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Marzo es el Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer Colorrectal

¿Cómo puede reducir su riesgo?

Un hombre y una mujer abrazándose

El riesgo de contraer cáncer colorrectal aumenta con la edad. Más del 90% de los casos se presentan en personas de 50 años o mayores.

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal salvan vidas, pero a muchas personas no se les realizan dichas pruebas de acuerdo con las recomendaciones nacionales.

Si usted tiene 50 años o más, hacerse las pruebas de detección del cáncer colorrectal puede salvarle la vida. Aquí le decimos cómo:

  • La detección del cáncer colorrectal ayuda a encontrar pólipos precancerosos, con lo que se pueden extirpar antes de que se conviertan en cáncer. De esta manera se puede prevenir el cáncer colorrectal.
  • Las pruebas de detección también pueden detectar el cáncer colorrectal en una etapa temprana, cuando a menudo se puede curar con un tratamiento.

Además de aumentar la intensidad y cantidad de su actividad física, evitar la obesidad y el aumento de peso alrededor de la cintura, y evitar el consumo excesivo de alcohol, usted también puede reducir su riesgo de cáncer colorrectal si no fuma. El Informe de la Dirección General de Servicios de Salud del 2014 —Las Consecuencias del Tabaquismo en la Salud: 50 Años de Progreso—, concluyó que fumar causa cáncer colorrectal. Si fuma, deje de fumar por completo. Para obtener ayuda para dejar de fumar, llame al 1 (800) DÉJELO-YA, escriba la palabra "LIBRE" en un mensaje de texto al 47848 desde su teléfono celular o visite espanol.smokefree.gov. Si no fuma, no comience y evite el humo de segunda mano.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

Los pólipos precancerosos y el cáncer colorrectal no siempre causan síntomas, especialmente al principio. Usted puede tener pólipos o cáncer colorrectal y no saberlo. Por esta razón es muy importante realizarse las pruebas de detección. Los síntomas del cáncer colorrectal pueden ser:

  • Sangre en las heces (materias fecales).
  • Dolores o cólicos estomacales constantes.
  • Pérdida de peso inexplicable.

Estos síntomas también pueden tener un origen diferente al cáncer. Si usted presenta cualquiera de estos síntomas, la única manera de saber la causa de los mismos es consultar a su médico.

¿Cuándo debería comenzar a hacerse las pruebas de detección?

Una mujer preocupada

Usted debe comenzar a hacerse pruebas de detección del cáncer colorrectal tan pronto cumpla los 50 años de edad, y seguir haciéndoselas regularmente hasta que cumpla los 75. Pregúntele al médico si se las debe hacer si tiene más de 75 años.

Algunas personas tienen más riesgo de cáncer colorrectal que otras. Las siguientes enfermedades pueden aumentar el riesgo:

  • Enfermedad inflamatoria intestinal, enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o de pólipos colorrectales.
  • Síndromes de origen genético como poliposis adenomatosa familiar (FAP) o cáncer colorrectal hereditario no poliposo (síndrome de Lynch).

Si usted cree que tiene un riesgo más alto de contraer cáncer colorrectal, hable con su médico acerca de cuándo hacerse las pruebas de detección y con qué frecuencia.

¿Cuáles son las pruebas de detección del cáncer colorrectal?

Existen varias pruebas para detectar el cáncer colorrectal. En algunos casos se utiliza una sola, pero en otros se hacen varias en combinación. Hable con su médico sobre cuáles pruebas son más adecuadas para usted. El Grupo de Trabajo recomienda las siguientes pruebas para la detección del cáncer colorrectal:

  • Colonoscopia (cada 10 años).
  • Prueba de sangre oculta en heces de alta sensibilidad, el examen de heces o la prueba inmunoquímica fecal (una vez al año).
  • Sigmoidoscopia (cada cinco años, con la prueba de sangre oculta en heces de alta sensibilidad cada tres años).

¿Cómo puedo pagar por las pruebas de detección?

Muchos planes de seguro médico y Medicare cubren parte del costo de las pruebas de detección del cáncer colorrectal. Averigüe cuáles pruebas de detección cubre su plan de seguro médico. Para obtener información acerca de la cobertura de Medicare, llame al número gratuito (800) 633-4227.

En 25 estados y en 4 tribus, el Programa para el Control del Cáncer Colorrectal de los CDC brinda acceso a las pruebas de detección del cáncer colorrectal para hombres y mujeres entre 50 y 64 años con bajos ingresos y que no tengan seguro médico o su cobertura sea limitada.

Screen for Life: Campaña Nacional de Acción contra el Cáncer Colorrectal

La Campaña Nacional de Acción contra el Cáncer Colorrectal: Screen for Life, les informa a los hombres y mujeres de 50 años o mayores acerca de la importancia de hacerse pruebas periódicas de detección del cáncer colorrectal.

Foto de una mujer

En los anuncios de servicio público televisivos de Screen for Life, hombres y mujeres de origen diverso responden a la pregunta: “¿Por qué debo hacerme las pruebas de detección del cáncer colorrectal?" En el anuncio, expresan ideas erróneas sobre quienes creen ellos que se deben hacer las pruebas de detección del cáncer colorrectal, y la voz de un experto que no se ve en el video explica la información correcta y por qué son importantes las pruebas de detección. El mensaje importante del anuncio es que las pruebas de detección del cáncer colorrectal salvan vidas.

De manera similar, los nuevos anuncios impresos y afiches también revelan ideas erróneas comunes sobre dichas pruebas, al tiempo que aclaran quiénes deben realizárselas y cómo se puede prevenir el cáncer colorrectal.

Screen for Life también ofrece recursos de para los pacientes y profesionales de la salud. Los materiales impresos, como hojas informativas, folletos y afiches se pueden ver, imprimir y solicitar por Internet. Los anuncios de servicio público de televisión y radio se pueden ver y escuchar por Internet.

Más información

  • Yo me hice un examen para el cáncer colorrectal
    Tarjeta electronica - Yo me hice un examen para el cáncer colorrectal

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