Cómo contraen el ántrax las personas

 GIF animado que muestra esporas de ántrax entrando en los pulmones e infectando a la persona de la ilustración Las personas se infectan con ántrax cuando las esporas ingresan a su organismo. Cuando esto ocurre, las esporas pueden activarse y convertirse en la bacteria del ántrax. Entonces la bacteria puede multiplicarse, distribuirse en el organismo, producir toxinas (sustancias venenosas) y causar una enfermedad grave. Esto puede ocurrir cuando una persona respira las esporas, bebe agua o ingiere alimentos que están contaminados con esporas, o cuando las esporas penetran en el organismo a través de heridas o rasguños en la piel.

El ántrax no es contagioso

No se puede contraer ántrax por contacto con otra persona de la misma manera que se contraería un resfriado o la influenza. En casos esporádicos, se ha informado la transmisión del ántrax cutáneo de persona a persona, cuando las secreciones de la piel lesionada pueden ser infecciosas.

Determinadas actividades (que se describen a continuación) pueden aumentar las posibilidades de que una persona contraiga la enfermedad.

 Una persona esquilando una oveja para obtener su lana   Trabajo con animales o productos de origen animal infectados

La mayoría de las personas que contraen ántrax están expuestas cuando trabajan con animales o productos de origen animal infectados, como lana, piel o pelo.

El ántrax pulmonar puede contraerse cuando una persona inhala esporas que están en el aire (aerosolizadas) durante el proceso industrial de materiales contaminados, como lana, piel o pelo.

El ántrax cutáneo puede contraerse cuando las esporas penetran en la piel de los trabajadores que manipulan productos de origen animal contaminados a través de heridas o rasguños.

 Vaca marrón con ántrax es marcada con una identificación  Consumo de carne cruda o semicruda de animales infectados

Las personas que ingieren carne cruda o semicruda de animales infectados pueden enfermarse de ántrax gastrointestinal. Esto ocurre usualmente en países en los que no se vacuna al ganado contra el ántrax sistemáticamente y no se inspeccionan los animales para consumo antes de llevarlos al matadero.

En los Estados Unidos, raramente se han informado casos de ántrax gastrointestinal. Esto se debe a que se recomienda la vacunación anual del ganado en áreas de los Estados Unidos donde ha habido animales con ántrax anteriormente, y al examen de todos los animales para consumo, lo que garantiza que estén sanos en el momento de llevarlos al matadero.

Inyección de heroína

El ántrax por inyección es un tipo de ántrax recientemente descubierto. Este tipo de ántrax se ha observado en personas que se inyectan heroína en el norte de Europa. Hasta el momento, no se informaron casos de ántrax por inyección en los Estados Unidos.