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Menos infecciones por el VPH significan comunidades de color más saludables

Una madre con su hijo sonriendoEl virus del papiloma humano (o VPH) causa varios tipos de cánceres, y algunas comunidades de color tienen tasas más altas de estos cánceres.

Este mes es el Mes Nacional de la Salud de las Minorías1, y los CDC quisieran informar a las comunidades de color, al igual que a socios, profesionales de atención médica y otras personas que brindan servicios a las minorías, acerca de cómo la vacuna contra el VPH puede proteger contra cánceres causados por la infección por este virus y proteger a las comunidades de color de estos cánceres que a menudo son devastadores.

Acerca del VPH

El VPH es un virus muy común que se ha propagado ampliamente. Casi todas las personas contraerán la infección por este virus en algún momento de su vida. En la mayoría de los casos, las infecciones por el VPH desaparecen por sí solas y no causan ningún problema de salud. Pero cuando no desaparecen, pueden causar cáncer.

Los cánceres causados por la infección por el VPH incluyen el cáncer de cuello uterino, así como algunos tipos de cáncer de vulva, vagina, pene y ano. El VPH también puede causar cáncer en la parte de atrás de la garganta, incluidas la base de la lengua y las amígdalas (orofaringe). El cáncer puede tardar años, incluso décadas, en aparecer después de que una persona haya contraído la infección por el VPH. Si bien el cáncer de cuello uterino se puede detectar mediante pruebas, no hay pruebas rutinarias de detección de otros cánceres causados por la infección por el VPH. Para obtener más información acerca de este virus y de los tipos de cáncer que causa, visite Relación entre el VPH y el cáncer.*

Maneras en que los cánceres causados por el VPH afectan a las comunidades de color

Cada año en los Estados Unidos, una cantidad estimada de 17 600 mujeres y 9300 hombres reciben el diagnóstico de un cáncer causado por el VPH.

  • Los hombres negros tienen tasas más altas de cáncer de ano que los hombres blancos.
  • Los hombres hispanos tienen tasas más altas de cáncer de pene que los no hispanos.
  • En comparación con las mujeres blancas,2 las mujeres negras, hispanas, y las asiáticas e isleñas del Pacífico a menudo reciben diagnósticos de cáncer de cuello uterino en etapas más avanzadas, y en estos casos el cáncer es más difícil de tratar.
  • Aunque las mujeres hispanas tienen las tasas más altas de casos de cáncer de cuello uterino, las mujeres negras tienen las tasas más altas de muerte a causa de este cáncer.3
  • Las mujeres negras también tienen tasas más altas de cáncer de vagina en comparación con las de otras razas.4

Usted puede prevenir los cánceres causados por el VPH

¡Es cierto! Usted puede prevenir los cánceres causados por el VPH. La vacuna contra el VPH puede prevenir las infecciones por los tipos de este virus que con más frecuencia causan estos cánceres. La vacuna contra el VPH puede disminuir el riesgo de tener un cáncer causado por este virus y ayuda a mejorar la salud tanto de los hombres como de las mujeres en todo el país, y en todos los grupos raciales y étnicos. Esta es la razón por la que los CDC recomiendan que todos los niños y niñas preadolescentes (de 11 o 12 años) reciban la serie de vacunas contra el VPH antes de que cumplan 13 años para protegerlos contra cánceres y precánceres.

¿Por qué 11 o 12 años? La vacuna contra el VPH es más eficaz cuando se administra a las edades recomendadas de 11 o 12 años. Si su adolescente no comenzó o terminó la serie de estas vacunas cuando era más joven, hable con el médico o el enfermero que lo atiende para que se las administren tan pronto como sea posible. Se recomienda que las niñas y mujeres de hasta 26 años, y los niños y hombres de hasta 21 años se vacunen contra el VPH. Esta vacunación también se recomienda para los hombres jóvenes homosexuales y bisexuales (o cualquier hombre joven que tenga relaciones sexuales con hombres) de hasta 26 años y los hombres jóvenes con el sistema inmunitario debilitado (inclusive con el VIH) de hasta 26 años de edad, si no comenzaron o completaron la serie de vacunas cuando eran más jóvenes.

Para obtener más información acerca de quiénes deben vacunarse contra el VPH, visite Preguntas y respuestas acerca del VPH.*

Aunque muchas infecciones por el VPH pueden prevenirse mediante la vacunación, la detección temprana del cáncer de cuello uterino a través de las pruebas de detección es crucial para la reducción de casos de este cáncer causado por el VPH. Para informarse más acerca de las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino, incluido cuándo debería hacérselas, visite Pruebas de detección del cáncer causado por el VPH.*

Protéjase, proteja a sus hijos y a su comunidad

Edúquese, eduque a su familia y a su comunidad sobre cómo protegerse contra los cánceres causados por el VPH y acerca de la vacuna contra este virus. Hágase la prueba de detección del cáncer de cuello uterino y pregúntele al médico de su hijo acerca de la vacuna contra el VPH. Visite el sitio web de los CDC acerca del VPH* para obtener más información.

Referencias

  1. OMH's National Minority Health Month*
  2. Freeman HP, Wingrove BK. Excess Cervical Cancer Mortality: A Marker for Low Access to Health Care in Poor Communities. Rockville, MD: National Cancer Institute, Center to Reduce Cancer Health Disparities, May 2005. NIH Pub. No. 05-5282.
  3. U.S. Cancer Statistics Working Group. United States Cancer Statistics: 1999–2012 Incidence and Mortality Web-based Report.* Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention and National Cancer Institute; 2015..
  4. McCarthy, Anne Marie et al. "Racial/ethnic and Socioeconomic Disparities in Mortality among Women Diagnosed with Cervical Cancer in New York City, 1995–2006." Cancer causes & control: CCC 21.10 (2010): 1645–1655. PMC

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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