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Preguntas frecuentes

A continuación se presentan las respuestas a las preguntas frecuentes sobre los temas de natación saludable y agua en los lugares de recreación acuática. Esta página tiene información para el público, para los operadores de piscinas y para los profesionales de salud pública. Los temas cubiertos incluyen información importante sobre diarrea, enfermedades transmitidas por el agua en lugares de recreación acuática (RWI, por sus siglas en inglés), piscinas de plástico, áreas de juego con agua, cómo desinfectar piscinas, etc.


Para el público

¿Qué es una "enfermedad transmitida por el agua en lugares de recreación acuática" (RWI, por sus siglas en inglés)?
Una enfermedad transmitida por el agua en lugares de recreación acuática (RWI, por sus siglas en inglés) es una enfermedad causada por gérmenes que se propagan al tragar, respirar el vapor o los aerosoles, o bien, al tener contacto con agua contaminada en piscinas, bañeras de hidromasaje, áreas de juego con agua, fuentes de agua interactiva, lagos, ríos o el mar. Las enfermedades transmitidas por el agua en lugares de recreación acuática pueden incluir una gran variedad de infecciones, como gastrointestinales, de la piel, del oído, respiratorias, de los ojos, neurológicas y por heridas.

Para aprender más acerca de estas enfermedades y cómo prevenirlas, consulte la página Aspectos básicos de las enfermedades transmitidas por el agua en lugares de recreación acuática.

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¿Me puede dar diarrea después de nadar?
Sí. Usted comparte el agua —y los gérmenes que hay en ella— con todas las personas que se meten a la piscina. La diarrea infecciosa puede contener desde cientos de millones hasta mil millones de gérmenes en cada deposición. Esto significa que un solo incidente de diarrea de una persona podría contaminar toda el agua de un sistema grande de piscinas o de un parque acuático. Tragar aunque sea una pequeña cantidad de agua que ha sido contaminada con estos gérmenes puede hacer que usted se enferme. Por eso es tan importante no meterse a la piscina si está enfermo de diarrea, ducharse antes de nadar y tratar de no tragar agua de la piscina.

En las instalaciones de natación públicas, la filtración y la desinfección continuas del agua deberían reducir el riesgo de propagación de enfermedades. Sin embargo, los nadadores siguen estando expuestos a los gérmenes durante el tiempo en que el cloro tarda en matar a los gérmenes (algunos tardan más tiempo en morir que otros) o en que el agua es reciclada a través de los filtros.

Para obtener más información, consulte las páginas de los CDC La diarrea y la natación y Diarrea crónica. (en inglés)

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¿Qué debo hacer si tengo diarrea?
Para ayudar a proteger la salud y la seguridad de los demás, no nade si tiene o si tuvo diarrea. Cantidades microscópicas de materia fecal contienen gérmenes que pueden contaminar toda una piscina o una bañera de hidromasaje y hacer que otras personas se enfermen si tragan el agua.

Para obtener más información sobre diarrea, consulte las páginas de los CDC La diarrea y la natación y Diarrea crónica. (en inglés)

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¿Puedo contagiarme de piojos por nadar en una piscina?
No es probable que los piojos se contagien a través del uso de piscinas. Los piojos sobreviven sujetándose al cabello y, a pesar de que el cloro de las piscinas no mata a los piojos, no es probable que se desprendan cuando la persona sumerge la cabeza en el agua.

Los piojos se pueden contagiar al compartir toallas u otros artículos que hayan estado en contacto con el cabello de una persona infectada. Para protegerse del contagio de piojos en la piscina, no comparta toallas, cepillos para el cabello ni otros artículos que hayan entrado en contacto con el cabello de otra persona. Si ya tiene piojos, no nade ni se lave el cabello uno o dos días después de haberlo tratado con champú contra piojos; estas acciones harán que el tratamiento sea menos eficaz.

Para obtener más información sobre piojos, visite la página de los CDC sobre Piojos.

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¿Puedo contagiarme de oxiuros por nadar en una piscina?
Las infecciones por oxiuros rara vez se contagian a través del uso de piscinas. Las infecciones por oxiuros ocurren cuando una persona traga huevos de oxiuros que recoge de superficies contaminadas o de los dedos. A pesar de que los niveles de cloro que se encuentran en las piscinas no son lo suficientemente altos como para matar los huevos de los oxiuros, la presencia de un pequeño número de huevos de oxiuros en miles de galones de agua (la cantidad que por lo general se encuentra en piscinas) hace que la posibilidad de infección sea poco probable.

