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Conozca su cuerpo: infórmese sobre el cáncer ginecológico

Diagrama del aparato reproductor femenino que muestra las trompas de Falopio, los ovarios, el  útero, el cuello uterino, la vagina y la vulva.

Los cánceres ginecológicos son cualquier tipo de cáncer que se origina en los órganos reproductores de la mujer. Hay cinco tipos principales de cánceres ginecológicos:

  • Cáncer de cuello uterino.
  • Cáncer de ovario.
  • Cáncer de útero.
  • Cáncer de vagina.
  • Cáncer de vulva.

Cada tipo de cáncer ginecológico es diferente y presenta signos, síntomas específicos, así como factores de riesgo distintos (es decir, las cosas que pueden aumentar la probabilidad de contraer la enfermedad) y requiere de estrategias de prevención diferentes. Todos los años; mas de 80,000 mujeres en los EE. UU. recibieron un diagnóstico de cáncer ginecológico y mas de 25,000 mujeres murieron por causa de esta enfermedad.

Síntomas

Foto: dos mujeres

Todas las mujeres tienen riesgo de contraer cánceres ginecológicos y el riesgo aumenta con la edad. No hay forma de saber con seguridad qué mujeres contraerán un cáncer ginecológico. Por eso es importante que usted conozca su cuerpo y pueda identificar qué condiciones son normales para usted, de tal manera que pueda reconocer los signos de advertencia.

Si usted presenta algún signo o síntoma que no tiene explicación, consulte inmediatamente a su médico, enfermera o a otro proveedor de atención médica. La causa de estos síntomas puede ser otra afección diferente al cáncer, pero la única forma de saberlo es consultar con su médico.

Prevención y detección

Foto: Una mujer consultando con una profesional de salud

Algunos cánceres ginecológicos son causados por el virus del papiloma humano (VPH), que causa una infección de transmisión sexual muy frecuente. En la actualidad, se dispone de una vacuna que protege contra los tipos del VPH que causan con más frecuencia los cánceres de cuello uterino, vagina y vulva. Se recomienda administrar esta vacuna a niñas de 11 y 12 años de edad. Preferiblemente, las niñas deben recibir las tres dosis de la vacuna antes de comenzar su actividad sexual. También se puede administrar a niñas o mujeres entre los 13 y 26 años de edad, que no hayan recibido la vacuna o no hayan recibido todas las dosis a una edad más temprana. Si usted o alguien cercano a usted está en este grupo de edades, consulte con su médico sobre este tema.

Existe una prueba de detección solo para uno de los cánceres ginecológicos, el cáncer de cuello uterino. La prueba se llama prueba de Papanicoláu y puede identificar a este cáncer en su etapa inicial, cuando el tratamiento es más eficaz, y también puede prevenir el cáncer de cuello uterino al identificar precánceres, los cambios en las células del cuello uterino que pueden convertirse en cáncer si no se tratan en forma adecuada. Debe comenzar a hacerse las pruebas de Papanicoláu con regularidad desde los 21 años.

Además de la prueba de Papanicoláu, que es la prueba principal de detección del cáncer de cuello uterino, existe prueba llamada prueba del VPH, que identifica la infección por el virus del papiloma humano. La prueba del VPH puede practicarse en mujeres de 30 años de edad en adelante o en mujeres de cualquier edad cuyos resultados de la prueba de Papanicoláu no sean claros. Obtenga más información sobre la prueba de detección del VPH y la prueba de Papanicoláu.

La prueba de Papanicoláu solo detecta el cáncer de cuello uterino. No identifica cánceres de ovario, útero, vagina o vulva.

Debido a que no existe una manera sencilla y confiable para detectar cánceres ginecológicos a excepción del cáncer de cuello uterino, es especialmente importante reconocer los signos de advertencia e informarse sobre lo que usted puede hacer para reducir su riesgo. Converse con su médico si piensa que tiene un riesgo mayor de contraer cánceres ginecológicos. Pregunte qué puede hacer para disminuir su riesgo y averigüe si hay pruebas que debería realizarse.

Tratamiento

Si su médico le indica que tiene un cáncer ginecológico, dígale que la refiera a un ginecólogo oncólogo, es decir, un médico que está capacitado para tratar los cánceres del aparato reproductor femenino. Este médico diseñará un plan de tratamiento para usted.

Conozca su cuerpo: Infórmese sobre el cáncer ginecológico

Logo: Conozca su cuerpo: Infórmese sobre el cáncer ginecológicoLos CDC, en colaboración con la Oficina de Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos crearon la campaña Conozca su cuerpo: Infórmese sobre el cáncer ginecológico para aumentar la concientización de la población sobre los cinco tipos principales de cáncer ginecológico: de cuello uterino, ovario, útero, vagina y vulva.

Esta campaña creada e implementada por la División de Prevención y Control del Cáncer de los CDC:

  • Ofrece información sobre los cánceres ginecológicos.
  • Crea y divulga materiales educativos en inglés y español.
  • Educa a las mujeres y los proveedores de atención médica acerca de los signos y síntomas de los cánceres ginecológicos, las pruebas de detección disponibles, los factores de riesgo y las estrategias para su prevención.

Los siguientes recursos de la campaña Conozca su cuerpo para las mujeres son:

Más información

Tarjetas electrónicas de salud

Cánceres ginecológicos: Lo que toda mujer necesita saber Cánceres ginecológicos: Lo que usted necesita saberCáncer de cuello uterino: El cáncer ginecólogico más prevenible

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