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La neumonía se puede prevenir: las vacunas pueden ayudar


¿Qué es la neumonía?

La neumonía es una infección de los pulmones que puede causar una enfermedad de leve a grave en personas de todas las edades. Los signos de la neumonía pueden incluir tos, fiebre, fatiga, náuseas, vómitos, respiración rápida o dificultad para respirar, escalofríos o dolor en el pecho. Ciertas personas tienen más probabilidad de enfermarse de neumonía, incluidos los adultos de 65 años o más y los niños menores de 5. Las personas de hasta 64 años que tienen enfermedades subyacentes (como la diabetes o el VIH/Sida) y aquellas de 19 a 64 años que fuman cigarrillos o tienen asma también tienen una mayor probabilidad de contraer neumonía.

Causas de la neumonía

Radiografía del tórax de un paciente con neumonía

Radiografía del tórax de un paciente con neumonía.

Inste a sus amigos y seres queridos que tienen ciertas enfermedades, como la diabetes y el asma, a que se vacunen contra la influenza y la neumonía bacteriana.

Usted puede contraer neumonía u otras infecciones cuando llegan a sus pulmones las bacterias, los virus o, en raras ocasiones, los hongos que viven en su nariz, boca, senos paranasales o el ambiente. Usted se puede contagiar con las bacterias o los virus de las personas infectadas, estén o no enfermas.

Tipos de neumonía

Usted puede haber escuchado de la neumonía adquirida en la comunidad (NAC). Cuando una persona contrae neumonía en la comunidad (no en un hospital), se denomina neumonía adquirida en la comunidad (NAC).

La neumonía que se contrae durante o después de la estadía en un centro de atención médica (como los hospitales, instituciones de cuidados a largo plazo y centros de diálisis) se llama neumonía asociada a los cuidados de la salud (NACS), la cual incluye la neumonía adquirida en un hospital (NAH) y la neumonía asociada a ventilación mecánica (NAV).

En los Estados Unidos, la causa bacteriana más común de la neumonía es el Streptococcus pneumoniae (pneumococcus) y las causas víricas más comunes son la influenza, la parainfluenza y el virus respiratorio sincicial. En los niños menores de 1 año, el virus respiratorio sincicial (VRS) es la causa más común de neumonía. Otras causas bacterianas y víricas comunes de la neumonía en los EE. UU. incluyen el Staphylococcus aureus y el adenovirus. El Pneumocystis jirovecii, un hongo antiguamente conocido como Pneumocystis carinii, es una causa común de la neumonía en pacientes con sida.

Disminuya su riesgo

La neumonía se puede prevenir con las vacunas. Tener buenos hábitos de higiene también puede ayudar a prevenir las infecciones respiratorias. Esto incluye lavarse las manos con frecuencia, limpiar las superficies duras que se tocan a menudo (como manijas y encimeras), y toser o estornudar en un pañuelo desechable o en la parte interior del codo o la manga. Usted también puede reducir el riesgo de contraer neumonía al limitar la exposición al humo del cigarrillo, y al tratar y prevenir afecciones como la diabetes y el VIH/Sida.

En los Estados Unidos hay varias vacunas que previenen la infección por bacterias o virus que pueden causar la neumonía. Estas vacunas incluyen:

  • Neumocócicas
  • Haemophilus influenzae tipo b (Hib)
  • Pertussis (tos ferina)
  • Varicela
  • Sarampión
  • Vacuna contra la influenza (gripe)
Foto: Cuatro niños.

A nivel mundial, la neumonía mata cada año a más de 1.5 millones de niños menores de 5 años.

El impacto nacional y mundial

En el 2009, 1.1 millones de personas en los Estados Unidos fueron hospitalizadas con neumonía y más de 50,000 murieron por la enfermedad.

A nivel mundial, la neumonía mata cada año a más de 1.5 millones de niños menores de 5 años. Esta cifra es mayor que el número de muertes que causa cualquier otra enfermedad infecciosa, tales como el sida, el paludismo o la tuberculosis. Tener acceso a vacunas y a tratamientos (como los antibióticos y los antivirales) puede prevenir muchas muertes asociadas a la neumonía. Los expertos en esta enfermedad también están trabajando para evitar casos de neumonía en los países en desarrollo al reducir la contaminación en ambientes interiores y al fomentar buenos hábitos de higiene.

 

Más información (en inglés y español)

Tarjetas electrónicas de salud (en inglés)

Podcasts (en inglés)

Directrices (en inglés)

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