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Recursos para profesionales de la salud

La teniasis humana es una infección parasitaria causada por las especies de la tenia Taenia saginata (tenia bovina), Taenia solium (tenia porcina) y Taenia asiatica (tenia asiática). Las personas se pueden infectar con estos parásitos al comer carne de res (T. saginata) o de cerdo (T. solium y T. asiatica) que esté cruda o mal cocida. Las personas con teniasis por lo general tienen síntomas gastrointestinales leves o puede que sean asintomáticas.

Los seres humanos se pueden infectar comiendo carne de res o de cerdo infectada cruda o mal cocida. Una vez ingeridos, los cisticercos se adhieren al intestino delgado y se convierten en tenias adultas en el transcurso de 2 meses. Las tenias adultas producen proglótidos que maduran, se desprenden y migran al ano, y luego se eliminan por las heces.

Las tenias T. saginata por lo general miden de 4 a 12 m de largo, pero pueden alcanzar hasta 25 m; las tenias adultas producen 1,000 a 2,000 proglótidos/gusanos y cada gusano puede producir hasta 100,000 huevos. 

Las tenias T. solium (porcinas) son más pequeñas, miden de 2 a 8 metros, producen un promedio de 1,000 proglótidos/gusanos y cada gusano puede producir 50,000 huevos.

Las tenias T. asiatica miden entre 4 y 8 m de largo, producen 700 proglótidos/gusanos y pueden producir 80,000 huevos por proglótido.

Más información sobre: DPDx: Teniasis

Enfermedad

Debido al gran tamaño de los parásitos T. saginata, la teniasis por T. saginata suele ser más sintomática que las teniasis por T. solium o T. asiatica. Los síntomas típicos de teniasis son malestar epigástrico leve, náuseas, flatulencia, diarrea y hambre dolorosa. En algunos casos, la eliminación de segmentos de tenia por las heces es perceptible.

Los síntomas más visibles de teniasis son la eliminación de proglótidos (segmentos de tenia) a través del ano y las heces. En casos inusuales, los proglótidos se pueden alojar en el apéndice o en las vías pancreáticas y biliares.

Diagnóstico

La teniasis se puede diagnosticar mediante la identificación microscópica de huevos y proglótidos en las heces; sin embargo, los huevos y los proglótidos solo comienzan a excretarse en las heces después de 2 o 3 meses de que la infección por tenia adulta se ha establecido en el yeyuno superior. La repetición de técnicas de examinación y concentración aumentará la probabilidad de detectar infecciones leves. Se recomienda el análisis de 3 muestras fecales recolectadas en distintos días para aumentar la sensibilidad de los métodos microscópicos. Los huevos de Taenia spp. no se pueden diferenciar; es posible identificar la especie si hay proglótidos grávidos maduros (o, en casos más inusuales, el escólex).

Las pruebas moleculares y de coproantígenos recientemente creadas son más sensibles que el análisis de las heces, pero a la fecha solo disponen de ellas los laboratorios de investigación. Los métodos serológicos, que solo están disponibles en ámbitos de investigación, se pueden utilizar para identificar hospedadores de tenia T. solium.

Los contactos caseros de los pacientes con neurocisticercosis deberán ser examinados de teniasis para reducir el riesgo de cisticercosis.

Más información sobre: Cisticercosis

Tratamiento

El paziquantel es el medicamento utilizado más frecuentemente para tratar teniasis activa, administrado una vez en una dosis única de 5-10 mg/kg por la vía oral tanto para niños como para adultos. Si el paciente tiene cisticercosis además de teniasis, se debe ejercer prudencia al administrar praziquantel. El praziquantel es cisticida y puede causar inflamación alrededor de los quistes moribundos en los pacientes con cisticercosis, lo que puede conducir a convulsiones y otros síntomas. La niclosamida es un medicamento alternativo a administrarse 2 g al día por vía oral en adultos y 50 mg/kg al día por vía oral en niños. Al finalizar el tratamiento, se deben recolectar muestras fecales durante 3 días para determinar si quedan proglótidos con fines de identificación de la especie. Se deben volver a hacer análisis de muestras fecales para identificar huevos de Taenia al mes y a los 3 meses del tratamiento para asegurarse de que la infección ha desaparecido.

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