Acerca del índice de masa corporal para niños y adolescentes

El índice de masa corporal (IMC) es el peso de una persona en kilogramos dividido por el cuadrado de la estatura en metros. Es una manera fácil y económica para detectar categorías de peso que pueden provocar problemas de salud.

Para los niños y adolescentes, el IMC es específico con respecto a la edad y el sexo, y con frecuencia se conoce como el IMC por edad. En los niños, una gran cantidad de grasa corporal puede provocar enfermedades relacionadas con el peso y otros problemas de salud. Tener bajo peso también puede poner a uno en riesgo de problemas de salud.

Un IMC alto puede indicar una grasa corporal elevada. El IMC no mide la grasa corporal directamente, pero el IMC se correlaciona con medidas más directas de la grasa corporal 1,2,3.

El índice de masa corporal (IMC) es el peso de una persona en kilogramos dividido por el cuadrado de la estatura en metros. Es una manera fácil y económica para detectar categorías de peso que pueden provocar problemas de salud.

Para los niños y adolescentes, el IMC es específico con respecto a la edad y el sexo, y con frecuencia se conoce como el IMC por edad. En los niños, una gran cantidad de grasa corporal puede provocar enfermedades relacionadas con el peso y otros problemas de salud. Tener bajo peso también puede poner a uno en riesgo de problemas de salud.

Un IMC alto puede indicar una grasa corporal elevada. El IMC no mide la grasa corporal directamente, pero el IMC se correlaciona con medidas más directas de la grasa corporal 1,2,3.

¿Cómo se calcula el IMC para niños y adolescentes?

Siga estos pasos para calcular el IMC usando la Calculadora de Percentiles de IMC:

¿Qué es un percentil del IMC y como se interpreta?

Después de calcular el IMC para niños y adolescentes, se muestra como un percentil que proviene de una gráfica o calculadora de percentiles disponible a continuación. Estos percentiles expresan el IMC de un niño en relación con los niños estadounidenses que participaron en encuestas nacionales de 1963-65 a 1988-944.  El peso y la estatura cambian durante el crecimiento y el desarrollo, al igual que su relación con la grasa corporal. Debido a esto, el IMC de un niño debe interpretarse en relación con otros niños del mismo sexo y edad.

Las tablas de crecimiento percentil del IMC por edad son indicadores que se utilizan con mayor frecuencia para medir el tamaño y los patrones de crecimiento de niños y adolescentes en los Estados Unidos. Las categorías del nivel de peso del IMC por edad y sus percentiles correspondientes se muestran en la siguiente tabla.

Las categorías del nivel de peso del IMC por edad y sus percentiles correspondientes se muestran en la siguiente tabla.
Categoría de estado de peso Rango percentil
Bajo peso Menos del percentil 5
Peso saludable Percentil 5 hasta por debajo del percentil 85
Sobrepeso Percentil 85 hasta por debajo del percentil 95
Obesidad Igual o mayor al percentil 95

Vea el siguiente ejemplo de cómo algunas muestras de números de IMC deben interpretarse para un varón de 10 años.

Percentiles por edad de IMC. Varones de 2 a 20

Las tablas de crecimiento del IMC por edad de los CDC están disponibles en: Tablas de crecimiento de los CDC: Estados Unidos (enlace solo en inglés).

¿Cómo se usa el IMC con niños y adolescentes?

Para los niños y adolescentes, el IMC no es una herramienta que se utilice para diagnosticar. Se utiliza para detectar posibles problemas relacionados con el peso y la salud.

Si los niños tienen un IMC alto para su edad y sexo, un proveedor de atención médica puede realizar evaluaciones adicionales para determinar si el exceso de grasa es un problema. Estas evaluaciones pueden incluir la toma de medidas del grosor de los pliegues cutáneos, la evaluación de la dieta, la actividad física, los antecedentes familiares y otros exámenes de salud apropiados.

Los CDC y la Academia Americana de Pediatría (AAP) recomiendan el uso del IMC para detectar el sobrepeso y la obesidad en los niños desde los 2 años de edad. Para niños menores de 2 años, consulte los Estándares de la Organización Mundial de la Salud (OMS)external icon (enlace solo en inglés).

¿El IMC se interpreta de la misma manera para niños y adolescentes que para adultos?

El IMC se interpreta de manera diferente para niños y adolescentes, aunque se calcula con la misma fórmula. Debido a los cambios de peso y estatura con la edad, así como a su relación con la grasa corporal, los niveles de IMC entre niños y adolescentes se expresan en relación con otros niños del mismo sexo y edad. Estos percentiles se calculan a partir de las tablas de crecimiento de los CDC, que se basaron en datos de encuestas nacionales recopilados entre 1963-65 y 1988-94.

