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Caídas desde Elevaciones

aerial lift

Nota: Esta página agrupa las publicaciones de NIOSH sobre temas similares. No todo el contenido de estas páginas con estos temas refleja el contenido de las páginas en inglés.

Las caídas son un peligro presente en muchos entornos de trabajo. Una caída puede ocurrir al caminar o subir una escalera para cambiar una lámpara o como resultado de una compleja serie de eventos que afectan a un herrero a 80 pies sobre el nivel del suelo.

Datos breves

Peligros en el trabajo

Las circunstancias asociadas a los incidentes de caídas en el entorno de trabajo frecuentemente involucran:

  • Superficies de trabajo o para caminar resbalosas, abarrotadas o inestables.
  • Bordes desprotegidos.
  • Agujeros en el suelo o aberturas en la pared.
  • Escaleras colocadas de manera insegura.
  • Uso inadecuado de la protección contra caídas.

¿Qué tan grave es el problema de las caídas en el lugar de trabajo?

Con base en los datos publicados en el 2014 por la Oficina de Estadísticas Laborales, 261 930 trabajadores de la industria privada y de gobiernos estatales y locales faltaron al trabajo uno o más días debido a lesiones por caídas en el mismo nivel o a niveles inferiores1 y 798 trabajadores murieron por causa de tales caídas2.

La industria de la construcción tuvo la mayor frecuencia en las muertes relacionadas con las caídas, mientras que la mayor cantidad de lesiones por caídas no mortales se mantuvo asociada a los servicios de salud, y las industrias de comercio mayorista y minorista. Aquellas personas que trabajan en los siguientes sectores se encuentran particularmente en riesgo de lesiones por caídas:

  • Apoyo de atención médica
  • Limpieza y mantenimiento de edificaciones
  • Transporte y traslado de materiales
  • Labores de construcción y extracción

Las lesiones por caídas generan una carga financiera considerable: se estima que la compensación a los trabajadores y los gastos médicos asociados a los eventos de caídas en el trabajo representan un costo anual de 70 000 millones de dólares en los Estados Unidos [3]. Muchos otros países enfrentan retos similares en el lugar de trabajo. De hecho, la comunidad de salud pública internacional tiene un gran interés en desarrollar estrategias que reduzcan los daños de las lesiones por caídas.

¿Qué se puede hacer para prevenir las caídas relacionadas con el trabajo?

Las normas federales y los estándares de consenso de la industria proporcionan medidas y recomendaciones específicas basadas en el desempeño para la prevención y protección contra las caídas. Sin embargo, las prácticas persistentes inseguras y una cultura de escasa seguridad en muchos tipos de industrias son determinantes de las tasas constantes de lesiones por caídas año tras año.

La reducción eficaz de las tasas de lesiones y muertes por caídas requiere de esfuerzos conjuntos continuos por parte de las entidades reguladoras y los líderes de industrias, asociaciones profesionales y sindicatos, empleadores y empleados, profesionales de seguridad e investigadores, para mejorar el ambiente laboral, aplicar nuevas tecnologías eficaces de prevención y protección contra las caídas, y favorecer una cultura de seguridad ocupacional a través de la educación de la fuerza laboral. Como líder en la investigación sobre seguridad ocupacional, NIOSH ejerce un papel fundamental en estos complejos esfuerzos de prevención de las lesiones por caídas.

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Puntos destacados de las investigaciones de NIOSH

Investigación sobre la estabilidad en las plataformas elevadoras sobre mástil (en inglés)

Planificación y directrices de las investigaciones en NIOSH relacionadas con las caídas

La planificación estratégica de las investigaciones de NIOSH sobre la prevención de las lesiones por caídas y la fijación de metas tienen en cuenta la magnitud o la emergencia del problema según evidencian los datos, la inmediatez de la necesidad expresada por las partes interesadas, los recursos y la pericia en el área objetivo, las investigaciones actuales, la fortaleza de las colaboraciones en estas investigaciones actuales, y el estado e impulso en el paso de la investigación a la práctica. El proceso de planificación estratégica se mejora con los comentarios de la revisión de programas de la Academia Nacional de Ciencias.

Contacto en el programa: Hongwei Hsiao, Ph.D.
Subdivisión de Tecnología de Protección

Publicaciones de NIOSH

Infografías – La Campaña Nacional para Prevenir Caídas en La Construcción
Estas infografías se centran en la prevención de caídas en la construcción, la causa principal de las muertes en la construcción dando a conocer el riesgo y proporcionando medidas para evitar caídas.

Prevención de caídas desde alturas por medio del diseño de elementos de seguridad integrados
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2014-124

Hoja de datos sobre caídas en la construcción
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2012-142

Cartel sobre caídas en la construcción
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2012-141

Lesiones y muertes ocupacionales por caídas
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2010-143

Trabajador hispano muere tras caer de una escalera de tijera mientras limpiaba ventanas – Carolina del Norte
Reporte FACE de NIOSH No. 2009-01

Un trabajador hispano muere al caer a través de una abertura del segundo piso de una casa unifamiliar en construcción – Carolina del Norte
Reporte FACE de NIOSH No. 2007-01

Obrero hispano muere al caer a un camino de acceso pavimentado desde una montaña de escombros de construcción que se encontraban en el cajón de un camión del tipo recolector de escombros en Carolina del Norte
Reporte FACE de NIOSH No. 2005-06

Muere joven hispano de 16 años que trabajaba en la construcción en Carolina del Sur luego de caer desde una plataforma elevada hecha en el lugar de la obra
Reporte FACE de NIOSH No. 2004-06

Alerta de NIOSH – Prevención de caídas de trabajadores por tragaluces y aberturas de techos y pisos
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2004-156

Alerta de NIOSH – Prevención de lesiones y muertes por caídas durante las tareas de construcción y mantenimiento de torres de telecommunicación
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2001-156

Un joven de 16 años falleció al caerse desde una altura de 27 pies en un edificio residencial en construcción – Alabama
Reporte FACE de NIOSH No. 2000-16

Prevención de muertes y lesiones de trabajadores debido a caídas por tragaluces y aberturas de techo
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 90-100

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