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El VPH y el cáncer orofaríngeo

Diagrama anatómico de la orofaringeDiagrama de la cavidad oral y orofaríngea. La cavidad oral incluye los labios, la mucosa labial y bucal, las dos terceras partes delanteras de la lengua, el trígono retromolar, el suelo fondo de la boca, la gingiva, y el paladar duro. La orofaríngea incluye las amígdalas palatina y lingual, la tercera parte trasera o base de la lengua, el paladar suave, y la pared posterior de la faringue.

El virus del papiloma humano (VPH) puede causar problemas de salud graves, incluso verrugas y cáncer.

¿Qué es el VPH?

El VPH es la infección de transmisión sexual más común en los Estados Unidos. Hay más de 100 tipos de VPH y aproximadamente 40 de ellos pueden transmitirse tanto a las áreas genitales como a la boca y la garganta a través del contacto sexual directo. El VPH oral se transmite a la boca a través del sexo oral, o posiblemente de otras maneras. Muchas personas se exponen al VPH oral a lo largo de su vida. Aproximadamente el 10 % de los hombres y el 3.6 % de las mujeres tienen VPH oral, y las infecciones por VPH oral se hacen más comunes a medida que las personas tienen mayor edad. La mayoría de las personas eliminan el VPH en el plazo de uno a dos años, pero en algunas, la infección persiste.

El VPH puede infectar la boca y la garganta y causar cánceres de orofaringe (parte de atrás de la garganta, incluidas la base de la lengua y las amígdalas). Esto se llama cáncer orofaríngeo. Se cree que el VPH causa el 70 % de los cánceres orofaríngeos en los Estados Unidos.

Generalmente tarda varios años después de que la persona se infecta con el VPH para que se produzca el cáncer. No está claro si los cánceres orofaríngeos son causados por el VPH solo, o si hay otros factores (como fumar o mascar tabaco) que interactúan con el VPH para causar estos cánceres. No se sabe que el VPH cause otros cánceres de cabeza y cuello, incluidos los de boca, laringe, labios, nariz y glándulas salivales.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer orofaríngeo?

Los síntomas del cáncer orofaríngeo pueden incluir dolor de garganta persistente, dolores de oído, ronquera, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor al tragar y pérdida de peso sin causa aparente. Algunas personas no presentan ningún síntoma. Si tiene algún síntoma que le preocupa, asegúrese de consultar a su médico de inmediato.

¿Puede la vacuna contra el VPH prevenir los cánceres orofaríngeos?

La vacuna contra el VPH se creó para prevenir el cáncer de cuello uterino y otros cánceres del sistema reproductivo. La vacuna protege contra los tipos de VPH que pueden causar cánceres orofaríngeos, por lo tanto, también podría prevenir estos cánceres. Sin embargo, todavía no se han hecho estudios para mostrar esto.

Los CDC recomiendan que los niños y las niñas de 11 a 12 años reciban dos dosis de la vacuna contra el VPH. Deben recibir la segunda dosis entre 6 y 12 meses después de la primera.

Los CDC también recomiendan que las niñas y las mujeres de hasta 26 años, y los niños y los hombres de hasta 21 años se pongan la vacuna si no la recibieron antes. Los hombres de 22 a 26 años también se pueden poner la vacuna. La cantidad de dosis recomendadas depende de la edad al momento de la vacunación. Si se comenzó la serie a los 15 años o después, se necesitan tres dosis.

¿De qué otra manera puedo reducir mi riesgo de contraer el VPH o de tener cáncer orofaríngeo?

Condones y diques dentales

Cuando se usan de manera constante y correcta, los condones y los diques dentales pueden reducir las probabilidades de que el VPH pase de una persona a la otra.

Alcohol y tabaco

El alcohol y los productos de tabaco pueden contribuir a los cánceres orofaríngeos. No fume ni use productos de tabaco sin humo y evite el humo de cigarrillo de otras personas. Limite la cantidad de alcohol que bebe.

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