Atropellos: la seguridad de los agentes policiales

Luces en un cuidado de la policía

Los incidentes de atropellos son una de las principales causas de muerte relacionada con lesiones para los agentes policiales. Estos incidentes ocurren cuando un automovilista atropella a un agente policial mientras este trabaja fuera de su vehículo patrullero. En el último año, las muertes por atropellos casi se duplicaron.i Los agentes policiales que acuden a los lugares donde ha habido choques son lo que mayor riesgo corren de ser atropellados por un vehículo.i Estas muertes se pueden prevenir con las debidas prácticas de seguridad.

En los Estados Unidos hay una fuerza laboral numerosa de agentes policiales a nivel estatal y local.i Muchos acuden a los lugares donde ha habido choques mientras están en servicio y muchas veces tienen que desplazarse en caminos y carreteras o cerca de ellos para ayudar en el lugar. Cuando los agentes policiales acuden a un lugar donde ha habido un choque corren el riesgo de morir por causa del tránsito vehicular.

Muertes de agentes policiales en servicio entre los años 2011 y 2020:ii

  • 1762 muertes en total
  • 367 muertes por causa de choques vehiculares (21 % del total)
  • 131 muertes por ser atropellado por un vehículo (7 % del total)

En el 2021, 27 agentes policiales murieron atropellados.i Los atropellos son una de las principales circunstancias de las muertes de los agentes policiales relacionadas con el tránsito vehicular. Muchos de estos incidentes de atropellos mortales ocurrieron mientras los agentes investigaban choques de vehículos automotores o ayudaban a los conductores al costado del camino o la carretera.

Recomendaciones para la prevención en caminos y carreteras

Al seguir los debidos procedimientos de seguridad, los agentes policiales pueden reducir el riesgo de ser atropellados por un vehículo mientras hacen su trabajo de mantener seguros a los demás. Algunas de las recomendaciones de prevención son:ii

  • Ser consciente de la situación en todo momento
  • Siempre estar girando la cabeza
  • Trabajar dentro de la zona de control de tránsito
  • Evitar los espacios que quedan entre los vehículos
  • No dar la espalda al tránsito
  • Tener siempre un plan de escape

Estas no son las únicas recomendaciones de prevención que los agentes policiales deben poner en práctica en los lugares donde ha habido choques, a fin de ayudar a evitar los atropellos. Otras recomendaciones de prevención para tener en cuenta mientras se trabaja en el lugar de un choque es llevar puesto un chaleco de seguridad muy visible, entender la cadena de mando y comunicarse con otros socorristas.

Leyes que obligan a los conductores a pasar a otro carril

Si bien estas recomendaciones pueden ayudar a prevenir los incidentes por atropellos, las personas también pueden tomar medidas para prevenir estas muertes. Se han aprobado leyes que obligan a los conductores a pasar a otro carril (move over laws) en todos los estados para hacer que los conductores estén pendientes y les dejen suficiente espacio a los agentes policiales en caminos y carreteras. Estas leyes les recuerdan a los conductores que deben pasar a otro carril cuando haya agentes policiales trabajando en caminos y carreteras o cerca de ellos.

Sin embargo, estas leyes por sí solas no van a prevenir los incidentes por atropellos. Si bien estas leyes ayudan a prevenir los incidentes por atropellos, los agentes policiales no pueden depender solamente de los conductores. Hay circunstancias en que los conductores tal vez no puedan alejarse del lugar del incidente para dar a los agentes policiales una distancia segura entre ellos y los vehículos que transitan. Por ejemplo, los caminos de una vía, los caminos y carreteras que tienen dos carriles y un tránsito pesado pueden impedir que el conductor deje espacio para los agentes policiales. Es importante que los agentes policiales tengan en cuenta que no todos los conductores se van a mover para dejarles espacio mientras trabajan junto a caminos y carreteras o cerca de ellos. Por eso hay que recalcar más la necesidad de que los agentes policiales sigan las debidas prácticas de seguridad durante estas situaciones.

Los agentes policiales se presentan a menudo en los lugares donde ha habido choques y corren el riesgo de que los atropelle un vehículo. Las prácticas regulares de seguridad contribuirán a reducir el riesgo que los agentes policiales enfrentan mientras acuden a los lugares donde ha habido choques. Un recordatorio de estas prácticas en caminos y carreteras puede salvar las vidas de los agentes.

Más información

i Informe de fin de año sobre las muertes ocurridas en el 2021 (en inglés, 2021 EOY Fatalities Report (nleomf.org)

ii Bienestar de los agentes policiales: cómo prevenir los atropellos en los lugares donde ha habido choques (en inglés, Focus on Officer Wellness: Prevent Struck-By Incidents at Crash Scenes – Police Chief Magazine)

iii Cómo prevenir los atropellos en los lugares donde ha habido choques (en inglés, Prevent Struck-by Incidents at Crash Scenes, cdc.gov)

Page last reviewed: June 14, 2022