¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de pulmón?

¿Necesita ayuda para dejar de fumar?

Los investigadores han identificado varios factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de contraer cáncer de pulmón.

El hábito de fumar

Fumar cigarrillos es el factor de riesgo principal para contraer cáncer de pulmón. En los Estados Unidos, fumar cigarrillos está vinculado a alrededor del 80 % al 90 % de las muertes por cáncer de pulmón. El consumo de productos de tabaco, como puros y pipas, también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. El humo del tabaco es una mezcla mortal de más de 7000 sustancias químicas, muchas de ellas tóxicas. Se sabe de al menos 70 que causan cáncer en personas o animales.

Las personas que fuman cigarrillos son entre 15 y 30 veces más propensas a contraer cáncer de pulmón o a morir debido a esta enfermedad que las personas que no fuman. Incluso fumar unos cuántos cigarrillos al día o de manera ocasional aumenta el riesgo de contraer cáncer de pulmón. El riesgo se incrementa con el número de años que tiene una persona de fumar y con la cantidad de cigarrillos que fuma por día.

Las personas que dejan de fumar tienen menos riesgo de padecer cáncer de pulmón que si continuaran fumando, pero más riesgo que las que nunca fumaron. Dejar de fumar a cualquier edad puede reducir el riesgo de cáncer de pulmón.

Fumar cigarrillos puede causar cáncer en casi todas las partes del cuerpo. Fumar cigarrillos causa cánceres en la boca y la garganta, el esófago, el estómago, el colon, el recto, el hígado, el páncreas, la laringe, la tráquea, los bronquios, el riñón y pelvis renal, la vejiga urinaria y el cuello uterino, y también ocasiona leucemia mielógena aguda.

El humo secundario del cigarrillo

Descripción de la imagen a continuación.

El humo de segunda mano y las nocivas sustancias químicas que hay en él son causas conocidas del síndrome de muerte súbita del lactante, de infecciones respiratorias y de oído, y de ataques de asma en bebés y niños. También son causas conocidas de enfermedades cardiacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer de pulmón en adultos no fumadores.

El humo del cigarrillo, las pipas o los puros que fuman otras personas (humo secundario) también causa cáncer de pulmón. Cuando una persona respira el humo secundario, es como si estuviera fumando. En los Estados Unidos, una de cuatro personas que no fuman, entre las que se incluyen 14 millones de niños, estuvieron expuestas al humo de segunda mano durante el 2013–2014.

El radón

Después de fumar, el radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. El radón es un gas de ocurrencia natural que se forma en las rocas, la tierra y el agua. No tiene olor ni sabor y no se puede ver. Cuando el radón entra en las casas o en las edificaciones a través de grietas o de agujeros, puede quedar atrapado y acumularse en el aire del interior. Las personas que viven o trabajan en estas casas o edificaciones respiran niveles altos de radón. En periodos de tiempo prolongados, el radón puede causar cáncer de pulmón.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidosexternal icon estima que el radón causa aproximadamente 21 000 muertes por cáncer de pulmón cada año. El riesgo de cáncer de pulmón por la exposición al radón es más alto entre las personas que fuman que entre aquellas que no fuman. Sin embargo, la agencia estima que más de un 10 % de las muertes por cáncer de pulmón relacionadas con el radón ocurren en personas que nunca han fumado cigarrillos. Casi una de cada 15 casas en los Estados Unidos tiene niveles altos de radón.

Antecedentes personales o familiares del cáncer de pulmón

Si usted es sobreviviente de cáncer de pulmón, hay riesgo de que pueda tener otro cáncer de pulmón, especialmente si fuma. Su riesgo de padecer cáncer de pulmón puede ser mayor si sus padres, hermanos o hijos tuvieron la enfermedad.  Esto puede ser así porque también fuman, o viven o trabajan en el mismo lugar donde están expuestos al radón y a otras sustancias que pueden causar cáncer de pulmón.

Radioterapia en el tórax

Los sobrevivientes de cáncer que recibieron radioterapia en el tórax (pecho) tienen un riesgo mayor de padecer cáncer de pulmón.

Alimentación

Los científicos están estudiando diversos alimentos y suplementos nutricionales para determinar si aumentan el riesgo de cáncer de pulmón. Hay mucho más que necesitamos saber. Sí sabemos que los fumadores que toman suplementos de beta-caroteno tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón. Para obtener más información, visite Prevención del cáncer de pulmón.external icon

El arsénico y el radón presente en el agua para el consumo (principalmente de pozos privados) también puede aumentar el riesgo.

Esta página fue revisada: el 18 de octubre del 2021