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Estados Unidos, un país sin polio gracias a los esfuerzos de vacunación

Niños saltandoLos Estados Unidos han estado libres de poliomielitis desde 1979 gracias a la eficacia de la vacuna. Sin embargo, el virus de la poliomielitis sigue siendo una amenaza en algunos países. Forme parte del exitoso esfuerzo y lleve a su hijo a vacunar cuando le corresponda según el calendario de vacunación.

La poliomielitis (o polio) es una enfermedad infecciosa incapacitante que puede causar la muerte. Es causada por el virus de la poliomielitis o poliovirus. El virus se transmite de persona a persona y puede invadir el cerebro y la médula espinal de una persona infectada, lo cual causa parálisis (no poder mover partes del cuerpo).

Gracias a la vacuna contra la poliomielitis, a la dedicación de profesionales de atención médica y a padres que vacunaron a sus hijos según el calendario de vacunación, no se han presentado casos de poliomielitis en este país en más de 30 años.

Es importante mantener el éxito de los esfuerzos de vacunación en los EE. UU. debido a que la enfermedad aún existe en algunas partes del mundo. Las personas con mayores riesgos son las que jamás han recibido la vacuna contra la poliomielitis, quienes jamás recibieron todas las dosis recomendadas de vacunas y aquellas que viajan a las áreas que podrían ponerlas en riesgo de contraer esta enfermedad.

Calendario de vacunación infantil contra la poliomielitis

Para obtener la mejor protección, los niños deben recibir cuatro dosis de la vacuna contra la poliomielitis. Esta vacuna se administra con una inyección en el brazo o en la pierna y es extremadamente segura. Lo ideal es que su hijo reciba una dosis a los

  • 2 meses de edad,
  • a los 4 meses de edad,
  • entre los 6 y los 18 meses de edad,
  • y luego una dosis de refuerzo entre los 4 y los 6 años de edad.

La vacuna inactivada contra la poliomielitis (IPV, por sus siglas en inglés) puede a veces ser administrada en la misma inyección con otras vacunas (en otras palabras, combinada con otras vacunas), así que hable con el médico de sus hijos sobre esta opción. Recibir las dosis recomendadas de la vacuna contra la poliomielitis es extremadamente importante para que los EE. UU. continúen sin casos de poliomielitis.

Para obtener información sobre adultos que quizás no hayan recibido suficiente protección de la vacuna, vea el calendario de vacunación contra la poliomielitis para adultos (en inglés).

El pago de la vacuna

La mayoría de los planes de seguro médico cubre el costo de las vacunas. Sin embargo, es recomendable que verifique con su proveedor de seguro antes de ir al médico. Si no tiene seguro médico o si su seguro no cubre el costo de las vacunas para sus hijos, el Programa Vacunas para Niños (VFC, por sus siglas en inglés) puede ayudarlo. Este programa ayuda a las familias de los niños que reúnen determinados requisitos y que, de otra manera, no tendrían acceso a vacunas. Para averiguar si su hijo reúne los requisitos, visite el sitio web del VFC o pregúntele al médico de su hijo. También puede comunicarse con el coordinador del VFC de su estado.

Padres leyendo un libro junto a su hijo durante un viaje en avión

Aunque usted ya se haya vacunado, es posible que tenga que ponerse una inyección de refuerzo antes de viajar a cualquier parte donde podría ponerlo en riesgo de contraer la poliomielitis.

¿Va a viajar a otro país?

La poliomielitis se ha eliminado en la mayor parte del mundo, pero la enfermedad todavía existe en algunos países de Asia y África. Aunque usted ya se haya vacunado, es posible que tenga que ponerse una inyección de refuerzo antes de viajar a cualquier parte donde podría ponerlo en riesgo de contraer la poliomielitis. Un refuerzo es una dosis adicional de vacuna para asegurarse de que la serie original de vacunas siga siendo eficaz.

Visite el sitio de salud del viajero de los CDC para consultar la información más reciente sobre las advertencias de viaje.

Asegúrese de ponerse las vacunas requeridas para su viaje mucho antes de su fecha de partida para garantizar una completa protección. Para más información, consulte a su profesional de atención médica.

La poliomielitis una vez causó pánico generalizado

Imagen histórica de una mujer con su hijo en silla de ruedas

Desde finales de los años 40 hasta principios de los 50, los brotes de poliomielitis en los EE. UU. aumentaron en tamaño y frecuencia; en promedio, la poliomielitis causó incapacidades a más de 35 000 personas en los Estados Unidos cada año. Fue una de las enfermedades que más temor causó en el siglo veinte; los padres tenían miedo de dejar salir a sus hijos, especialmente durante el verano, cuando el virus parecía alcanzar su máximo nivel. En ocasiones, se limitaron los viajes y el comercio entre las ciudades afectadas. En los hogares y ciudades donde se diagnosticaban casos de poliomielitis, las autoridades de salud pública impusieron la cuarentena (medida que se usa para separar y restringir el desplazamiento de las personas que están bien pero que pudieran haber estado expuestas a una enfermedad transmisible con el objeto de ver si se enferman).

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