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Factores de riesgo y causas

Madre de pie abrazando a su hija por detrás.Los científicos están estudiando las causas y los factores de riesgo del síndrome de Tourette (ST) con el fin de comprender mejor la afección, determinar mejores maneras de controlar la enfermedad y reducir las probabilidades de que una persona padezca del ST. No se comprenden bien las causas del ST y otros trastornos por tics.

Si bien se desconocen los factores de riesgo y las causas del ST, las investigaciones actuales revelan que los genes cumplen un papel importante:1,2

  • Estudios genéticos han indicado que el ST es heredado por un gen dominante, con un 50% de probabilidades de que los padres pasen el gen a sus hijos.
  • Los niños varones con estos genes tienen tres a cuatro veces más probabilidad de presentar síntomas de ST que las niñas.
  • El ST puede desencadenarse a partir de anomalías en el metabolismo (degradación) de una sustancia química del cerebro llamada dopamina.  

Algunos estudios han indicado que el ST es un trastorno complejo desde el punto de vista genético que posiblemente sucede como resultado del efecto de la interacción entre múltiples genes y factores ambientales. Los científicos están estudiando otras causas y factores de riesgo ambientales posibles que puedan contribuir al ST. Algunos estudios han revelado que los siguientes factores pueden estar relacionados con el ST, pero se necesitan más investigaciones para poder comprender estas relaciones:2, 3

  • Que la madre tome alcohol o fume durante el embarazo.
  • Complicaciones durante el nacimiento.
  • Bajo peso al nacer.
  • Infección. Los investigadores están estudiando si ciertos niños tienen más probabilidades de comenzar a tener tics después de una infección por bacterias estreptocócicas betahemolíticas del grupo A. A esto se le denomina trastornos pediátricos neuropsiquiátricos autoinmunes asociados a infecciones estreptocócicas (Pediatric Autoimmune Neuropsychiatric Disorders Associated with Streptococcal infections o PANDAS).2

Para obtener más información (en inglés)

Tourette Syndrome Plus: Causas del ST 

Referencias bibliográficas

  1. O'Rourke, JA, Scharf, JM, Yu, D, Pauls, DL.  The genetics of Tourette Syndrome: a review. J Psychosom Res.  2009; 67(6): 533-45.
  2. Harris, K and Singer, HS.  Tic disorders: neural circuits, neurochemistry, and neuroimmunology. J Child Neurol.  2006; 21(8): 678-89.
  3. Zinner, S. Tourette Syndrome in infancy and early childhood. Infants and Young Children.  2006; 19(4): 353-70.
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