Cáncer de hígado

Este diagram se describe a continuación.

Anatomía del hígado. El hígado está en la parte superior del abdomen, cerca del estómago, los intestinos, la vesícula biliar y el páncreas. El hígado tiene cuatro lóbulos. Dos lóbulos están adelante del hígado y dos lóbulos pequeños (que no se muestran) están atrás del hígado.

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El cáncer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo se multiplican sin control. El cáncer que aparece primero en el hígado se denomina cáncer de hígado. Cada año en los Estados Unidos, unos 33 000 personas contraen cáncer de hígado y unos 27 000 personas mueren de la enfermedad. El porcentaje de personas en los Estados Unidos que contraen cáncer de hígado ha ido aumentando por varias décadas.

¿Qué es el hígado?

El hígado es el órgano más grande del cuerpo humano y está ubicado en la parte superior derecha, detrás de las costillas inferiores. El hígado cumple muchas funciones, incluidas las siguientes:

  • Almacenar nutrientes.
  • Eliminar productos de desecho y células gastadas del cuerpo.
  • Filtrar y procesar sustancias químicas de los alimentos, el alcohol y los medicamentos.
  • Producir bilis, una solución que ayuda a digerir las grasas y a eliminar los productos de desecho.

¿Qué causa el cáncer de hígado?

Muchos casos de cáncer de hígado están relacionados con los virus de la hepatitis B pdf icon[PDF-834KB] o de la hepatitis C. pdf icon[PDF-294KB] Muchas personas no saben que tienen el virus.

Otros comportamientos y afecciones que aumentan el riesgo de tener cáncer de hígado son:

  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Cirrosis (cicatrización del hígado, la cual también puede ser causada por la hepatitis y el consumo de alcohol).
  • Obesidad.
  • Diabetes.
  • Tener hemocromatosis, una afección en la que el cuerpo absorbe y almacena más hierro del que necesita.
  • Consumir alimentos que tienen aflatoxina (un hongo que puede crecer en productos como los granos y las nueces que no se almacenan adecuadamente).

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado?

En sus etapas iniciales, el cáncer de hígado puede no tener síntomas que puedan verse o sentirse. Sin embargo, a medida que el cáncer se multiplica y crece, las personas pueden notar uno o más de estos síntomas comunes. Es importante recordar que estos síntomas también pueden ser causados por otras afecciones. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, hable con su médico.

Los síntomas del cáncer de hígado pueden ser:

  • Malestar en la parte superior del abdomen en el lado derecho.
  • Abdomen hinchado.
  • Un bulto duro en el lado derecho justo debajo de la caja torácica.
  • Dolor cerca del omóplato derecho o en la espalda.
  • Ictericia (color amarillento en la piel y el blanco de los ojos).
  • Moretones frecuentes o hemorragia.
  • Cansancio inusual.
  • Náuseas y vómitos.
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso sin causa conocida.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de tener cáncer de hígado?

Usted puede disminuir su riesgo de este tipo de cáncer si hace lo siguiente:

  • Vacúnese contra la hepatitis B. La vacuna contra la hepatitis B se recomienda para todos los bebés apenas nacen y para los adultos que puedan tener un mayor riesgo.
  • Hágase la prueba de detección pdf icon[PDF-1.9MB] de la hepatitis C y obtenga atención médica si la tiene.
  • Evite beber demasiado alcohol.

Estadísticas

La herramienta de visualización de datos (en inglés) hace que sea más fácil para cualquiera explorar y usar los datos oficiales más recientes del gobierno federal sobre el cáncer, que aparecen en el informe Estadísticas del Cáncer en los Estados Unidos. Incluye los datos más recientes del cáncer que cubren el 100 % de la población de los Estados Unidos.

Mapa de los Estados Unidos.
Vea las tasas o número de casos nuevos de cáncer de hígado o de muertes debidas al cáncer de hígado en todos los Estados Unidos y en cada estado. Además, vea los 10 cánceres principales en los hombres y las mujeres.
Gráfica de barras para datos demográficos.
Vea las tasas o números de casos nuevos de cáncer de hígado o de muertes debidas al cáncer de hígado por raza o grupo étnico, sexo y grupo de edad.
Gráfica de línea para tendencias.
Vea cómo cambiaron a lo largo del tiempo las tasas de casos nuevos de cáncer de hígado o de muertes debidas al cáncer de hígado en todos los Estados Unidos y en cada estado.

Supervivencia

Un estudio de los CDC encontró que la cantidad de personas que seguían vivas cinco años después de que se les había dicho que tenían cáncer de hígado es baja. Desde el 2004 al 2009:

  • Cerca del 26 % de los pacientes con cáncer de hígado seguían vivos cinco años después de recibir el diagnóstico, si el cáncer no se había extendido a otras partes del cuerpo.
  • Cerca del 10 % seguían vivos cinco años después de recibir el diagnóstico, si el cáncer se había extendido solo a los tejidos o ganglios linfáticos cercanos al hígado.
  • Cerca del 4 % seguían vivos cinco años después de recibir el diagnóstico, si el cáncer se había extendido del hígado a otras partes del cuerpo.
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Esta página fue revisada el: 30 de julio de 2019