La obesidad se define como un IMC igual o superior al percentil 95 para niños y adolescentes de la misma edad y sexo. Por ejemplo, un niño de 10 años de estatura promedio (56 pulgadas) que pesa 102 libras tendría un IMC de 22,9 kg / m2. Esto colocaría al niño en el percentil 95 de IMC y se consideraría que tiene obesidad. Esto significa que el IMC del niño es mayor que el IMC del 95% de los niños de 10 años de la población de referencia.

Vea las tablas de crecimiento de los CDC (enlace solo en inglés).

Para los adultos, el IMC se interpreta como categorías de estado de peso que no dependen del sexo o la edad. Leer más: Cómo interpretar el IMC para el IMC de adultos

¿Por qué no se pueden proporcionar rangos de peso saludables para niños y adolescentes?

El estado de peso normal o saludable se basa en el IMC entre el percentil 5 y el 85 en la tabla de crecimiento de los CDC. Es difícil proporcionar rangos de peso saludables para niños y adolescentes porque la interpretación del IMC depende del peso, la estatura, la edad y el sexo.

¿Cuáles son las tendencias del IMC para niños y adolescentes en los Estados Unidos?

La prevalencia de niños y adolescentes que miden en el percentil 95 o más en las tablas de crecimiento de los CDC ha aumentado considerablemente en los últimos 40 años. Recientemente, sin embargo, esta tendencia se ha estabilizado e incluso ha disminuido en ciertos grupos de edad.

Para obtener más información sobre las tendencias de la obesidad infantil y adolescente, visite Consejos para ayudar a los niños a mantener un peso saludable.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene sobrepeso u obesidad?

Los CDC y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomiendan el uso del IMC para detectar el sobrepeso y la obesidad en niños y adolescentes de 2 a 19 años. Para niños menores de 2 años, consulte la pagina web de Estándares de la Organización Mundial de la Salud (OMS)external icon (enlace solo en inglés).

Aunque el IMC se utiliza para detectar sobrepeso y obesidad en niños y adolescentes, el IMC no es una herramienta de diagnóstico. Para determinar si el niño tiene exceso de grasa, se necesitaría una evaluación adicional por parte de un profesional de la salud capacitado.

Para obtener información sobre los problemas de salud asociados con la obesidad infantil, sus factores contribuyentes y más, consulte Consejos Para Ayudar A Los Niños A Mantener Un Peso Saludable.

¿Puedo determinar si mi niño o adolescente tiene obesidad usando una calculadora de IMC para adultos?

En general, esto no es posible. La calculadora para adultos proporciona solo el valor del IMC y no el percentil del IMC. Por lo tanto, no es apropiado utilizar las categorías de IMC para adultos para interpretar el IMC de niños y adolescentes.

Sin embargo, si un niño o adolescente tiene un IMC de 30 kg / m2 o más, es casi seguro que el niño tenga obesidad. Un IMC de 30 kg / m2 es aproximadamente el percentil 95 entre las niñas de 17 años y los niños de 18 años.

Mis dos hijos tienen los mismos valores de IMC, pero se considera que uno tiene obesidad y el otro no. ¿Por qué sucede esto?

La interpretación del IMC varía según la edad y el sexo. Entonces, si los niños no tienen la misma edad y el mismo sexo, la interpretación del IMC tiene diferentes significados. Para los niños de diferente edad y sexo, el mismo IMC podría representar diferentes percentiles de IMC y posiblemente diferentes categorías de peso.

Consulte el siguiente gráfico para ver un ejemplo de un niño de 10 años y un niño de 15 años, ambos con un IMC para la edad de 23. (Tenga en cuenta que dos niños de diferentes edades están representados en la misma tabla de crecimiento para ilustrar un punto. Normalmente, la medida para un solo niño se ve en una tabla de crecimiento).

Percentiles por edad de IMC. Varones de 2 a 20

¿Cuáles son las consecuencias para la salud de la obesidad durante la infancia?

La obesidad durante la niñez puede dañar el cuerpo de diversas formas, ahora y en el futuro. Obtenga más información sobre las consecuencias de la obesidad para la salud de los niños (enlace solo en inglés).

Medir la estatura y el peso de los niños con precisión en casa

Referencias

1Mei Z, Grummer-Strawn LM, Pietrobelli A, Goulding A, Goran MI, Dietz WH. Validity of body mass index compared with other body-composition screening indexes for the assessment of body fatness in children and adolescents. American Journal of Clinical Nutrition 2002;7597–985.

2Freedman DS, Dietz WH, Srinivasan SR, Berenson GS. The relation of overweight to cardiovascular risk factors among children and adolescents: The Bogalusa Heart Study. Pediatrics 1999;103:1175–1182.

3Must A and Anderson SE. Effects of obesity on morbidity in children and adolescents. Nutrition in Clinical Care 2003;6(1):4–12.

4Whitaker RC, Wright JA, Pepe MS, Seidel KD, Dietz WH. Predicting obesity in young adulthood from childhood and parental obesity. New England Journal of Medicine 1997;37(13):869–873.