Prepárese para emergencias por radiación

Una familia viendo la televisión. La pantalla del televisor dice "Noticias de última hora.

Protéjase y proteja a sus seres queridos y mascotas durante una emergencia por radiación yéndose y quedándose adentro, y manteniéndose en sintonía.

Es sábado por la noche y usted está en casa con su familia viendo televisión. Una alerta noticiosa anuncia una emergencia por radiación en su ciudad. ¿Qué debe hacer?

La respuesta es quedarse dónde está, adentro viendo las noticias para obtener actualizaciones y directrices de sus funcionarios locales.

Una emergencia por radiación puede ser causada por un camión que transporta material radioactivo que se volcó, un accidente en una planta nuclear, una “bomba sucia” o una explosión nuclear.

Además de las exposiciones que ocurren en una emergencia por radiación, estamos expuestos a la radiación en el ambiente todos los días, sin ningún daño para nuestra salud. Pero la exposición a dosis altas de radiación durante una emergencia por radiación puede causar una serie de efectos dañinos para la salud.

Algunos efectos de la radiación en la salud pueden empezar enseguida o en unos días, mientras que otros pueden no ser aparentes por muchos años. Los efectos de la exposición a la radiación pueden variar desde leves, como el enrojecimiento de la piel, hasta graves, como daño en la piel, síndrome agudo por radiación (ARS, por sus siglas en inglés) y la muerte. Esto depende de la cantidad de radiación absorbida por el cuerpo (la dosis), el tipo de radiación, y por cuánto tiempo estuvo expuesta la persona. Por eso es tan importante que se vaya adentro tan pronto como pueda, permanezca adentro y se mantenga en sintonía para obtener información de los funcionarios de respuesta a emergencias o los funcionarios del Gobierno.

Gráfico: vaya adentro, quédese adentro, manténgase en sintonía

Si ocurre una emergencia por radiación, usted puede tomar medidas para protegerse, y proteger a sus seres queridos y a sus mascotas.

Conocer las medidas adecuadas que se deben tomar puede salvar vidas y proteger la salud.

Vaya adentro

Si está afuera o en un auto cuando ocurra una emergencia por radiación, vaya adentro de una edificación y refúgiese lo más pronto posible. Las paredes de su casa pueden bloquear gran parte de la radiación dañina. Es importante quedarse adentro hasta que los funcionarios provean instrucciones o digan que es seguro salir.

Quédese adentro

Si está afuera cuando ocurra una emergencia por radiación, vaya adentro de una edificación cercana lo más pronto posible. Si ya está adentro, quédese allí y refúgiese en el sitio.

Entrar a una edificación y permanecer allí se llama “refugiarse en el sitio”. Tan pronto como

esté adentro, descontamínese (quítese la ropa y dúchese para eliminar y limpiar el material radiactivo de su cuerpo). El simple hecho de quitarse la capa exterior de la ropa que lleva puesta puede eliminar hasta un 90 % del material radiactivo.

Una vez que haya entrado a una edificación, hay cosas que puede hacer para mantenerse seguro adentro. Esté siempre atento a las instrucciones adicionales que den los expertos en radiación y los funcionarios de emergencias

Si tiene seres queridos en la escuela, la guardería, el hospital, un hogar de ancianos u otras instalaciones durante una emergencia por radiación, quédese donde esté. Salir en busca de sus seres queridos los podría exponer a usted y a ellos a niveles peligrosos de radiación. Los niños y los adultos que estén en la escuela, la guardería, el hospital, un hogar de ancianos u otros lugares recibirán instrucciones de permanecer adentro hasta que el personal de respuesta a emergencias sepa que es seguro evacuarlos. Las instituciones cuentan con planes para mantener a salvo a todos los que estén adentro.

Manténgase en sintonía

Será importante mantenerse en sintonía una vez que esté adentro para recibir instrucciones actualizadas de los funcionarios de respuesta a emergencias. A medida que las autoridades obtengan más información sobre la emergencia, la irán comunicando al público. Las estaciones de televisión y radio y las redes sociales son algunos ejemplos de los medios por los cuales usted podría recibir información.

No debe salir de la edificación o lugar de refugio hasta que los funcionarios o el personal de respuesta a emergencias hayan dicho que es seguro, a menos que tenga una afección que ponga en peligro su vida.

Esté preparado para las emergencias con radiación

¿Qué puede hacer para estar preparado antes de que ocurra una emergencia por radiación? En casa, prepare un kit de emergencias para usted y su familia, y un kit de emergencias para sus mascotas * que pueda usar en cualquier emergencia. Es importante tener una radio de emergencia que funcione con baterías o que pueda operarse por medio de una manivela —de preferencia una radio meteorológica de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA)— para cualquier situación de emergencia.

Comuníquese con los líderes de su comunidad, la escuela de sus hijos, el hogar de ancianos de su familiar y su empleador para saber qué planes tienen para afrontar una emergencia por radiación.