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Esté preparado para las emergencias con radiación

Letrero escrito en inglés que dice materiales radiactivosProtéjase, proteja a sus seres queridos y a sus mascotas durante una emergencia con radiación yéndose adentro, quedándose adentro y manteniéndose en sintonía.

Es sábado por la noche y usted está en casa con su familia viendo televisión. Una alerta noticiosa anuncia una emergencia con radiación en su ciudad. Podría tratarse de un camión de transporte volcado con material radiactivo, un accidente en una planta de energía nuclear o una "bomba sucia" y los informes hablan de fugas de radiación en grandes cantidades. ¿Qué debe hacer?

La radiación puede afectar el cuerpo en diversas formas y es posible que los efectos adversos en la salud debido a la exposición no sean aparentes por muchos años. Los efectos pueden variar desde leves, como el enrojecimiento de la piel, hasta graves, como el cáncer y la muerte. Esto depende de la cantidad de radiación absorbida por el cuerpo (la dosis), el tipo de radiación, y por cuánto tiempo estuvo expuesta la persona. En dosis altas, la radiación puede causar una enfermedad aguda o quemaduras en la piel, o poner en peligro a un feto en desarrollo.

Saber las medidas adecuadas que se deben tomar puede salvar vidas y proteger la salud.

Si ocurre una emergencia con radiación, usted puede tomar medidas para protegerse, proteger a sus seres queridos y a sus mascotas.

Vaya adentro

Váyase adentro de un edificio y refúgiese ahí por un tiempo en lugar de irse. Las paredes de su hogar pueden bloquear gran parte de la radiación dañina. Debido a que los materiales radiactivos se debilitan con el tiempo, quedarse adentro durante al menos 24 horas los puede proteger a usted y a su familia hasta que sea seguro salir del área.

Quédese adentro

Entrar a un edificio y permanecer allí se llama “refugiarse en el sitio”. Cuando haya entrado a un edificio, hay cosas que puede hacer para mantenerse seguro adentro. Manténganse atento a las instrucciones adicionales que den los expertos en radiación y las autoridades de emergencias. Descontaminarse reduce su exposición al material radiactivo dañino. El simple hecho de quitarse la capa exterior de la ropa que lleva puesta puede retirar hasta un 90 % del material radiactivo.

Si tiene seres queridos en la escuela, la guardería, el hospital, un hogar de ancianos u otras instalaciones durante una emergencia con radiación, ¡quédese donde esté! Salir en busca de sus seres queridos los podría exponer a niveles peligrosos de radiación a usted y a ellos. Los niños y los adultos que están en la escuela, la guardería, el hospital, un hogar de ancianos u otros lugares recibirán instrucciones de permanecer adentro hasta que los socorristas sepan que es seguro salir. Las instituciones cuentan con planes para mantener a salvo a todos los que estén adentro.

Manténgase en sintonía

Será importante mantenerse en sintonía una vez que esté adentro para recibir instrucciones actualizadas de las autoridades de manejo de emergencias. A medida que las autoridades obtengan más información sobre la emergencia, la irán comunicando al público. Las estaciones de televisión y radio, y las redes sociales son algunos ejemplos de los medios por los cuales usted podría recibir información.

No debe salir del edificio o lugar de refugio hasta que los funcionarios de emergencias o socorristas hayan dicho que es seguro, a menos que tenga una condición de salud que ponga en peligro su vida.

Esté preparado para las emergencias con radiación

¿Qué puede hacer para estar preparado antes de que ocurra una emergencia con radiación? En su casa, prepare un kit de emergencia* que sea adecuado para cualquier tipo de emergencia. Es importante tener un radio de emergencia que funcione con baterías o que pueda operarse por medio de una manija —de preferencia un radiorreceptor del tiempo de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA)— para cualquier situación de emergencia.

Comuníquese con los líderes de su comunidad, la escuela de sus hijos, el hogar de ancianos de sus familiares y su empleador para saber cuáles son sus planes para lidiar con emergencia con radiación.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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