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Tratamiento para niños contra la tuberculosis

TB Treatment for Children

Una vez que se infectan con las bacterias de la tuberculosis, los niños tienen más probabilidades que los adultos de enfermarse de tuberculosis, y de enfermarse más rápido que los adultos. En comparación con los niños, la enfermedad de tuberculosis en los adultos se debe comúnmente a una infección pasada de esta enfermedad que se vuelve activa años después, cuando el sistema inmunitario de la persona se debilita por algún motivo (p. ej., infección por el VIH, diabetes).

Se debería hacer participar a un experto en tuberculosis pediátrica en el tratamiento contra esta enfermedad en niños, y en la atención médica de bebés, niños pequeños y niños inmunodeprimidos que hayan estado expuestos a alguien enfermo de tuberculosis infecciosa. Es muy importante que los niños o quienes estén recibiendo un tratamiento contra una infección de tuberculosis latente o la enfermedad de tuberculosis tomen los medicamentos exactamente como les fue indicado por el médico, y que los terminen.

Tratamiento para niños contra la infección de tuberculosis latente

Se recomienda tratar a los niños que tengan una infección de tuberculosis latente para prevenir que lleguen a tener la enfermedad de tuberculosis. Los bebés, niños pequeños y niños inmunodeprimidos que tengan infección de tuberculosis latente, o los niños que estén en contacto cercano con alguien que esté enfermo de tuberculosis infecciosa, requieren una consideración especial debido a que corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad de tuberculosis. Antes de comenzar el tratamiento, se recomienda consultar a un experto en tuberculosis pediátrica.

Los niños mayores de 2 años que tengan una infección de tuberculosis latente pueden ser tratados con una dosis semanal de isoniacida-rifapentina por 12 semanas. Los tratamientos alternativos contra la infección de tuberculosis latente en niños incluyen 4 meses de dosis diarias de rifampina o 9 meses de dosis diarias de isoniacida. Los tratamientos son igualmente aceptables; sin embargo, los proveedores de atención médica deberían recetar los de menor duración, siempre que sea posible, ya que son más convenientes. Hay más probabilidades de que los pacientes completen los tratamientos cuando tienen una menor duración.

Tratamiento para niños contra la enfermedad de tuberculosis

La enfermedad de tuberculosis se puede tratar tomando varios medicamentos antituberculosos por 6 a 9 meses. Es importante destacar que si un niño deja de tomar los medicamentos antes de completar el tratamiento, se puede enfermar nuevamente. Si los medicamentos no se toman correctamente, las bacterias de la tuberculosis que sigan vivas podrían volverse resistentes a esos fármacos. La tuberculosis resistente a los medicamentos es más difícil y más costosa de tratar, y los tratamientos duran mucho más tiempo (hasta 18 a 24 meses).

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