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Naegleria Hoja informativa


Información general

¿Qué es la Naegleria?

La Naegleria es una ameba (un microbio vivo unicelular) que con frecuencia se encuentra en agua dulce templada (por ejemplo, en lagos, ríos y aguas termales), así como en la tierra. Solo una especie (tipo) de Naegleria infecta a las personas: la Naegleria fowleri.

¿Cómo ocurre la infección por Naegleria fowleri?

La Naegleria fowleri causa infección en las personas cuando el agua con la ameba entra al cuerpo a través de la nariz. Esto generalmente ocurre cuando las personas van a nadar o a bucear en lugares de agua dulce templada, como lagos y ríos. La ameba Naegleria fowleri sube de la nariz al cerebro, donde destruye el tejido cerebral.

Usted no puede infectarse con la Naegleria fowleri al beber agua contaminada. En muy raras ocasiones, las infecciones por Naegleria también pueden presentarse cuando el agua contaminada de otras fuentes (como agua de piscinas inadecuadamente tratadas con cloro o agua de la llave contaminada) entra a la nariz, por ejemplo, cuando las personas sumergen la cabeza o se limpian la nariz durante prácticas religiosas y cuando las personas se irrigan los senos nasales (la nariz) con agua de la llave contaminada.

¿Dónde se encuentra la Naegleria fowleri?

La Naegleria fowleri se encuentra en todo el mundo. En los Estados Unidos, la mayoría de las infecciones han sido causadas por Naegleria fowleri hallada en agua dulce en los estados de la franja sur. La ameba se puede encontrar en los siguientes lugares:

La Naegleria fowleri no se encuentra en agua salada como la de los océanos.

¿Qué temperatura debe tener el agua para que la Naegleria fowleri cause una infección?

La Naegleria fowleri es un microbio al que le gusta el calor (termofílico). Crece mejor a temperaturas altas hasta los 115 °F (46 °C) y puede sobrevivir por periodos cortos a temperaturas más altas. Es menos probable que se encuentre en el agua cuando las temperaturas bajan. La ameba puede encontrarse en los sedimentos de lagos o ríos a temperaturas mucho menores a las que se encuentra normalmente en el agua.

¿De qué se alimenta la Naegleria fowleri?

La Naegleria fowleri se alimenta de otros microbios como las bacterias que se encuentran en el sedimento de lagos y ríos.

¿Puedo contraer una infección por Naegleria fowleri en una piscina desinfectada?

No. Usted no contraerá una infección por Naegleria fowleri en una piscina que se limpia, mantiene y desinfecta correctamente.

¿Qué tan frecuentes son las infecciones por Naegleria fowleri en los Estados Unidos?

Las infecciones por Naegleria fowleri son poco frecuentes.* En los 10 años que abarca el periodo entre el 2004 y el 2013, se reportaron 34 infecciones en los EE. UU. De esos casos, 30 correspondieron a personas que se infectaron en aguas recreativas contaminadas, 3 contrajeron la infección al hacerse una irrigación nasal con agua de la llave contaminada y 1 persona se infectó con agua de la llave contaminada que se usó en un juego acuático de slip-n-slide.

¿Cuándo ocurren con más frecuencia las infecciones por Naegleria fowleri?

Aunque las infecciones por Naegleria fowleri son poco comunes, ellas ocurren principalmente durante los meses del verano, es decir, julio, agosto y septiembre. Las infecciones ocurren con mayor frecuencia en los estados de la franja del sur, pero también pueden presentarse en lugares de más al norte. Por lo general, las infecciones se producen cuando hace calor por periodos largos, lo cual eleva la temperatura del agua y reduce los niveles del agua.

¿Puede transmitirse la infección de una persona a otra?

No. La infección por Naegleria fowleri no se puede transmitir de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por Naegleria fowleri?

La Naegleria fowleri causa meningoencefalitis amebiana primaria (MAP), una infección cerebral que provoca la destrucción del tejido cerebral. En sus primeras etapas, los síntomas de la MAP pueden ser similares a los de la meningitis bacteriana.

Los primeros síntomas de la MAP aparecen unos 5 días (entre 1 a 7 días) después de contraer la infección y pueden incluir dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos. Los síntomas posteriores pueden incluir rigidez en el cuello, confusión, falta de atención a los demás y al entorno, pérdida del equilibrio, convulsiones y alucinaciones. Después de la aparición de los síntomas, la enfermedad evoluciona rápidamente y suele causar la muerte en unos 5 días (entre 1 a 12 días).

¿Cuál es el mecanismo de muerte por infección de Naegleria fowleri?

La infección destruye el tejido cerebral lo cual ocasiona inflamación del cerebro y la muerte.

¿Cuál es la tasa de mortalidad para una persona infectada que comienza a mostrar signos y síntomas?

La tasa de mortalidad es superior al 97 %. Solo 3 personas de las 132 que se infectaron en los Estados Unidos entre 1962 y el 2013 sobrevivieron.

¿Existe un tratamiento eficaz contra la infección por Naegleria fowleri?

