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Cuándo tratar la infección de tuberculosis latente

Las personas con infección de tuberculosis latente no tienen síntomas y no pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Sin embargo, si esas bacterias se activan y se multiplican en el cuerpo, la persona pasará de tener infección latente a tener enfermedad de tuberculosis. Por esta razón, a las personas con infección de tuberculosis latente se les receta con frecuencia un tratamiento para evitar que presenten enfermedad de tuberculosis. El tratamiento de la infección de tuberculosis latente es esencial para controlar y eliminar la tuberculosis en los Estados Unidos.

El tratamiento contra la infección de tuberculosis latente se debe iniciar después de que se descarte la posibilidad de que la persona tenga enfermedad de tuberculosis.

Grupos a los cuales se les debe dar alta prioridad para el tratamiento de la infección de tuberculosis latente

Personas con un resultado positivo en una prueba de liberación de interferón gamma (IGRA, por sus siglas en inglés) o una reacción a la prueba cutánea de la tuberculina de 5 milímetros o más:

  • Personas infectadas por el VIH.
  • Personas que tuvieron contacto reciente con un paciente con tuberculosis.
  • Personas con cambios fibróticos en la radiografía de tórax indicativos de una tuberculosis previa.
  • Receptores de trasplantes de órganos.
  • Personas inmunodeprimidas por otras razones (p. ej., que estén tomando el equivalente a >15 mg/día de prednisona durante 1 mes o más, o antagonistas del factor de necrosis tumoral alfa [FNT-α]).

Personas con un resultado positivo en una prueba de liberación de interferón gamma (IGRA, por sus siglas en inglés) o una reacción a la prueba cutánea de la tuberculina de 10 milímetros o más:

  • Inmigrantes recién llegados (< de 5 años) provenientes de países con alta prevalencia.
  • Usuarios de drogas inyectables.
  • Residentes y empleados de sitios de alto riesgo donde se congrega una cantidad considerable de personas (p. ej., centros correccionales, asilos de ancianos, albergues para desamparados, hospitales y otros establecimientos de atención médica).
  • Personal de laboratorios micobacteriológicos.
  • Niños menores de 4 años, o niños y adolescentes expuestos a adultos en categorías de alto riesgo.

Las personas que no tienen factores de riesgo de tuberculosis conocidos pueden ser consideradas para que reciban tratamiento para la infección de tuberculosis latente si tienen un resultado positivo en una prueba de liberación de interferón gamma (IGRA) o si su reacción a la prueba cutánea de la tuberculina es de 15 milímetros o más. Sin embargo, los programas selectivos de pruebas de detección de la tuberculosis solo se deben implementar en grupos de alto riesgo. Todas las actividades de realización de pruebas de tuberculosis se deben acompañar de un plan de seguimiento de los cuidados médicos de las personas que presenten infección o enfermedad de tuberculosis.

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