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Qué es la mononucleosis infecciosa

Rubéola

La mononucleosis infecciosa, que a veces se abrevia como “mono” en inglés, es una enfermedad contagiosa. El virus de Epstein-Barr (VEB) es la causa más común de la mononucleosis infecciosa, pero otros virus también pueden causar esta enfermedad. Es común entre los adolescentes y los adultos jóvenes, especialmente los estudiantes universitarios. Al menos uno de cada cuatro adolescentes y adultos jóvenes que se infectan con el VEB presentará mononucleosis infecciosa.

Síntomas

Los síntomas típicos de la mononucleosis infecciosa generalmente aparecen entre cuatro y seis semanas después de que la persona se ha infectado con el VEB. Los síntomas pueden presentarse lentamente y tal vez no todos al mismo tiempo.

Estos síntomas incluyen:

Médica examinando a un paciente
  • Fatiga extrema
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza y dolores en el cuerpo
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello y las axilas
  • Hígado o bazo inflamado (o ambos inflamados)
  • Sarpullido

El agrandamiento del bazo y la inflamación del hígado son síntomas menos comunes. En algunas personas, el hígado o el bazo, o ambos, pueden permanecer agrandados incluso después de que pase la fatiga.

La mayoría de las personas mejora en dos a cuatro semanas; sin embargo, algunas personas pueden sentir fatiga durante varias semanas más. A veces los síntomas de la mononucleosis infecciosa pueden durar seis meses o más.

Transmisión

El VEB es la causa más común de la mononucleosis infecciosa, pero otros virus también pueden causar esta enfermedad. Por lo general estos virus se propagan mediante los líquidos corporales, especialmente la saliva. Sin embargo, estos virus también se pueden propagar a través de la sangre y el semen, durante el contacto sexual, las transfusiones de sangre y los trasplantes de órganos.

Otros virus e infecciones que pueden causar la mononucleosis infecciosa:

Prevención y tratamiento

No hay una vacuna que proteja contra la mononucleosis infecciosa. Usted puede ayudar a protegerse al no besarse con otras personas o al no compartir bebidas, alimentos o artículos de uso personal, como los cepillos de dientes, con personas que tengan mononucleosis infecciosa.

Usted puede ayudar a aliviar los síntomas de la mononucleosis infecciosa al hacer lo siguiente:

  • Beber líquidos para mantenerse hidratado.
  • Descansar mucho.
  • Tomar medicamentos que no requieran receta médica para calmar el dolor y la fiebre.

Si usted tiene mononucleosis infecciosa, no debe tomar ampicilina o amoxicilina. Según la gravedad de los síntomas, el proveedor de atención médica puede recomendar el tratamiento de los sistemas de órganos específicos afectados por la mononucleosis infecciosa.

Debido a que su bazo puede agrandarse como resultado de la mononucleosis infecciosa, usted debe evitar los deportes de contacto hasta que se haya recuperado totalmente. Participar en deportes de contacto puede ser extenuante y causar la ruptura del bazo.

Diagnóstico de la mononucleosis infecciosa

Los proveedores de atención médica generalmente diagnostican la mononucleosis infecciosa con base en los síntomas.

Por lo general, no son necesarias las pruebas de laboratorio para diagnosticar la mononucleosis infecciosa. Sin embargo, puede ser necesario hacer pruebas de laboratorio específicas para identificar la causa de enfermedad en personas que no tengan un caso típico de mononucleosis infecciosa.

Los análisis de sangre de los pacientes que tengan mononucleosis infecciosa debido a una infección por VEB pueden mostrar:

  • Más glóbulos blancos (linfocitos) que lo normal.
  • Glóbulos blancos con aspecto poco habitual (linfocitos atípicos).
  • Menos neutrófilos o plaquetas que lo normal.
  • Funcionamiento anormal del hígado.

*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 14 de septiembre de 2016
  • Esta página fue modificada el: 28 de agosto de 2017
  • Fuente del contenido: Error processing SSI file
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