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Foto de un hombre que recibe quimioterapia

Las personas con antecendentes de cáncer que están recibiendo quimioterapia tienen una mayor posibilidad de infectarse debido a su sistema inmunitario debilitado.

Las personas con antecendentes de cáncer que están recibiendo quimioterapia tienen una mayor posibilidad de infectarse debido a su sistema inmunitario debilitado. El cáncer y la quimioterapia pueden dañar su sistema inmunitario al reducir su número de glóbulos blancos en la sangre que combaten las infecciones y por tanto dificultándole a su cuerpo luchar contra las infecciones.

Una infección también puede producir septicemia, que es una respuesta extrema del cuerpo a las infecciones. Esto constituye una emergencia médica potencialmente mortal.

Tener cáncer puede aumentar su probabilidad de enfermarse gravemente a causa del COVID-19. Los tratamientos de muchos tipos de cáncer pueden debilitar la capacidad de su organismo de combatir la enfermedad. Tener antecedentes de cáncer puede aumentar su nivel de riesgo.

¿Qué es una infección?

Usted se infecta cuando los gérmenes entran en su cuerpo y se multiplican, causando enfermedades y daños a los órganos y tejidos. Las bacterias y los virus causan infecciones.

¿Cómo aumenta la quimioterapia mi riesgo de contraer una infección?

1. Quimioterapia
Foto de una mujer que recibe quimioterapia

Los medicamentos de la quimioterapia tratan el cáncer al matar las células que se multiplican rápidamente en el cuerpo (tanto las células cancerosas como las células buenas).

2. Neutropenia
Ilustración de glóbulos normales y glóbulos con neutropenia

Los glóbulos blancos son células buenas que ayudan al cuerpo a combatir infecciones. La quimioterapia mata muchas de estas células. Este es un efecto secundario llamado neutropenia.

3. Infección
Foto de un hombre que se toma la temperatura porque se siente mal

Los microbios entran a su cuerpo. Con menos glóbulos blancos, su cuerpo no puede matar los microbios con la misma eficacia con que lo podía hacer antes de que comenzara la quimioterapia. Por esa razón, tiene más probabilidades de enfermarse.

¿Qué debo hacer si creo que tengo una infección?

Llame a su médico de inmediato aun si es en horas de la madrugada. Se considera una emergencia. No espere hasta que amanezca. Siempre tenga con usted los números de teléfono de su médico. Asegúrese de saber a qué número llamar durante horas hábiles del consultorio y a cual llamar cuando está cerrado.

Foto de un hombre enfermo con una bolsa de hielo y un termómetro.
Debe tomarse la temperatura en cualquier momento que se sienta acalorado, tenga enrojecimiento en la piel o escalofríos o no se sienta bien. Llame a su médico de inmediato si tiene una temperatura de 100.4 grados Fahrenheit o 38 grados Celsius o más.
Foto de una persona lavándose las manos.
Muchas enfermedades se propagan por no lavarse las manos, lo cual es especialmente peligroso si está recibiendo quimioterapia. Lávese las manos frecuentemente.
Foto de un hombre con fiebre
Una infección durante la quimioterapia puede requerir hospitalización y causar la muerte. Llame a su doctor inmediatamente si observa cualquiera de los signos y síntomas de una infección.
Cuidadora poniendo su mano en la cabeza de una paciente de cáncer que tiene fiebre
Su médico o enfermero le dirá exactamente cuándo es probable que su recuento de glóbulos blancos llegue al nivel más bajo. Usted debería estar muy atento a los signos y síntomas de infección durante este tiempo.
Esta página fue revisada: el 10 de noviembre del 2020