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¿Qué debo saber sobre las pruebas de detección?

Datos breves

  • Si tiene entre 50 y 75 años de edad, debería hacerse pruebas de detección de cáncer colorrectal.
  • El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los EE. UU. recomienda hacerse estas pruebas a partir de los 50 años. Algunos grupos recomiendan empezar antes, a los 45 años.
  • La gran mayoría de los casos nuevos de cáncer colorrectal (alrededor del 90 %) se presenta en personas de 50 años o más.
  • En los Estados Unidos hay millones de personas que no se están haciendo las pruebas de detección según lo que se recomienda. Están perdiendo la oportunidad de prevenir el cáncer colorrectal o de detectarlo temprano, que es cuando con frecuencia el tratamiento lleva a la cura.
    • Menos de la mitad de los adultos de 50 a 54 años están al día con las pruebas de detección de cáncer colorrectal.
    • Las tasas de las personas que se hacen estas pruebas son mucho más bajas entre los adultos de 50 a 64 años que entre los de 65 o mayores.
  • Si usted cree que puede tener un mayor riesgo de presentar cáncer colorrectal, infórmese sobre los antecedentes de salud de su familia y pregúntele a su médico si debería comenzar a hacerse las pruebas de detección antes de los 50 años.

¿Qué es la detección del cáncer colorrectal?

Una prueba de detección se utiliza para identificar la enfermedad en una persona aun cuando no tenga síntomas. (Cuando la persona tiene síntomas, las pruebas de diagnóstico se utilizan para averiguar la causa de los síntomas).

El cáncer colorrectal casi siempre se desarrolla a partir de pólipos precancerosos (crecimiento de tejido anómalo) en el colon o el recto. Las pruebas de detección permiten encontrar los pólipos precancerosos y extirparse antes de que se conviertan en cáncer. Las pruebas de detección también pueden descubrir cáncer colorrectal en un estadio temprano, cuando el tratamiento es más eficaz.

Recomendaciones para las pruebas de detección

El hacerse la prueba de detección de cáncer colorrectal en forma regular a partir de los 50 años de edad es la clave para prevenir el cáncer colorrectal. El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda pruebas de detección del cáncer colorrectal para adultos de 50 a 75 años de edad y que los adultos de 76 a 85 años de edad pregunten a su médico si deben hacerse estas pruebas.

¿Cuándo debo comenzar a hacerme las pruebas de detección?

Usted debería comenzar a hacerse pruebas de detección del cáncer colorrectal a los 50 años de edad y a partir de entonces, continuar haciéndoselas en forma periódica. Sin embargo, probablemente necesite examinarse antes de los 50 años de edad o con más frecuencia que otras personas si:

  • Usted o un familiar han tenido pólipos colorrectales o cáncer colorrectal.
  • Tiene una enfermedad inflamatoria intestinal como la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.
  • Usted tiene de origen genético como poliposis adenomatosa familiar o cáncer colorrectal hereditario no poliposo (síndrome de Lynch).

Si piensa que puede estar en riesgo elevado de contraer cáncer colorrectal, hable con su médico sobre:

  • Cuándo debe empezar a someterse a exámenes de detección.
  • Cuál es el examen más adecuado para usted.
  • Con qué frecuencia se los debe hacer.

Pruebas de detección a bajo costo o gratuitas

Los 6 estados (en inglés) en el Programa para el Control del Cáncer Colorrectal brindan pruebas de detección del cáncer colorrectal para hombres y mujeres de bajos recursos de 50 a 64 años de edad que no tienen seguro médico o el seguro es limitado y cuando no hay otras opciones de pago.

Su póliza de seguro medico puede cubrir las pruebas de detección del cáncer colorrectal sin deducible o sin copago.

Foto de un médico hablando con una mujer que va a obtener una colonoscopia

Pruebas de detección

Existen varias pruebas para la detección de pólipos o cáncer colorrectal. Hable con su médico sobre cuál es la prueba adecuada para usted.

Foto de una mujer preguntando a su médico

Preguntas que puede hacerle a su médico

Existen varias pruebas para la detección de pólipos o cáncer colorrectal. Los beneficios y riesgos de estos métodos de detección varían. Hable con su médico sobre qué prueba de detección es mejor para usted.

Foto de una persona que solicita seguro de salud en una tableta digital

Seguro médico y Medicare

La mayoría de los planes de seguro médico y Medicare ayudan a pagar las pruebas de detección del cáncer colorrectal en personas de 50 años de edad o más.

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