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Causas y transmisión

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English: Causes & Transmission

Causas

La tosferina, una afección respiratoria conocida comúnmente como tos convulsiva o pertussis, es una enfermedad muy contagiosa causada por un tipo de bacteria llamada Bordetella pertussis. Estas bacterias se adhieren a los cilios (pequeñas extensiones parecidas a vellos) que recubren parte del aparato respiratorio superior. Dichas bacterias liberan toxinas (venenos) que dañan los cilios y hacen que las vías respiratorias se inflamen.

Transmisión

Mother kissing infantLa tosferina es una enfermedad muy contagiosa que solo se encuentra en los seres humanos. Se transmite de una persona a otra. Por lo general, las personas con tosferina les transmiten la enfermedad a los demás al toser o estornudar, o al pasar mucho tiempo en contacto cercano con ellos compartiendo el espacio donde respiran. Muchos bebés que contraen la tosferina son contagiados por sus hermanos mayores, padres o las personas que los cuidan, quienes tal vez ni siquiera sepan que tienen la enfermedad.

Las personas infectadas son más contagiosas hasta por unas 2 semanas después de que aparece la tos. Los antibióticos pueden acortar el periodo durante el cual una persona es contagiosa.

Aunque las vacunas contra la tosferina son la herramienta más eficaz que tenemos para prevenir esta enfermedad, ninguna vacuna es 100 % eficaz. Si la tosferina está circulando en una comunidad, existe la probabilidad de que una persona de cualquier edad, que tenga todas sus vacunas, contraiga esta enfermedad tan contagiosa. Generalmente, si usted ha sido vacunado y aun así se enferma, la infección no será tan grave.


Nota: Los CDC adoptaron cambios recientes en terminología que recomiendan el uso de “tosferina” (una sola palabra) en vez de “tos ferina”. Sin embargo, el término tos ferina podrá seguir apareciendo en algunos materiales.

Referencias

  • Bisgard KM, Pascual FB, Ehresmann KR, et al. Infant pertussis: who was the source? Pediatr Infect Dis J. 2004;23:985-89.
  • Wendelboe AM, Njamkepo E, Bourillon A, et al. Transmission of Bordetella pertussis to young infants. Pediatr Infect Dis J. 2007;26:293-99.
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