Preguntas y respuestas sobre el alcohol y el embarazo

Pareja hispana embarazada en el parque
P: Recién me he enterado de que estoy embarazada. He dejado de beber alcohol ahora, pero tomé en mis primeras semanas de embarazo antes de saber que estaba embarazada. ¿Qué debo hacer ahora?

R: Lo más importante es que ha dejado de beber completamente después de enterarse de que estaba embarazada. Nunca es demasiado tarde para dejar de beber. Debido a que el cerebro del bebé se está desarrollando durante todo el embarazo, cuanto antes deje de beber alcohol más seguro será para usted y su bebé.

Si usted bebió cualquier cantidad de alcohol mientras estuvo embarazada, hable con el proveedor de atención médica de su hijo lo antes posible y comparta sus inquietudes. Asegúrese de hacerse chequeos prenatales de forma regular.

P. ¿Qué es un “trago”? ¿Qué pasa si solo tomo cerveza o bebidas frutales con alcohol tipo “wine coolers”?

R: Beber cualquier tipo de alcohol durante el embarazo puede afectar el crecimiento y desarrollo del bebé y causar TEAF. Esto incluye todos los tipos de vino, cerveza y bebidas mezcladas (cocteles). Un trago estándar se define como .60 onzas de alcohol puro. Esto equivale a una cerveza o una bebida frutal con alcohol de 12 onzas, una copa de vino de 5 onzas o 1.5 onzas de alcohol destilado de 80 grados (licor fuerte). Algunas bebidas, como los cocteles o las maltas, pueden tener más alcohol que una cerveza de 12 onzas. No hay ningún tipo de alcohol que sea seguro para beber. Si tiene alguna pregunta sobre el alcohol que consume y sus riesgos para la salud, hable con su proveedor de atención médica.

Tabla con los equivalentes de los tamaños estándares de tragos
P: ¿Está bien tomar un poco o en ciertas ocasiones durante el embarazo?

R: No hay una cantidad segura de alcohol que se conozca que usted pueda tomar durante el embarazo o mientras esté tratando de quedar embarazada. No hay ningún momento en que se pueda beber alcohol durante el embarazo sin correr riesgos. El alcohol puede causar problemas a su bebé en gestación durante todo el embarazo, incluso antes de que sepa que está embarazada.

Los TEAF son prevenibles si la mujer no bebe alcohol durante el embarazo.

P: Bebí vino durante mi último embarazo y mi bebé no ha tenido problemas. ¿Por qué no debería beber otra vez durante este embarazo?

R: Todos los embarazos son diferentes. Beber alcohol podría afectar a un bebé más que a otro. Usted podría tener un hijo que nace sano y otro hijo que nace con problemas.

P: ¿El hecho de que haya tomado alcohol durante el embarazo significa que mi bebé tendrá TEAF?

R: Si usted bebió cualquier cantidad de alcohol mientras estuvo embarazada, hable con el proveedor de atención médica de su hijo lo antes posible y comparta sus inquietudes.

Es posible que no sepa enseguida si su hijo fue afectado. Los TEAF incluyen una variedad de discapacidades físicas y mentales que no siempre son fáciles de identificar cuando el bebé nace. Puede que estos efectos no se identifiquen hasta que el niño esté en la escuela.

No hay cura para los TEAF. No obstante, identificar a los niños con estos trastornos e intervenir lo antes posible puede ayudarlos a lograr todo su potencial.

P: ¿Está bien tomar alcohol si estoy tratando de quedar embarazada?

R: Usted podría estar embarazada y no saberlo todavía. Probablemente no sabrá que está embarazada hasta que ya hayan pasado 4 a 6 semanas de embarazo. Esto significa que usted podría beber alcohol y sin querer exponer a su bebé.

El consumo de alcohol durante el embarazo también puede causar aborto espontáneo y muerte fetal.

El mejor consejo es dejar de beber alcohol cuando comience a intentar quedar embarazada.

P: Si una mujer tiene un trastorno del espectro alcohólico fetal, pero no bebe alcohol durante su embarazo, ¿puede su bebé tener un trastorno del espectro alcohólico fetal? ¿Los trastornos del espectro alcohólico fetal son hereditarios?

R: Los trastornos del espectro alcohólico fetal no son genéticos ni hereditarios. Si una mujer bebe alcohol durante su embarazo, su bebé puede nacer con un trastorno del espectro alcohólico fetal. Pero si una mujer tiene un trastorno del espectro alcohólico fetal, su propio bebé no tendrá uno, a menos que ella consuma alcohol durante el embarazo.

P: ¿El consumo de alcohol por parte del padre puede afectar al bebé?

R: En la actualidad se está estudiando la manera en que el alcohol afecta al esperma masculino. Los efectos que se determinen no serán clasificados como trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF). Los TEAF son causados específicamente por el consumo de alcohol de la madre durante el embarazo.

No obstante, el papel del padre es importante. Él puede ayudar a la mujer para que evite beber alcohol durante el embarazo. Una manera en que puede apoyarla para que se abstenga de consumir alcohol es evitando los eventos sociales donde se sirvan bebidas. También la puede ayudar si él no consume alcohol.

P: Ya he intentado dejar de beber, pero no pude lograrlo. ¿Dónde puedo obtener ayuda?

R: Si usted no puede dejar de beber, acuda a su médico, al grupo local de Alcohólicos Anónimos o a un centro de tratamiento para el alcoholismo en su comunidad.

P: Sospecho que mi hijo podría tener un TEAF. ¿Qué debo hacer?

R: Si cree que su niño puede tener un trastorno del espectro alcohólico fetal, hable con el médico de su hijo sobre sus preocupaciones. ¡No espere!

Si usted o el médico cree que puede haber algún problema, solicite al doctor que lo remita a un especialista (un experto en trastornos del espectro alcohólico fetal), como un pediatra especializado en el desarrollo, un psicólogo infantil o un genetista clínico. En algunas ciudades, hay centros médicos en los que el personal tiene una capacitación especial en el diagnóstico y el tratamiento de niños con TEAF. Para encontrar médicos y centros médicos en su área, consulte el directorio de recursos nacionales y estatales (National and State Resource Directory) de la Organización Nacional sobre el Síndrome Alcohólico Fetal (NOFAS).

Al mismo tiempo que le pida al médico la remisión a un especialista, llame al sistema público de intervención infantil temprana de su estado para solicitar una evaluación gratuita que tenga como fin averiguar si su niño cumple los requisitos para recibir servicios de intervención. A veces a esto se lo denomina evaluación Child Find. Usted no necesita esperar a que le digan el diagnóstico o a que su médico lo remita a un especialista para hacer esta llamada.

Dónde tiene que llamar para solicitar la evaluación estatal gratuita dependerá de la edad de su hijo:

  • Si su niño es menor de 3 años de edad, contacte a su sistema local de intervención temprana.
  • Si su hijo tiene como mínimo 3 años de edad, comuníquese con el sistema escolar público local.

Aun si su hijo no tiene la edad suficiente para asistir al kínder o no está inscrito en una escuela pública, llame a su escuela primaria o al consejo de educación locales y solicite hablar con alguien que lo pueda ayudar a que evalúen a su hijo.