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Signos y síntomas

English: Signs & Symptoms

La tosferina (tos convulsiva o pertussis) puede causar enfermedades graves en bebés, niños, adolescentes y adultos. Los síntomas de la tosferina aparecen, por lo general, 5 a 10 días después de que la persona haya estado expuesta a la bacteria, pero algunas veces pueden pasar hasta 3 semanas antes de que aparezcan.

Primeros síntomas

En aquellos que han sido vacunados:

  • En la mayoría de los casos, la tos no dura tantos días.
  • Los accesos de tos, el silbido y los vómitos después de los accesos ocurren con menos frecuencia.
  • El porcentaje de niños con apnea (larga pausa al respirar), cianosis (coloración azul o morada de la piel debido a la falta de oxígeno) y vómitos es menor.

Esta enfermedad suele comenzar con síntomas parecidos a los del resfriado y tal vez con tos leve o fiebre. En los bebés, la tos puede ser mínima o incluso estar del todo ausente. Los bebés pueden presentar un síntoma llamado "apnea". La apnea es una pausa en el patrón de respiración del niño. La tosferina es más peligrosa en los bebés. Alrededor de la mitad de los bebés menores de 1 año que contraen esta enfermedad necesitan atención médica en el hospital. Obtenga más información acerca de las complicaciones de la tosferina.

Los primeros síntomas pueden durar de 1 a 2 semanas y suelen incluir:

  • Moqueo
  • Fiebre baja (generalmente mínima durante toda la enfermedad)
  • Tos leve ocasional
  • Apnea: una pausa en la respiración (en los bebés)

Tosferina en los bebés

Es importante saber que muchos bebés con tosferina no tienen nada de tos. Esta enfermedad, en cambio, hace que dejen de respirar y se pongan azules.

Debido a que en sus primeras etapas la tosferina no parece ser algo más que un resfriado común, a menudo no se sospecha ni diagnostica hasta que no aparecen los síntomas más intensos.

Síntomas en las etapas más avanzadas

Después de 1 a 2 semanas, y a medida que la enfermedad evoluciona, pueden aparecer los síntomas tradicionales de la tosferina. Estos incluyen:

  • Paroxismos (accesos) de mucha tos rápida seguidos de un fuerte silbido al respirar.
  • Vómitos durante o después de los accesos de tos.
  • Agotamiento (mucho cansancio) después de los accesos de tos.

Escuche cómo puede sonar la tos


Boy coughing

Escuche la tos
Es importante saber que no toda persona con tosferina tose o emite un silbido al respirar

La tosferina puede causar accesos de tos violentos, rápidos y repetidos, que hacen que los pulmones se queden sin aire, al punto que la persona afectada debe hacer un esfuerzo mayor para respirar, lo cual produce un fuerte silbido. Esta tos extrema puede causar vómitos y mucho cansancio. Aunque por lo general, después de un acceso de tos, la persona queda exhausta, es común que entre los accesos se vea bastante bien. Los accesos de tos pueden ocurrir con más frecuencia durante la noche, y se hacen más comunes y más fuertes a medida que la enfermedad evoluciona. Los accesos de tos pueden presentarse hasta por 10 semanas o más. En China, la tosferina es conocida como "la tos de los 100 días". Sin embargo, las personas que tienen un caso más leve (menos grave) de la enfermedad, a menudo no presentan el silbido. Por lo general, la infección es más leve en los adolescentes y adultos, especialmente en los que han sido vacunados contra esta enfermedad.

Evolución de la tos ferina

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Recuperación

La recuperación de la tosferina puede ser lenta. La tos se vuelve más leve y menos frecuente. Sin embargo, los accesos de tos pueden regresar con otras infecciones respiratorias muchos meses después de que haya comenzado la infección de la tosferina.

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