Cómo evaluar su peso

Mucha grasa corporal puede provocar enfermedades relacionadas con el peso y otros problemas de salud. Tener bajo peso también es un riesgo para la salud. El índice de masa corporal (IMC) y la circunferencia de la cintura son herramientas de detección para estimar el estado de peso en relación con el riesgo potencial de enfermedad. Sin embargo, estas no son herramientas de diagnóstico para los riesgos de enfermedad. Un proveedor de atención médica capacitado debe realizar otras evaluaciones de salud para evaluar el riesgo de enfermedad y diagnosticar el estado de la enfermedad.

¿Cómo medir e interpretar el estado del peso?

Índice de masa corporal de adultos o IMC

El IMC es el peso de una persona en kilogramos dividido por el cuadrado de la estatura en metros. Un IMC alto puede indicar una grasa corporal alta y un IMC bajo puede indicar una grasa corporal demasiado baja. Para calcular su IMC, consulte la Calculadora de IMC. También puede determinar su IMC al encontrar su estatura y peso en esta Tabla de índice de IMCexternal icon (enlace solo en inglés).

  • Si su IMC es menos de 18.5, se encuentra dentro del rango de peso insuficiente.
  • Si su IMC es entre 18.5 y 24.9, se encuentra dentro del rango de peso normal o saludable.
  • Si su IMC es entre 25.0 y 29.9, se encuentra dentro del rango de sobrepeso.
  • Si su IMC es 30.0 o superior, se encuentra dentro del rango de obesidad.

El peso que es más alto que lo que se considera un peso saludable para una estatura determinada se describe como sobrepeso u obesidad. El peso inferior al que se considera saludable para una determinada estatura se describe como bajo peso1.

Cómo medir la altura y el peso para el IMC

Se debe medir la estatura y el peso para calcular el IMC. Es más preciso medir la altura en metros y el peso en kilogramos. Sin embargo, la fórmula del IMC se ha adaptado para la altura medida en pulgadas y el peso medido en libras. Estas medidas se pueden tomar en el consultorio de un proveedor de atención médica o en casa con una cinta métrica y una escala de peso.

Por más información, vea Acerca del IMC del adulto.

Cómo medir la circunferencia de su cintura2

Para medir correctamente la circunferencia de la cintura:

  • Párese y coloque una cinta métrica alrededor de su cintura, justo por encima de los huesos de la cadera
  • Asegúrese de que la cinta esté horizontal alrededor de la cintura
  • Mantenga la cinta ajustada alrededor de la cintura, pero sin comprimir la piel.
  • Mida su cintura justo después de exhalar.

Imagen mostrando cómo medir su cintura

Circunferencia de la cintura

Otra manera de estimar su riesgo potencial de enfermedad es medir la circunferencia de su cintura. El exceso de grasa abdominal puede ponerlo en mayor riesgo de desarrollar afecciones relacionadas con la obesidad, como diabetes tipo 2, presión arterial alta y enfermedad de las arterias coronarias. Es posible que su cintura le indique que tiene un mayor riesgo de desarrollar afecciones relacionadas con la obesidad si eres1:

  • Un hombre con una cintura de más de 40 pulgadas de circunferencia
  • Una mujer no embarazada con una cintura de más de 35 pulgadas de circunferencia

La circunferencia de la cintura se puede utilizar como una herramienta de detección, pero no es un diagnóstico de la grasa corporal o la salud de un individuo. Un proveedor de atención médica capacitado debe realizar evaluaciones de salud adecuadas para evaluar el estado de salud y los riesgos de una persona.

Nota: La información de estas páginas está destinada únicamente a hombres adultos y mujeres no embarazadas. Para evaluar el peso de niños o adolescentes, consulte la Calculadora de IMC para niños y adolescentes.

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Referencias bibliográficas

1 National Institutes of Health, Managing Overweight and Obesity in Adults, 2013pdf iconexternal icon [PDF-6.1MB] (enlace solo en inglés).

2 National Institutes of Health, The Practical Guide Identification, Evaluation, and Treatment of Overweight and Obesity in Adults, 2000pdf iconexternal icon [PDF-1.55MB] (enlace solo en inglés).