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Cáncer de hígado

Este diagrama se describe a continuación.

Anatomía del hígado. El hígado está en la parte superior del abdomen, cerca del estómago, los intestinos, la vesícula biliar y el páncreas. El hígado tiene cuatro lóbulos. Dos lóbulos están adelante del hígado y dos lóbulos pequeños (que no se muestran) están atrás del hígado. Haga clic para ver el diagrama más grande.

© 2010 Terese Winslow LLC, el gobierno de los EE. UU. tiene ciertos derechos. Usado con permiso. Póngase en contacto con la artista en www.teresewinslow.com (en inglés) para la licencia.

El cáncer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo se multiplican sin control. El cáncer que aparece primero en el hígado se denomina cáncer de hígado. Cada año en los Estados Unidos, unos 21,000 hombres y 8,000 mujeres contraen cáncer de hígado y unos 16,000 hombres y 8,000 mujeres mueren de la enfermedad. El porcentaje de personas en los Estados Unidos que contraen cáncer de hígado ha ido aumentando por varias décadas.

Para reducir su riesgo de tener cáncer de hígado, vacúnese contra la hepatitis B, hágase pruebas de detección de la hepatitis C y evite beber mucho alcohol.

¿Qué es el hígado?

El hígado es el órgano más grande del cuerpo humano y está ubicado en la parte superior derecha, detrás de las costillas inferiores. El hígado cumple muchas funciones, incluidas las siguientes:

  • Almacenar nutrientes.
  • Eliminar productos de desecho y células gastadas del cuerpo.
  • Filtrar y procesar sustancias químicas de los alimentos, el alcohol y los medicamentos.
  • Producir bilis, una solución que ayuda a digerir las grasas y a eliminar los productos de desecho.

¿Qué causa el cáncer de hígado?

Muchos casos de cáncer de hígado están relacionados con los virus de la hepatitis B o de la hepatitis C. Más de 4 millones de personas tienen hepatitis B crónica [PDF-834KB] o hepatitis C crónica [PDF-294KB] en los Estados Unidos, pero muchas no saben que tienen el virus.

Otros comportamientos y afecciones que aumentan el riesgo de tener cáncer de hígado son:

  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Cirrosis (cicatrización del hígado, la cual también puede ser causada por la hepatitis y el consumo de alcohol).
  • Obesidad.
  • Diabetes.
  • Tener hemocromatosis, una afección en la que el cuerpo absorbe y almacena más hierro del que necesita.
  • Consumir alimentos que tienen aflatoxina (un hongo que puede crecer en productos como los granos y las nueces que no se almacenan adecuadamente).

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado?

En sus etapas iniciales, el cáncer de hígado puede no tener síntomas que puedan verse o sentirse. Sin embargo, a medida que el cáncer se multiplica y crece, las personas pueden notar uno o más de estos síntomas comunes. Es importante recordar que estos síntomas también pueden ser causados por otras afecciones. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, hable con su médico.

Los síntomas del cáncer de hígado pueden ser:

  • Malestar en la parte superior del abdomen en el lado derecho.
  • Abdomen hinchado.
  • Un bulto duro en el lado derecho justo debajo de la caja torácica.
  • Dolor cerca del omóplato derecho o en la espalda.
  • Ictericia (color amarillento en la piel y el blanco de los ojos).
  • Moretones frecuentes o hemorragia.
  • Cansancio inusual.
  • Náuseas y vómitos.
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso sin causa conocida.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de tener cáncer de hígado?

Infografía

Los casos nuevos de cáncer de hígado y las muertes por su causa están en aumento en los EE. UU. Las tasas de casos nuevos de cáncer de hígado aumentaron un 38% entre el 2003 y el 2012. Casi 23 000 personas murieron por cáncer de hígado en el 2012. Esto representa un aumento de 56% en las muertes desde el 2003. Los hombres murieron de cáncer de hígado a una tasa de más del doble que la de las mujeres.

Usted puede disminuir su riesgo de este tipo de cáncer si hace lo siguiente:

  • Vacúnese contra la infección por hepatitis B. La vacuna contra la hepatitis B se recomienda para todos los bebés apenas nacen y para los adultos que puedan tener un mayor riesgo.
  • Hágase la prueba de detección [PDF-1.9MB] de la hepatitis C.
  • Evite beber demasiado alcohol.

Estadísticas

En los Estados Unidos en el 2013 (el año más reciente sobre el que hay cifras disponibles):

  • 21,143 hombres y 8,330 mujeres recibieron un diagnóstico de cáncer de hígado.*
  • 16,300 hombres y 7,732 mujeres murieron de cáncer de hígado.*
  • Entre los hombres, los asiáticos/isleños del Pacífico tienen las tasas más altas de cáncer de hígado (19.1 por cada 100 000 hombres), seguidos por los hispanos (19.0), los negros (17.0), los indoamericanos/nativos de Alaska (12.8) y los blancos (10.8).
  • Entre las mujeres, las hispanas tienen las tasas más altas de cáncer de hígado (7.5 por cada 100 000 mujeres), seguidas por las asiáticas/isleñas del Pacífico (6.8), las indoamericanas/nativas de Alaska (6.1), las negras (5.3) y las blancas (3.9).
  • Entre los hombres asiáticos/isleños del Pacífico, el cáncer de hígado fue el cuarto cáncer más común y la segunda causa más frecuente de muerte por cáncer.
  • Entre las mujeres asiáticas/isleñas del Pacífico, el cáncer de hígado fue el décimo cáncer más común y la segunda causa más frecuente de muerte por cáncer.

*Los datos sobre incidencia abarcan aproximadamente el 99% de la población estadounidense; los datos sobre mortalidad abarcan aproximadamente el 100% de la población estadounidense. Use precaución cuando compare los datos sobre incidencia y los datos de mortalidad.

Los hispanos pueden pertenecer también a otros grupos raciales (raza blanca, negra, asiática/nativa de las islas del Pacífico o indoamericana/nativa de Alaska).

Fuente: Grupo de Trabajo sobre Estadísticas de Cáncer de los EE. UU. Estadísticas de cáncer en los Estados Unidos. Informe electrónico sobre incidencia y mortalidad 1999–2012. Atlanta (GA): Departamento de Salud y Servicios Humanos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades e Instituto Nacional del Cáncer; 2015. Disponible en: http://www.cdc.gov/uscs.

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