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Tratamiento antiparasitario

El tratamiento antiparasitario está indicado para todos los casos de enfermedad de Chagas aguda o reactivada y para infección crónica por Trypanosoma cruzi en niños de hasta 18 años de edad. Las infecciones congénitas se consideran enfermedad aguda. El tratamiento se recomienda de manera importante para los adultos de hasta 50 años de edad con infección crónica que todavía no tengan cardiomiopatía chagásica avanzada. En adultos mayores de 50 años con infección crónica por T. cruzi, la decisión de administrar tratamiento con fármacos antiparasitarios debe hacerse en forma individual, después de ponderar los posibles riesgos y beneficios para el paciente. Los médicos deben tener en cuenta factores como la edad del paciente, el cuadro clínico, la preferencia y el estado de salud en general.

Los dos medicamentos usados para tratar la infección por el parásito Trypanosoma cruzi son nifurtimox y benznidazol. En Estados Unidos, estos medicamentos no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y solo están disponibles a través de los CDC para su uso en tratamientos dentro de protocolos de investigación. Los efectos secundarios de ambos medicamentos son bastante comunes y tienden a volverse más frecuentes y graves a medida que aumenta la edad del paciente.

Los efectos secundarios más frecuentes del tratamiento con benznidazol incluyen los siguientes:

  • dermatitis alérgica
  • neuropatía periférica
  • anorexia y pérdida de peso
  • insomnio

Los efectos secundarios más frecuentes del nifurtimox son:

  • anorexia y pérdida de peso
  • polineuropatía
  • náuseas
  • vómito
  • dolor de cabeza
  • mareo o vértigo

Las contraindicaciones del tratamiento incluyen la presencia de enfermedad hepática o renal grave. El tratamiento debe posponerse hasta después del embarazo. No se ha documentado la inocuidad de estos medicamentos en caso de presentarse exposición de los bebés a través de la lactancia, por lo que también se recomienda aplazar el tratamiento hasta después de este periodo. La tabla siguiente presenta las pautas terapéuticas recomendadas por grupos de edad:

Pautas terapéuticas recomendadas para benznidazol y nifurtimox

Medicamento Grupo de edades Dosis y duración
Benznidazole < 12 años 5-7.5 mg/kg de peso por día, vía oral en 2 dosis, durante 60 días
12 años o más 5 a 7 mg/kg de peso por día, vía oral en 2 dosis, durante 60 días
Nifurtimox < 10 años 15 a 20 mg/kb de peso por día, vía oral en 3 o 4 dosis, durante 90 días
11-16 años 12.5 a 15 mg/kg de peso por día, vía oral en 3 o 4 dosis, durante 90 días
17 años o más 8 a 10 mg/kg de peso por día, vía oral en 3 o 4 dosis, entre 90 y 120 días

Las preguntas sobre aspectos del tratamiento deben dirigirse a la   División de Enfermedades Parasitarias (404-718-4745; correo electrónico chagas@cdc.gov).

Para emergencias (por ejemplo, manifestaciones graves de la enfermedad de Chagas aguda, enfermedad de Chagas en un recién nacido o manifestaciones de la enfermedad en personas inmunodeprimidas) fuera de las horas de trabajo, llame al Centro de Operaciones de Emergencia de los CDC (770-488-7100) y pregunte por la persona de turno de la División de Enfermedades Parasitarias.

Directrices para la evaluación y el tratamiento

Para obtener información más detallada sobre la evaluación y el tratamiento, este enlace ofrece acceso gratuito a un reciente artículo de revisión:
Evaluation and Treatment of Chagas Disease in the United States: A Systematic Reivew (JAMA 2007: 298:2171-81)

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