Cáncer de hígado

Este diagram se describe a continuación.

Anatomía del hígado. El hígado está en la parte superior del abdomen, cerca del estómago, los intestinos, la vesícula biliar y el páncreas. El hígado tiene cuatro lóbulos. Dos lóbulos están adelante del hígado y dos lóbulos pequeños (que no se muestran) están atrás del hígado. Los conductos biliares intrahepáticos son una red de tubos pequeños que llevan bilis dentro del hígado.

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El cáncer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo se multiplican sin control. El cáncer que aparece primero en el hígado se denomina cáncer de hígado. Cada año en los Estados Unidos, unos 24 000 hombres y 10 000 mujeres contraen cáncer de hígado y unos 18 000 hombres y 9 000 mujeres mueren de la enfermedad. El porcentaje de personas en los Estados Unidos que contraen cáncer de hígado ha ido aumentando por varias décadas, pero pueden estar comenzando a estabilizarse. El cáncer de hígado es más común en otras partes del mundo que en los Estados Unidos.

¿Qué es el hígado?

El hígado es el órgano más grande del cuerpo humano y está ubicado en la parte superior derecha, detrás de las costillas inferiores. El hígado cumple muchas funciones, incluidas las siguientes:

  • Almacenar nutrientes.
  • Eliminar productos de desecho y células gastadas del cuerpo.
  • Filtrar y procesar sustancias químicas de los alimentos, el alcohol y los medicamentos.
  • Producir bilis, una solución que ayuda a digerir las grasas y a eliminar los productos de desecho.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado?

En sus etapas iniciales, el cáncer de hígado puede no tener síntomas que puedan verse o sentirse. Sin embargo, a medida que el cáncer se multiplica y crece, las personas pueden notar uno o más de estos síntomas comunes. Es importante recordar que estos síntomas también pueden ser causados por otras afecciones. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, hable con su médico.

Los síntomas del cáncer de hígado pueden ser:

  • Malestar en la parte superior del abdomen en el lado derecho.
  • Abdomen hinchado.
  • Un bulto duro en el lado derecho justo debajo de la caja torácica.
  • Dolor cerca del omóplato derecho o en la espalda.
  • Ictericia (color amarillento en la piel y el blanco de los ojos).
  • Moretones frecuentes o hemorragia.
  • Cansancio inusual.
  • Náuseas y vómitos.
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso sin causa conocida.

¿Qué causa el cáncer de hígado?

Los comportamientos y afecciones que aumentan el riesgo de tener cáncer de hígado son:

  • Tener sobrepeso o estar obeso.
  • Tener una infección duradera del virus de la hepatitis B o virus de la hepatitis C.
  • Fumar cigarrillos.
  • Beber alcohol.
  • Tener cirrosis (cicatrización del hígado, la cual también puede ser causada por la hepatitis y el consumo de alcohol).
  • Tener diabetes o enfermedad del hígado graso no alcohólico.
  • Tener hemocromatosis, una afección en la que el cuerpo absorbe y almacena más hierro del que necesita.
  • Consumir alimentos que tienen aflatoxina (un hongo que puede crecer en productos como los granos y las nueces que no se almacenan adecuadamente).

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de tener cáncer de hígado?

Usted puede disminuir su riesgo de este tipo de cáncer si hace lo siguiente:

  • Mantenga un peso saludable.
  • Vacúnese contra la hepatitis B. La vacuna contra la hepatitis B se recomienda para todos los bebés apenas nacen y para los adultos que puedan tener un mayor riesgo.
  • Hágase la prueba de detección de la hepatitis C y obtenga atención médica si la tiene.
  • No fume, o si usted fuma, deje de hacerlo.
  • Evite beber demasiado alcohol.

Estadísticas

La herramienta de visualización de datos (en inglés) hace que sea más fácil para cualquiera explorar y usar los datos oficiales más recientes del gobierno federal sobre el cáncer, que aparecen en el informe Estadísticas del Cáncer en los Estados Unidos. Incluye los datos más recientes del cáncer que cubren el 100 % de la población de los Estados Unidos.

Mapa de los Estados Unidos.
Vea las tasas o número de casos nuevos de cáncer de hígado y conductos biliares intrahepáticos o de muertes debidas al cáncer de hígado y conductos biliares intrahepáticos en todos los Estados Unidos y en cada estado. Además, vea los 10 cánceres principales en los hombres y las mujeres.
Gráfica de barras para datos demográficos.
Vea las tasas o números de casos nuevos de cáncer de hígado y conductos biliares intrahepáticos o de muertes debidas al cáncer de hígado y conductos biliares intrahepáticos por raza o grupo étnico, sexo y grupo de edad.
Gráfica de línea para tendencias.
Vea cómo cambiaron a lo largo del tiempo las tasas de casos nuevos de cáncer de hígado y conductos biliares intrahepáticos o de muertes debidas al cáncer de hígado y conductos biliares intrahepáticos en todos los Estados Unidos y en cada estado.

Supervivencia

Un estudio de los CDC encontró que la cantidad de personas que seguían vivas cinco años después de que se les había dicho que tenían cáncer de hígado es baja. Desde el 2004 al 2009:

  • Cerca del 26 % de los pacientes con cáncer de hígado seguían vivos cinco años después de recibir el diagnóstico, si el cáncer no se había extendido a otras partes del cuerpo.
  • Cerca del 10 % seguían vivos cinco años después de recibir el diagnóstico, si el cáncer se había extendido solo a los tejidos o ganglios linfáticos cercanos al hígado.
  • Cerca del 4 % seguían vivos cinco años después de recibir el diagnóstico, si el cáncer se había extendido del hígado a otras partes del cuerpo.
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Esta página fue revisada el: 7 de octubre de 2020