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Infección de tuberculosis latente y enfermedad de tuberculosis

No todas las personas infectadas por las bacterias de la tuberculosis se enferman. Por eso, existen dos afecciones relacionadas con la tuberculosis: la infección de tuberculosis latente (LTBI, por sus siglas en inglés) y la enfermedad de tuberculosis.

Infección de tuberculosis latente

Latent TB Infection and TB Disease

Las bacterias de la tuberculosis pueden vivir en su cuerpo sin que usted se enferme. Esto se denomina infección de tuberculosis latente. En la mayoría de las personas que inhalan las bacterias de la tuberculosis y se infectan, su cuerpo puede combatir las bacterias para impedir que se multipliquen. Las personas con infección de tuberculosis latente:

  • No tienen ningún síntoma.
  • No se sienten mal.
  • No pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a los demás.
  • Por lo general, tienen una reacción positiva en la prueba cutánea de la tuberculina o un resultado positivo en el examen de sangre para detectar la tuberculosis.
  • Pueden presentar enfermedad de tuberculosis si no reciben tratamiento para la infección de tuberculosis latente.

Muchas personas que tienen infección de tuberculosis latente nunca presentan enfermedad de tuberculosis. En estas personas, las bacterias de la tuberculosis permanecen inactivas durante toda la vida, sin provocar la enfermedad. Pero en otras personas, especialmente las que tienen el sistema inmunitario débil, las bacterias se vuelven activas, se multiplican y causan la enfermedad de tuberculosis.

Enfermedad de tuberculosis

Las bacterias de la tuberculosis se activan si el sistema inmunitario no puede evitar que se multipliquen. Cuando las bacterias de la tuberculosis están activas (multiplicándose en el cuerpo de la persona), esto se llama enfermedad de tuberculosis. Las personas con enfermedad de tuberculosis están enfermas. También pueden transmitir las bacterias a las personas con las que pasan tiempo todos los días.

Muchas personas que tienen infección de tuberculosis latente nunca presentan enfermedad de tuberculosis. Algunas personas presentan enfermedad de tuberculosis poco después de contraer la infección (en las semanas siguientes), antes de que su sistema inmunitario pueda combatir a las bacterias de tuberculosis. Otras personas se enferman años después, cuando su sistema inmunitario se debilita por otra razón.

En las personas con el sistema inmunitario débil, especialmente las que tienen la infección por el VIH, el riesgo de presentar enfermedad de tuberculosis es mucho más alto que para las personas con el sistema inmunitario normal.
Diferencias entre la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis

Una persona con la infección de tuberculosis latente Una persona con la enfermedad de tuberculosis
  • No tiene ningún síntoma
  • Presenta síntomas que pueden incluir:
    • tos intensa que dura 3 semanas o más
    • dolor en el pecho
    • tos con sangre o esputo
    • debilidad o fatiga
    • pérdida de peso
    • falta de apetito
    • escalofríos
    • fiebre
    • sudores nocturnos
  • No se siente mal
  • Por lo general, se siente mal
  • No puede transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas
  • Puede transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas
  • Por lo general, el resultado de la prueba cutánea o de la prueba de sangre indica que tiene una infección por tuberculosis
  • Por lo general, el resultado de la prueba cutánea o de la prueba de sangre indica que tiene una infección por tuberculosis
  • Presenta una radiografía de tórax normal y un resultado negativo al frotis de esputo
  • Puede tener una radiografía de tórax anormal o un resultado positivo en el frotis o el cultivo de esputo
  • Necesita tratarse la infección de tuberculosis latente para evitar que se convierta en enfermedad de tuberculosis
  • Necesita tratarse la enfermedad de tuberculosis

 

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