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La neumonía se puede prevenir: Las vacunas ayudan

Mujer comprobar su glucosa, mujer madura sonriente, y adolescente que usa el inhaladorLa neumonía es una infección de los pulmones que cada año afecta a millones de personas en todo el mundo. Las infecciones de neumonía a menudo se pueden prevenir y, por lo general, se pueden tratar. Reduzca su riesgo de neumonía con las vacunas y otras prácticas saludables en su vida diaria.

A nivel mundial, la neumonía mata cada año a casi 1 millón de niños menores de 5 años. Esta cifra es mayor que el número de muertes que causa cualquier otra enfermedad infecciosa, tales como la infección por el VIH, el paludismo o la tuberculosis.

La neumonía no es un problema de salud pública solo en los países en desarrollo. Todos los años en los Estados Unidos, casi un millón de personas tienen que ir al hospital para recibir atención debido a la neumonía y alrededor de 50 000 mueren de esta enfermedad. La mayoría de las personas afectadas por la neumonía en los Estados Unidos son adultos.

Muchas de estas muertes, tanto a nivel mundial como en los EE. UU., se podrían prevenir con vacunas y tratamiento adecuado (como antibióticos y antivirales).

Recomendaciones sobre las vacunas antineumocócicas para los adultos mayores

Los CDC recomiendan 2 vacunas antineumocócicas para todos los adultos de 65 años o más.

  • Se debe recibir una dosis de la vacuna antineumocócica conjugada (PCV13) primero, seguida, al menos un año más tarde, por una dosis de la vacuna antineumocócica polisacárida (PPSV23).
  • Si ya recibió alguna dosis de la PPSV23, la dosis de la PCV13 debe administrarse al menos un año después de la dosis más reciente de la PPSV23.
  • Si ya recibió una dosis de la PCV13 a una edad más temprana, no se recomienda que reciba otra dosis.

Infórmese más .

Reduzca su riesgo con las vacunas

En los Estados Unidos hay varias vacunas que ayudan a prevenir las infecciones causadas por algunas de las bacterias y los virus que causan la neumonía:

  • Vacuna contra lahaemophilus influenzae tipo b (Hib)
  • Vacuna contra la influenza (gripe)
  • Vacuna contra el sarampión
  • Vacuna contra la tosferina (pertussis)
  • Vacuna contra los neumococos
  • Vacuna contra la varicela

Estas vacunas son seguras, pero se pueden producir efectos secundarios. La mayoría de los efectos secundarios son leves o moderados, lo que significa que no afectan las actividades de la vida diaria. Consulte las declaraciones de información para cada vacuna, a fin de informarse sobre los efectos secundarios más comunes.

Proteja su salud con estas prácticas saludables en su vida diaria:

Trate de mantenerse alejado de las personas enfermas. Si está enfermo, intente mantenerse alejado de otras personas en lo posible para evitar contagiarlas. También puede ayudar a prevenir infecciones respiratorias al…

  • lavarse las manos regularmente;
  • limpiar las superficies que se tocan con frecuencia;
  • cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable o la parte interior del codo o la manga al toser o estornudar;
  • limitar el contacto con el humo del cigarrillo;
  • tratar y prevenir las afecciones como la diabetes.
Rayos x de un paciente con neumonia

Radiografía del tórax de un paciente adulto con neumonía.

¿Qué es la neumonía?

La neumonía es una infección de los pulmones que puede causar una enfermedad de leve a grave en personas de cualquier edad. Los signos comunes de la neumonía incluyen tos, fiebre y dificultad para respirar.

¿Quién está en riesgo de contraer neumonía?

Ciertas personas tienen más probabilidad de enfermarse de neumonía:

  • Adultos de 65 años o más.
  • Niños menores de 5 años.
  • Personas con afecciones subyacentes como asma, diabetes o enfermedades cardiacas.
  • Personas que fuman cigarrillos.

Motive a sus amigos y seres queridos que tengan ciertas enfermedades, como diabetes y asma, a que se vacunen.

Causas y tipos de neumonía

La neumonía puede ser causada por virus, bacterias y hongos. En los Estados Unidos, las causas comunes de la neumonía viral son el virus de la influenza y el virus respiratorio sincitial (VRS), y una causa común de la neumonía bacteriana es el Streptococcus pneumoniae (neumococo). Sin embargo, los médicos no siempre pueden encontrar qué microbio hizo que alguien se enfermara con neumonía.

Cuando una persona contrae neumonía en la comunidad (no en un hospital), se denomina neumonía adquirida en la comunidad. La neumonía que se contrae durante o después de la estadía en un centro de atención médica (como los hospitales, instituciones de cuidados a largo plazo y centros de diálisis) se llama neumonía asociada a los cuidados de la salud, la cual incluye la neumonía adquirida en un hospital y la neumonía asociada a los respiradores.  Las bacterias y los virus que con más frecuencia causan neumonía en la comunidad son diferentes de los que la causan en entornos de atención médica.

Más información (en inglés y español)

Más información

El Día Mundial contra la Neumonía es el 12 de noviembre.

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