Para obtener más información sobre oxiuros, consulte las páginas de los CDC Los oxiuros y la natación e Infección por oxiuros. (en inglés)

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¿Qué significa "foliculitis de la bañera"?
Esta dermatitis, también conocida como "foliculitis de la bañera", es una infección de la piel que ocurre por la exposición prolongada a agua contaminada. La foliculitis de la bañera es causada por el germen de las pseudomonas, que es común en el ambiente (agua, tierra). Los síntomas de foliculitis de la bañera incluyen:

  • Áreas de la piel con comezón que se convierten en una erupción roja con ronchas
  • La erupción empeora en las áreas que cubría el traje de baño
  • Ampollas llenas de pus alrededor de los folículos pilosos

La foliculitis de la bañera puede presentarse si los niveles de desinfectante en el agua de la bañera de hidromasaje son bajos, lo cual permite que las pseudomonas se multipliquen. Para protegerse de la foliculitis de la bañera, siga estos pasos:
  1. Pregúntele al administrador de la piscina acerca del programa de prueba de desinfectante y pH en la bañera de hidromasaje. La clave está en asegurar que se realicen pruebas frecuentes, que haya niveles adecuados de desinfectante (generalmente cloro o bromo) y que se controle el pH
  2. Revise los niveles de desinfección con tiras reactivas (en inglés)
  3. Quítese el traje de baño y dúchese con jabón después de salir de la bañera de hidromasaje
  4. Limpie los trajes de baño después de salir de la bañera de hidromasaje

Para obtener información adicional sobre la foliculitis de la bañera, consulte la página Foliculitis de la bañera [PDF - 1 página].

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¿Qué causa ardor en los ojos, nariz irritada o dificultad para respirar en la piscina y qué puedo hacer al respecto?
Muchas personas experimentan ardor en los ojos, irritación nasal o dificultad para respirar después de haber estado en el agua o de respirar el aire de un área con piscinas, en especial cuando se trata de piscinas cubiertas. Por lo general, estos síntomas son ocasionados por una acumulación de agentes irritantes, conocidos como cloraminas, en el agua y en el aire. Esta acumulación habitualmente es causada por una mala circulación del aire y falta de aire fresco en el área de la piscina.

Para evitar este problema en su casa, usted puede abrir las puertas o ventanas con el fin de aumentar la cantidad de aire fresco que entra a la habitación. También puede prender un ventilador para ayudar a aumentar el flujo de aire sobre la superficie de la piscina. Las buenas prácticas de higiene, como ducharse antes de entrar a la piscina e ir al baño con regularidad (para evitar orinar en la piscina), también ayudarán a reducir la cantidad de irritantes en el aire y en el agua.

En un espacio público, pídale al operador de la piscina que abra las puertas o ventanas y sugiera el uso de un ventilador para aumentar el flujo de aire. También puede sugerirle al operador de la piscina que visite nuestra página Irritantes [Cloraminas] y calidad del aire en las piscinas techadas para obtener más información.(en inglés)

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¿Mi hijo podría enfermarse por nadar en una piscina inflable o de plástico?
Sí. Las piscinas inflables pequeñas, las de plástico duro y otros tipos de equipos pequeños para jugar con agua (por ejemplo, las resbaladillas inflables en donde el agua se acumula en el fondo) se han asociado con la propagación de gérmenes. Los gérmenes se pueden transmitir al tragar o tener contacto con agua que ha sido contaminada con heces infectadas.

No se recomienda añadir químicos que maten gérmenes (como blanqueador con cloro) al agua de estas piscinas pequeñas porque es difícil determinar la cantidad apropiada que se debe agregar.

Debido a que la desinfección no es una opción segura o viable, usar estas piscinas aumenta el riesgo de transmisión de gérmenes que son llevados al agua por los nadadores con diarrea. Por lo tanto, los CDC no recomiendan el uso de piscinas inflables ni de plástico duro en programas de cuidado infantil (grandes o pequeños) ni en escuelas.

Cualquier familia que decida utilizar este tipo de piscinas debe familiarizarse con las medidas necesarias para reducir el riesgo de propagación de gérmenes en el agua. Para obtener información adicional sobre estas y otras medidas relacionadas con la seguridad en las piscinas pequeñas, consulte las páginas de los CDC Piscinas inflables y de plástico y Datos sobre lesiones relacionadas con el agua. (en inglés)

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Los pañales y los pantalones para nadar, ¿evitan que los gérmenes se propaguen?
El uso de pañales o pantalones para nadar puede darles a muchos padres de familia y al personal de las piscinas una falsa sensación de seguridad relacionada con la contaminación fecal. Aunque los pañales y los pantalones para nadar pueden retener heces, no son a prueba de fugas. Es poco probable que los pañales para nadar puedan evitar que las heces diarreicas, que constituyen la causa más grave de contaminación del agua, entren al agua de la piscina.

