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Prevención de la tuberculosis

Cómo evitar que la infección de tuberculosis latente evolucione a enfermedad de tuberculosis

Muchas personas que tienen infección de tuberculosis latente nunca presentan enfermedad de tuberculosis. Pero algunas personas que tienen infección de tuberculosis latente tienen más probabilidades que otras de tener enfermedad de tuberculosis. Entre las personas en alto riesgo de presentar la enfermedad de tuberculosis están las siguientes:

  • Personas con infección por el VIH.
  • Personas que se infectaron con las bacterias de la tuberculosis en los últimos 2 años.
  • Bebés y niños pequeños.
  • Personas que se inyectan drogas ilícitas.
  • Personas que tienen otras enfermedades que debilitan el sistema inmunitario.
  • Ancianos.
  • Personas que en el pasado no recibieron el tratamiento adecuado para la tuberculosis.

Si usted tiene infección de tuberculosis latente y pertenece a uno de estos grupos de alto riesgo, debe tomar su medicamento para evitar la enfermedad de tuberculosis. Hay varias opciones de tratamiento para la infección de tuberculosis latente.Usted y su proveedor de atención médica deben decidir cuál es el mejor tratamiento para usted. Si toma su medicamento como se le indique, puede evitar la enfermedad de tuberculosis. Debido a que hay menos bacterias, el tratamiento para la infección de tuberculosis latente es mucho más fácil que el tratamiento para la enfermedad de tuberculosis. Una persona con enfermedad de tuberculosis tiene una gran cantidad de bacterias de la tuberculosis en el cuerpo. Se necesitan varios medicamentos para tratar la enfermedad de tuberculosis.

Obtenga más información sobre los factores de riesgo de la tuberculosis.
Cómo prevenir la exposición a la enfermedad de tuberculosis durante los viajes al extranjero

En muchos países, la tuberculosis es mucho más común que en los Estados Unidos. Los viajeros deben evitar el contacto cercano o prolongado con personas que se sabe que tienen tuberculosis, en espacios cerrados con una gran cantidad de gente (por ejemplo, centros médicos, hospitales, prisiones o albergues para desamparados).

Aunque en todo el mundo hay casos de tuberculosis multirresistente o MDR, por sus siglas en inglés,  y de tuberculosis extremadamente resistente o XDR, por sus siglas en inglés, estos son aún muy poco frecuentes. Los viajeros que tienen el VIH son los que tienen el mayor riesgo si entran en contacto con una persona con tuberculosis MDR o XDR.

Los viajes aéreos por sí solos representan un riesgo relativamente bajo de infección con cualquier tipo de tuberculosis. Los viajeros que vayan a trabajar en centros médicos, hospitales y otros entornos médicos donde haya probabilidad de encontrar pacientes con tuberculosis deben consultar a expertos en el control de infecciones o de salud ocupacional. Estos viajeros deben preguntar sobre los procedimientos administrativos y ambientales existentes para prevenir la exposición a la tuberculosis. Una vez que se hayan implementado esos procedimientos, se pueden tomar otras medidas como el uso de equipos individuales de protección respiratoria.

Los viajeros que anticipen tener una posible exposición prolongada a personas con tuberculosis (por ejemplo, aquellos que saben que van a estar en contacto rutinario con personas en centros médicos, hospitales, prisiones o albergues para desamparados) deben hacerse una prueba cutánea de la tuberculina o un examen de sangre para detectar la tuberculosis antes de salir de los Estados Unidos. Si la reacción a la prueba es negativa, deben repetirse la prueba entre 8 a 10 semanas después de regresar a los Estados Unidos. Además, sería recomendable que las personas que anticipan una exposición prolongada o repetida, o que vayan a permanecer largo tiempo en otros lugares a lo largo de varios años, se realicen la prueba de forma anual. Debido a que las personas con infección por el VIH tienen más probabilidades de tener una respuesta deficiente en las pruebas para detectar la tuberculosis, los viajeros que sean VIH positivos deben decirle al médico que tienen ese virus.

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