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Epidemiología y factores de riesgo

Un insecto triatomino

Algunos insectos triatominos, si están infectados, pueden transmitir el parásito T. cruzi. (Foto de los CDC)

La enfermedad de Chagas, también conocida como tripanosomiasis americana, es causada por el parásito Trypanosoma cruzi. La forma más común de contraer la infección es a través del contacto con las heces de un insecto triatominio (conocido con los nombres de chinche besucona, benchuca, vinchuca, chipo o barbeiro), el cual se alimenta de la sangre de seres humanos y animales.

La infección también puede transmitirse a través de:

  • madre a bebé (congénita),
  • productos derivados de la sangre contaminados (durante transfusiones) u
  • órganos trasplantados de donantes infectados.

La enfermedad de Chagas es endémica en muchas partes de México, Centroamérica y Suramérica, donde se calcula que hay entre 8 y 11 millones de personas infectadas. Los triatominos proliferan en casas en malas condiciones (por ejemplo, con muros de barro y techos de paja), razón por la cual las personas que viven en áreas rurales en algunos países donde la enfermedad es endémica están expuestas a un mayor riesgo de contraer la infección. Los esfuerzos de salud pública dirigidos a prevenir la transmisión de esta enfermedad han reducido la cantidad de personas que contraen la infección por primera vez y, en algunas áreas, han detenido la transmisión por vectores. La infección contraída por el uso de productos derivados de la sangre, trasplante de órganos o transmisión congénita sigue representando una amenaza.

La mayoría de personas con la enfermedad de Chagas que viven en Estados Unidos contrajeron la infección en países donde la enfermedad es endémica. Aunque hay triatominos en Estados Unidos, se han documentado muy pocos casos de enfermedad de Chagas transmitida por vectores en este país.

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