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La vacuna contra el VPH también se recomienda para los niños varones

Madre e hijo leyendo un libro y hablandoLa vacuna contra el VPH puede prevenir ciertos cánceres y otras enfermedades en los hombres, causadas por el virus del papiloma humano. Los CDC recomiendan que usted lleve a sus hijos —niños y niñas— a vacunarse a los 11 o 12 años para prevenir los cánceres causados por el VPH.

¿Sabe por qué los varones también necesitan la vacuna contra el VPH?

Muchos padres saben que la vacuna contra el VPH protege a las niñas contra el cáncer de cuello uterino. Pero ¿sabía que al vacunar a sus hijos varones también puede protegerlos contra ciertos tipos de cáncer?

VPH es la abreviatura del virus del papiloma humano, un virus común tanto en hombres como mujeres. El VPH puede causar cánceres del ano, la boca o garganta (cáncer orofaríngeo) y el pene en los hombres. Cada año, más de 9000 hombres se ven afectados por los cánceres que causa el VPH.

Además, están en aumento los casos de cáncer anal y de cánceres de la boca y garganta. En efecto, si las tendencias actuales continúan, para el 2020 se prevé que la cifra anual de cánceres de boca y de garganta que se atribuyen al VPH sobrepase a la cifra anual de cánceres de cuello uterino.1

Muchos de los cánceres causados por la infección por el VPH podrían prevenirse con las vacunas contra este virus.

Los médicos y expertos en salud recomiendan una de estas vacunas —Gardasil— para los niños varones de 11 a 12 años con el fin de prevenir la infección por el VPH que puede causar cáncer. La vacuna contra el VPH también ayuda a prevenir la mayoría de los casos de verrugas genitales. Es probable que vacunar a los niños varones contra el VPH también beneficie a las niñas al reducir la propagación de la infección por el VPH.

¿Por qué mi hijo varón necesita esta vacuna a los 11 o 12 años?

La vacuna contra el VPH se recomienda aplicar entre los 11 y 12 años de edad por las dos razones siguientes:

  1. La vacuna contra el VPH produce una respuesta inmunitaria más alta a esta edad.
  2. La vacuna contra el VPH se debe aplicar antes de que se tenga exposición al virus para que pueda ser eficaz en la prevención de los cánceres y otras enfermedades que causa el virus del papiloma humano. 

Si usted todavía no ha vacunado a sus hijos varones (¡ni a sus hijas!), no es demasiado tarde. Pregúntele al médico de su hijo acerca de la vacuna contra el VPH en la próxima cita médica. La serie consiste en 3 inyecciones administradas en un periodo de seis meses. Aproveche cualquier cita médica —como el chequeo anual o los exámenes físicos que se necesitan antes de realizar deportes, ir a campamentos o entrar a la universidad— para preguntarle al doctor qué vacunas necesitan sus hijos adolescentes y preadolescentes.

¿Es segura la vacuna contra el VPH?

La vacuna contra el VPH ha sido estudiada muy cuidadosamente y ha demostrado ser segura. Se han distribuido aproximadamente 67 millones de dosis de la vacuna contra el VPH en los EE. UU. desde el 2006 y no se han asociado preocupaciones graves de seguridad a esta vacuna. Los efectos secundarios comunes leves que fueron reportados incluyen dolor en el brazo en el que se puso la inyección, fiebre, mareos y náuseas.

Algunos preadolescentes y adolescentes —incluso los niños varones— pueden desmayarse después de recibir la vacuna contra el VPH o cualquier inyección. Es por esto que los adolescentes y preadolescentes deberían sentarse o recostarse cuando se les ponga una vacuna y quedarse así por unos 15 minutos después de la inyección. Esto puede ayudar a evitar un desmayo y cualquier lesión que podría ocurrir al desmayarse.

¿Cómo puedo obtener ayuda para pagar por la vacuna contra el VPH?

Las familias que necesiten ayuda para pagar por las vacunas deben preguntarle a su médico o proveedor de atención médica sobre el programa Vacunas para Niños (VFC, por sus siglas en inglés).* El programa VFC ofrece vacunas sin costo para menores de 19 años que no tengan seguro, cumplan los requisitos de Medicaid, sean indoamericanos o nativos de Alaska. Para encontrar un proveedor local de cuidados médicos que participe en el programa, los padres pueden llamar al 800-CDC-INFO o visitar la página web sobre las vacunas y la vacunación.*

Referencias

  1. Chaturvedi AK, Engels EA, Pfeiffer RM, Hernandez BY, Xiao W, Kim E, Jiang B, Goodman MT, Sibug-Saber M, Cozen W, Liu L, Lynch CF, Wentzensen N, Jordan RC, Altekruse S, Anderson WF, Rosenberg PS, Gillison ML. Human papillomavirus and rising oropharyngeal cancer incidence in the United States. J Clin Oncol.* 2011; 29(32):4294-301

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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