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Causas y transmisión

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English: Causes & Transmission

Causas

La tos ferina es una enfermedad de las vías respiratorias, también conocida como tos convulsiva o Pertussis. Es una enfermedad muy contagiosa causada por un tipo de bacteria llamada Bordetella pertussis. Estas bacterias se adhieren a los flagelos (pequeñas extensiones parecidas a vellos) que recubren parte de las vías respiratorias altas. Dichas bacterias liberan toxinas, las cuales dañan los flagelos y causan inflamación.

Transmisión

Mother kissing infantLa tos ferina es una enfermedad muy contagiosa que ocurre solamente en los seres humanos y se transmite de persona a persona. Las personas que tienen tos ferina por lo general transmiten la enfermedad cuando tosen o estornudan cerca de otras personas, quienes a su vez inhalan las bacterias que causan la enfermedad. Muchos de los bebés que contraen la tos ferina son infectados por sus hermanos mayores, padres o personas que los cuidan, quienes probablemente ni siquiera saben que padecen la enfermedad (Bisgard, 2004 & Wendelboe, 2007). Los síntomas de la tos ferina se presentan, por lo general, 5 a 10 días después de que la persona ha estado expuesta a la bacteria, pero algunas veces pueden pasar hasta 3 semanas antes de que aparezcan los síntomas.

Las vacunas contra la tos ferina son muy eficaces para proteger contra la enfermedad, sin embargo, ninguna vacuna es 100% eficaz. Si la tos ferina está circulando en una comunidad, existe la posibilidad de que una persona de cualquier edad, que esté al día con sus vacunas, contraiga esta enfermedad tan contagiosa. Si usted está vacunado, la infección suele ser menos fuerte. Si usted o su hijo se resfrían y tienen una tos fuerte o una tos que dura mucho tiempo, puede que sea tos ferina. La mejor manera de saberlo es consultando a su médico.


Nota: Los CDC adoptaron cambios recientes en terminología que recomiendan el uso de “tosferina” (una sola palabra) en vez de “tos ferina”. Sin embargo, el término tos ferina podrá seguir apareciendo en algunos materiales.

Referencias

  • Bisgard KM, Pascual FB, Ehresmann KR, et al. Infant pertussis: who was the source? Pediatr Infect Dis J. 2004;23:985-89.
  • Wendelboe AM, Njamkepo E, Bourillon A, et al. Transmission of Bordetella pertussis to young infants. Pediatr Infect Dis J. 2007;26:293-99.
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