Transmisión

Los norovirus se propagan con mucha facilidad. Puede contraer norovirus si accidentalmente le entran a la boca pequeñas partículas de la caca o el vómito de una persona infectada. Esto le puede suceder si usted:

  • Consume alimentos o bebidas que están contaminados con norovirus.
  • Toca superficies u objetos contaminados con norovirus y luego se lleva las manos a la boca.
  • Tiene contacto directo con una persona que está infectada; por ejemplo, al cuidar de ella o compartir alimentos o cubiertos con ella.

Si usted se enferma con norovirus, puede liberar miles de millones de partículas del virus; estas no se pueden ver sin un microscopio. Con solamente una pequeña cantidad de estas partículas se pueden enfermar otras personas. Estos virus son más contagiosos:

  • Cuando usted tiene los síntomas de una enfermedad por norovirus, especialmente vómitos.
  • Durante los primeros días después de recuperarse de la enfermedad.

Sin embargo, los estudios han mostrado que aún se pueden transmitir los norovirus dos semanas o más después de que se sienta mejor.

Los norovirus y los alimentos

En los Estados Unidos, los norovirus son la principal causa de enfermedad y brotes por alimentos contaminados. La mayoría de estos brotes suceden en entornos de servicios alimentarios, como restaurantes. La fuente de los brotes son a menudo los trabajadores alimentarios infectados, que antes de servir alimentos listos para comer, como frutas y verduras crudas, los tocan directamente con las manos. Sin embargo, cualquier alimento que se sirva crudo o que se manipule después de haber sido cocido puede contaminarse con norovirus.

Cómo se pueden contaminar los alimentos con norovirus

Los norovirus pueden contaminar los alimentos y el agua con facilidad, ya que con tan solo una muy pequeña cantidad de partículas del virus se puede enfermar una persona. Los alimentos y el agua se pueden contaminar con norovirus de varias maneras, incluso cuando:

  • Una persona infectada tiene partículas de caca o vómito en las manos y toca los alimentos directamente.
  • Se ponen los alimentos sobre una mesa o una superficie en la que hay partículas de caca o vómito.
  • Salen esparcidas por el aire diminutas gotas del vómito de una persona infectada y estas caen sobre un alimento.
  • El alimento se cultiva o cosecha con agua contaminada; por ejemplo, cuando se cosechan ostras de agua contaminada o se riegan frutas y verduras con agua contaminada en el campo.

Cómo se puede contaminar el agua con norovirus

El agua recreativa y el agua potable se pueden contaminar con norovirus y hacer que usted se enferme o se contaminen sus alimentos. Esto puede suceder:

  • En la fuente del agua, como cuando el agua de un tanque séptico se filtra a un pozo de agua.
  • Cuando una persona infectada vomita o hace caca en el agua.
  • Cuando el agua no está tratada adecuadamente; por ejemplo, si no se le puso suficiente cloro.

Para obtener más información sobre el agua saludable y las formas en que el agua se puede contaminar, visite www.cdc.gov/healthywater/ (en inglés).

 Cómo se pueden contaminar las superficies con norovirus

Las superficies se pueden contaminar con norovirus de muchas maneras, incluso cuando:

  • Una persona infectada tiene partículas de caca o vómito en las manos y toca una superficie directamente.
  • A una persona infectada le da diarrea o esta vomita y se salpican a las superficies.
  • Se ponen alimentos, agua u objetos contaminados con norovirus sobre una superficie.
Esta página fue revisada el: 1 de junio de 2018