No se sabe con certeza. Diversos medicamentos son eficaces contra la Naegleria fowleri en el laboratorio. Sin embargo, su eficacia es incierta porque casi todas las infecciones han sido mortales, incluso cuando se administró tratamiento con medicamentos similares a las personas enfermas. Recientemente, 2 personas con infección por Naegleria sobrevivieron luego de haber sido tratadas con un nuevo medicamento llamado miltefosina que fue administrado en combinación con otros fármacos y el tratamiento intensivo de la inflamación cerebral.

¿Qué debo hacer si he estado nadando o jugando en agua dulce y ahora creo que tengo síntomas asociados a la Naegleria fowleri?

La infección por Naegleria fowleri es inusual. Los primeros síntomas de la infección por Naegleria fowleri son similares a los causados por otras enfermedades más comunes como la meningitis bacteriana. Las personas deben buscar atención médica inmediata cuando presenten fiebre repentina, dolor de cabeza, rigidez del cuello y vómitos, en particular si han estado en agua dulce templada recientemente.

¿Qué tan común es la Naegleria fowleri en el ambiente?

La Naegleria fowleri se encuentra frecuentemente en los lagos de los estados de la franja sur durante el verano; sin embargo, recientemente ha causado infecciones en estados del norte. Esto significa que los usuarios de aguas recreativas deben ser conscientes de que siempre existirá un riesgo bajo de infección al entrar a estas aguas. En muy raras ocasiones, se ha detectado la Naegleria en agua de otras fuentes, como la de piscinas inadecuadamente tratadas con cloro, o agua de la llave calentada y contaminada. La Naegleria fowleri crece mejor a temperaturas altas hasta los 115 °F (46 °C) y puede sobrevivir por periodos cortos a temperaturas más altas.

¿Existe una prueba de rutina y rápida para la detección de la Naegleria fowleri en el agua?

No. La detección de la ameba puede tardar semanas, pero se están diseñando nuevas pruebas de detección. Pruebas anteriores de agua han mostrado que la Naegleria fowleri se encuentra comúnmente en lugares con agua dulce. Por eso, los usuarios de aguas recreativas deben suponer que existe un riesgo bajo de infección al entrar en cualquier tipo de agua dulce templada, especialmente en los estados de la franja del sur.

¿De qué modo se compara el riesgo de una infección por Naegleria fowleri con otros riesgos relacionados con el agua?

El riesgo de una infección por Naegleria fowleri es muy bajo. Se han reportado 34 infecciones en los Estados Unidos durante los 10 años comprendidos entre el 2004 y el 2013, a pesar de que cada año hay millones de exposiciones a aguas recreativas. En contraste, durante los diez años comprendidos entre el 2001 y el 2010 hubo más de 34 000 muertes por ahogamiento en los EE. UU.

¿Qué comportamientos a la hora de nadar han sido relacionados con la infección por Naegleria fowleri?

Los comportamientos relacionados con la infección incluyen tirarse de cabeza o saltar al agua, sumergir la cabeza o participar en otras actividades acuáticas que causen que el agua entre por la nariz.

¿Cómo puede saber el público si en un lago u otro cuerpo de agua hay Naegleria fowleri?

Los usuarios de aguas recreativas deben suponer que existe Naegleria fowleri en el agua dulce templada de todos los Estados Unidos. Colocar letreros en los lugares donde se ha encontrado Naegleria fowleri en el agua probablemente no sea un método eficaz para prevenir las infecciones. Esto se debe a lo siguiente:

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer una infección por Naegleria fowleri?

La Naegleria fowleri causa infección en las personas cuando el agua con la ameba entra al cuerpo a través de la nariz. Las infecciones son poco comunes y generalmente ocurren cuando las personas van a nadar o a bucear en lugares de agua dulce templada, como lagos y ríos. En muy pocas ocasiones se han reportado infecciones en personas que sumergen la cabeza, aspiran agua por la nariz, se limpian la nariz durante prácticas religiosas o se irrigan los senos nasales (la nariz) usando agua de la llave contaminada. La Naegleria fowleri puede crecer en cañerías, calentadores y sistemas de abastecimiento de agua, incluidos los sistemas públicos de tratamiento de agua potable.

Las medidas que las personas deben tomar para reducir el riesgo de infectarse con Naegleria fowleri deben centrarse en limitar la cantidad de agua que entre por la nariz y en disminuir las probabilidades de que la ameba se encuentre en el agua.

Consulte las siguientes páginas para obtener información sobre cómo disminuir el riesgo de infección en situaciones específicas:

Esta información no debe ser utilizada para el autodiagnóstico ni en lugar de la consulta médica. Si tiene alguna pregunta acerca de los parásitos que se describen arriba o cree que puede tener una infección parasitaria, consulte a un proveedor de atención médica.

*Enfermedad poco frecuente
No hay una definición universal de “enfermedad poco frecuente”, pero la Ley de Enfermedades Poco Frecuentes en los EE. UU. del 2002 (U.S. Rare Disease Act of 2002) define una "enfermedad poco frecuente" como aquella que afecta a menos de 200 000 personas en el país y esta definición ha sido adoptada por los Institutos Nacionales de la Salud, Oficina de Enfermedades Poco Frecuentes.

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