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Guía para prevenir defectos de nacimiento

No todos los defectos de nacimiento se pueden prevenir. Pero una mujer puede aumentar su probabilidad de tener un bebé saludable. Muchos defectos de nacimiento ocurren muy temprano en el embarazo, algunas veces incluso antes de que la mujer sepa que está embarazada.

Hay cosas que una mujer puede hacer para planificar un embarazo saludable:

  1. Mamá abrazando a su bebéTomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días.
    El ácido fólico es una vitamina B. Si una mujer tiene suficiente ácido fólico en su organismo al menos 1 mes antes de quedar embarazada y durante el embarazo, esto puede ayudar a prevenir defectos de nacimiento graves en el cerebro y la columna vertebral (anencefalia y espina bífida).

    Más información sobre el ácido fólico »

  2. No tomar alcohol.
    Cuando una mujer embarazada consume alcohol, su bebé en gestación también lo hace. El alcohol en la sangre de la madre pasa de la placenta al bebé a través del cordón umbilical. No se sabe de ninguna cantidad de alcohol que una mujer pueda consumir durante el embarazo sin correr riesgo. Tampoco existe una etapa del embarazo que se considere segura para tomar alcohol, y no hay ningún tipo de bebida alcohólica que no represente riesgo. El consumo de alcohol durante el embarazo puede ocasionar que el bebé nazca con trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF).

    Aprenda más sobre el consumo de alcohol y el embarazo »

  3. No fumar.
    Fumar durante el embarazo es peligroso y puede ocasionar un parto prematuro, ciertos defectos de nacimiento (labio o paladar hendido) o la muerte del bebé. Incluso estar cerca del humo de cigarrillo puede representar un riesgo para la mujer y su bebé. Lo más aconsejable es dejar de fumar antes de quedar embarazada. En el caso de las mujeres que ya están embarazadas, dejar de fumar lo más pronto posible todavía puede evitar algunos problemas de salud para el bebé, como el bajo peso al nacer.

    Nunca es tarde para dejar de fumar.

    Aprenda más sobre el consumo de alcohol y el embarazo »

  4. No usar drogas ilícitas.
    Una mujer que consume drogas ilegales durante el embarazo puede tener un bebé que nazca en forma prematura, con bajo peso o con otros problemas de salud, como defectos de nacimiento. Si la mujer consume cocaína durante el embarazo, es más probable que tenga un bebé con defectos de nacimiento en los brazos, las piernas, el aparato urinario y el corazón. Otras drogas, como la marihuana y el éxtasis, también pueden causar defectos de nacimiento en los bebés.

    También es importante que la mujer no use drogas ilegales después del parto, porque pueden pasar al bebé a través de la leche materna y afectar su crecimiento y desarrollo. Si usted consume drogas ilícitas, pídale ayuda a su médico para poder dejarlas antes de quedar embarazada.

  5. Mujer embarazada con blusa rojaConsultar con el médico sobre los medicamentos utilizados.

    Tomar algunos medicamentos durante el embarazo puede causar defectos de nacimiento graves, pero no ha sido fácil determinar la seguridad de ciertos medicamentos en las mujeres embarazadas. Si usted está embarazada o lo está planeando, no deje de tomar los medicamentos que necesita ni comience a tomar otros sin consultar primero con el médico. Esto se aplica para los medicamentos recetados, los de venta libre, y los suplementos nutricionales o de hierbas.

    Aprenda más sobre los medicamentos y el embarazo »

  6. Prevenir las infecciones.
    Algunas infecciones que una mujer puede contraer durante el embarazo pueden ser dañinas para el bebé en gestación. Aprenda a prevenir las infecciones.

    Aprenda medidas sencillas para prevenir infecciones »

  7. Hablar con su médico sobre las vacunas.

    Hay muchas vacunas seguras y recomendadas durante el embarazo, pero otras no. Tener las vacunas adecuadas en el momento preciso puede ayudar a que usted y su bebé se mantengan sanos.

    Aprenda más sobre las vacunas y el embarazo (en inglés) »

  8. Mantener controlada la diabetes.
    Si no se controla bien la diabetes durante el embarazo, aumenta la probabilidad de que el bebé nazca con defectos de nacimiento u otros problemas. También puede causar complicaciones graves en la madre. Una atención médica adecuada antes y durante el embarazo puede prevenir defectos de nacimiento y otras consecuencias negativas.

    Aprenda más sobre la diabetes y el embarazo »

  9. Alcanzar y mantener un peso saludable.
    Una mujer que es obesa (un índice de masa corporal - en inglés de 30 o más) antes del embarazo, enfrenta mayor riesgo de complicaciones durante el embarazo. La obesidad en la mujer también aumenta el riesgo de causar varios defectos de nacimiento en el bebé.

    Si usted es obesa o tiene sobrepeso, consulte con su médico sobre formas de alcanzar un peso saludable antes de quedar embarazada.

    Aprenda más sobre el peso saludable (en inglés) »

  10. Consultar a un profesional de la salud con regularidad.

    La mujer debe ver a su médico y comenzar a recibir cuidados prenatales tan pronto crea que está embarazada. Es importante ver al médico con regularidad durante todo el embarazo, por lo que la madre debe ir a todas sus consultas prenatales. 

El embarazo es una etapa emocionante, pero puede traer mucho estrés. Saber que está haciendo todo lo posible para planificar un embarazo saludable, mantenerse sana durante el embarazo y hacer lo posible porque su bebé comience la vida con salud, le ayudará a sentirse tranquila.

Antes del embarazo »

Durante el embarazo »

Para obtener más información sobre el trabajo de los CDC concentrado a la prevención de defectos de nacimiento, visite nuestra página de Investigación y Rastreo (en inglés).

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