Cómo se propagan los norovirus

Los norovirus se propagan con mucha facilidad y muy rápidamente de diferentes maneras.

Lave bien las frutas y verduras

Usted puede contraer norovirus si accidentalmente le entran a la boca pequeñas partículas de heces (caca) o el vómito de una persona infectada.

Esto puede suceder si usted:

  • Consume alimentos o bebidas que están contaminados con norovirus.
  • Toca superficies u objetos contaminados con norovirus y luego se lleva los dedos a la boca.
  • Tiene contacto directo con alguien que está infectado con norovirus; por ejemplo, al cuidar a esa persona o compartir alimentos o utensilios para comer.

Si usted se enferma por norovirus, puede liberar miles de millones de partículas de virus; estas no se pueden ver sin un microscopio. Con solamente una pequeña cantidad de estas partículas se pueden enfermar otras personas. Estos virus son más contagiosos:

  • Cuando usted tiene los síntomas de enfermedad por norovirus, especialmente vómitos.
  • Durante los primeros días después de recuperarse de la enfermedad por norovirus.

Sin embargo, los estudios han mostrado que aún se pueden transmitir los norovirus dos semanas o más después de sentirse mejor.

Los norovirus se propagan por medio de los alimentos contaminados

Los norovirus pueden contaminar los alimentos y el agua con facilidad, ya que con tan solo una muy pequeña cantidad de partículas de virus se puede enfermar una persona. Los alimentos y el agua se pueden contaminar con norovirus de varias maneras, incluso cuando:

  • Una persona infectada tiene partículas de heces (caca) o vómito en las manos y toca los alimentos directamente.
  • Se ponen los alimentos sobre un mesón o una superficie donde haya partículas de heces o vómito.
  • Salen esparcidas por el aire diminutas gotas del vómito de una persona infectada y estas caen sobre un alimento.
  • El alimento se cultiva o cosecha con agua contaminada; por ejemplo, cuando se cosechan ostras que están en aguas contaminadas o se usa agua que está contaminada para regar las frutas y verduras en el campo.

En los Estados Unidos, los norovirus son la principal causa de enfermedad y brotes por alimentos contaminados. La mayoría de estos brotes suceden en entornos de servicios alimentarios, como restaurantes. La fuente de los brotes muchas veces son trabajadores de servicios alimentarios que están infectados, y que antes de servir alimentos listos para comer, como frutas y verduras crudas, los tocan directamente con las manos. Sin embargo, cualquier alimento que se sirva crudo o que se manipule después de haber sido cocido puede contaminarse con norovirus.

Los norovirus se propagan por medio de agua contaminada

El agua recreativa y el agua potable se pueden contaminar con norovirus y hacer que usted se enferme o se contaminen sus alimentos. Esto puede suceder:

  • En la fuente del agua, como cuando el agua de un tanque séptico se filtra a un pozo de agua.
  • Cuando una persona infectada vomita o hace caca en el agua.
  • Cuando el agua no está tratada adecuadamente; por ejemplo, si no se le puso suficiente cloro.

Para obtener más información sobre el agua saludable y las formas en que el agua se puede contaminar, consulte www.cdc.gov/healthywater

Los norovirus se propagan por medio de las personas enfermas y las superficies contaminadas

Las superficies se pueden contaminar con norovirus de muchas maneras, incluso cuando:

  • Una persona infectada tiene partículas de heces o vómito en las manos y toca una superficie directamente.
  • Las heces diarreicas o el vómito de una persona infectada salpican las superficies.
  • Se ponen alimentos, agua u objetos contaminados con norovirus sobre una superficie.
  • Se esparcen pequeñas partículas de vómito por el aire y caen en las superficies o entran a la boca de una persona, quien luego las traga.
Esta página fue revisada: el 5 de marzo del 2021