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Diagnóstico y tratamiento

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English: Diagnosis & Treatment

Diagnóstico

La tosferina (tos convulsiva o pertussis) puede diagnosticarse al tomar en cuenta si la persona ha estado expuesta a esta enfermedad y al hacer lo siguiente:

  • Historial de los signos y síntomas típicos
  • Examen físico
  • Prueba de laboratorio (en inglés), que consiste en tomar una muestra de mucosidad (con un hisopo o una jeringa llena de solución salina) de la parte de atrás de la garganta a través de la nariz (vea la figura 1 y las demostraciones en video) (en inglés).
  • Examen de sangre

Image showing the proper technique for obtaining a nasopharyngeal specimen for isolation of Bordetella pertussis.

Figura 1: Técnica correcta para obtener muestras nasofaríngeas para el aislamiento de la Bordetella pertussis

Imagen: Manual de vigilancia de las enfermedades prevenibles a través de la vacunación, 4.a edición, 2008.

Tratamiento

Por lo general, la tosferina se trata con antibióticos y el tratamiento en las primeras etapas es muy importante. El tratamiento puede hacer que la infección sea menos grave si se comienza temprano, antes de que empiecen los accesos de tos. El tratamiento también puede ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad a los contactos cercanos (la gente que ha pasado mucho tiempo cerca de la persona infectada). Si el tratamiento comienza tres semanas después de que haya empezado la enfermedad, es improbable que sea eficaz ya que las bacterias habrán salido del cuerpo de la persona, aunque esta todavía tenga síntomas. Esto se debe a que las bacterias ya habrán causado daños en el cuerpo de la persona.

Hay varios antibióticos (medicamentos que pueden ayudar a tratar las enfermedades causadas por bacterias) para tratar la tosferina. Si a usted o a su hijo se les ha diagnosticado tosferina, su médico le explicará cómo tratar la infección. Obtenga más información sobre el tratamiento de la tosferina recomendado por los CDC (en inglés).

La tosferina a veces puede ser muy grave y llegar a requerir tratamiento en un hospital. Los bebés tienen el mayor riesgo de presentar complicaciones graves por esta enfermedad. Vea fotos de un bebé recibiendo tratamiento contra la tosferina en un hospital.

Si su hijo recibe tratamiento contra la tosferina en casa

No le dé medicamentos para la tos a menos que su médico lo haya indicado. La medicina para la tos probablemente no ayudará y con frecuencia no se recomienda para niños menores de 4 años.

Controle la tosferina y reduzca el riesgo de transmitírsela a los demás de la siguiente manera:

  • Dele los antibióticos a su hijo exactamente a las horas indicadas por el médico.
  • En lo posible, mantenga la casa libre de agentes irritantes que pudieran desencadenar la tos, tales como humo, polvo y vapores de sustancias químicas.
  • Use un humidificador limpio de vapor frío para ayudar a aflojar las mucosidades y a calmar la tos.
  • Lávese bien las manos.
  • Aliente a su hijo a que tome mucho líquido —como agua, jugos y sopas— y a que coma frutas para prevenir la deshidratación (falta de líquidos). Reporte de inmediato cualquier signo de deshidratación a su médico. Estos signos incluyen boca seca y pegajosa, somnolencia o cansancio, sed, disminución de las ganas de orinar o menos pañales mojados, pocas o ninguna lágrima al llorar, debilidad muscular, dolor de cabeza, mareos o sensación de aturdimiento.
  • Aliente a su hijo a que coma pequeñas cantidades de alimentos cada cierta cantidad de horas para ayudar a prevenir los vómitos.

Si su hijo recibe tratamiento contra la tosferina en un hospital

Puede que el niño necesite ayuda para mantener las vías respiratorias despejadas, lo cual podría requerir que le succionen (le saquen) las mucosidades. Si es necesario, se monitoreará la respiración y se administrará oxígeno. Si su hijo muestra signos de deshidratación o tiene dificultad para comer, podría ser necesario que le administren líquidos por vía intravenosa (a través de una vena). Deben tomarse precauciones como lavarse bien las manos y mantener las superficies limpias.

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