Los padres no deben permitir que sus hijos entren al agua cuando tengan diarrea, incluso si utilizan pañales o pantalones para nadar. Tienen el riesgo de contaminar la piscina y hacer que otros niños se enfermen.

Además, incluso si su hijo no tiene diarrea, tenga en cuenta que los pañales y los pantalones para nadar no son un reemplazo del cambio frecuente de pañales. Es recomendable que cambie a su hijo con frecuencia y que haga viajes frecuentes al baño (cada 30 a 60 minutos) cuando esté nadando.

Para obtener más información sobre pañales y pantalones para nadar, consulte la página Pañales y pantalones para nadar. (en inglés)

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Para los operadores de piscinas y los profesionales de salud pública


¿Cuánto tiempo tarda el cloro en matar los gérmenes que hay en una piscina?
El cloro libre mata la mayoría de las bacterias como E. coli 0157:H7 en menos de un minuto si se mantiene a los niveles de desinfección apropiados (de 1 a 3 partes por millón [ppm] de cloro libre) y bajo condiciones de agua ideales (pH a 7.5 o menos; temperatura a 77 °F [25 °C] o más) en toda la piscina. Sin embargo, algunos gérmenes son moderadamente (giardias, hepatitis A) a altamente (Cryptosporidium) tolerantes al cloro.

Para obtener más información sobre cuánto tiempo tardan en morir los gérmenes comunes que causan enfermedades, consulte Tabla de tiempos de desinfección con cloro. (en inglés)

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¿Por qué es importante limpiar las superficies de alrededor del área de la piscina?
Los gérmenes se pueden propagar por contacto con las superficies contaminadas. Para evitar la propagación de gérmenes, es crucial que los operadores de piscinas mantengan limpias las superficies dentro y alrededor de las piscinas. Muchas veces, las mesas y las sillas que se encuentran en las áreas junto a la piscina se utilizan para cambiar pañales y cantidades microscópicas de materia fecal pueden quedar en las superficies después de cambiar los pañales. Los gérmenes de esta materia fecal pueden propagarse rápidamente a la siguiente persona que utilice ese mueble junto a la piscina.

Las estructuras de juego dentro y alrededor de la piscina que no hayan sido limpiadas de una manera adecuada también se pueden llenar de gérmenes de las manos sin lavar. En algunos casos, se desarrollará una capa de limo, que puede proteger a los gérmenes de la desinfección.

Para reducir la propagación de gérmenes, siga estos pasos:
  • Habilite áreas para cambiar pañales limpias y convenientes (como en los baños) para que sea menos probable que los padres cambien pañales al lado de la piscina
  • Explíqueles a los usuarios porqué es importante cambiar los pañales en las áreas destinadas para ello
  • Limpie las estructuras junto a la piscina con agua con cloro
  • Limpie con cepillo las estructuras que se encuentran en la piscina para retirar el limo que se haya formado (biopelícula)

Para obtener información más detallada sobre la limpieza de las superficies de una piscina, consulte la página Cómo limpiar líquidos corporales de las superficies de las piscinas. (en inglés)

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¿Qué necesito saber acerca de las áreas de juego con agua y las fuentes interactivas?
Una adición más reciente en los lugares de recreación acuática son las áreas de juego con agua (también se les conoce como fuentes interactivas, plataforma acuática, diversión a chorros, tapete rociador, parque rociador). Las personas tal vez no se den cuenta de que, a pesar de que no hay agua estancada en estas atracciones, el agua que se rocía transportará cualquier contaminante (por ejemplo, diarrea, vómito y suciedad) al área donde se almacena el agua, la cual volverá a ser rociada. En otras palabras, el agua es reciclada a través del sistema. Como resultado, es posible que el agua se contamine y cause brotes de enfermedades.

Debido a que las áreas de juego con agua son relativamente nuevas, los departamentos de salud tal vez no tengan requisitos específicos para la forma en que esta agua debe ser tratada. Es bueno tener iniciativa y al construir esta áreas de juego con agua o fuentes interactivas seguir los mismos requisitos de construcción de cualquier otra instalación recreativa acuática. Estas áreas deben incluir sistemas de filtración y desinfección adecuados incluso si aún no es un requisito del código local o estatal para piscinas. La adición de la desinfección secundaria, como luz ultravioleta u ozono, se debe considerar también y en la actualidad es un requisito en el estado de Nueva York. Los departamentos de salud también deben comprobar que los códigos para piscinas se actualicen de modo que incluyan las instalaciones de agua que no tengan agua estancada.

Para obtener más información sobre las áreas de juego con agua y las fuentes interactivas, consulte la página Áreas de juego con agua y fuentes interactivas. (en inglés)

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