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Pruebas para detectar la infección de tuberculosis

Hay dos tipos de pruebas para detectar la infección de tuberculosis: la prueba cutánea de la tuberculina y pruebas de sangre. El proveedor de atención médica de la persona debe elegir qué prueba se usará. Los factores que determinan qué prueba se usará incluyen el motivo por el cual la persona se hace la prueba, la disponibilidad de esta y su costo. Por lo general, no se recomienda que una persona se haga las dos pruebas (una prueba cutánea de la tuberculina y una prueba de sangre).

Tipos de pruebas de detección de tuberculosis

Administración de la prueba cutánea de la tuberculina

La prueba cutánea de la tuberculina también recibe el nombre de prueba de Mantoux. La prueba cutánea de la tuberculina requiere dos visitas al proveedor de atención médica. En la primera visita se hace la prueba y en la segunda el proveedor de atención médica analiza sus resultados.

  • La prueba cutánea de la tuberculina se realiza inyectando en la piel de la parte inferior del brazo una pequeña cantidad de líquido llamado tuberculina.
  • La persona a la que se le hace la prueba cutánea de la tuberculina debe regresar dentro 48 a 72 horas para que un trabajador de la salud capacitado examine la reacción en el brazo.
  • El resultado de esta prueba cutánea depende del tamaño del área elevada, endurecida o hinchada.
    • Reacción positiva a la prueba cutánea: Esto significa que el cuerpo de la persona está infectado con bacterias de la tuberculosis.
      Reading the result of a TB skin test

      Trabajador de la salud midiendo el resultado de la prueba cutánea de la tuberculina

      Es necesario hacer más pruebas para determinar si la persona tiene infección de tuberculosis latente o enfermedad de tuberculosis.

    • Reacción negativa a la prueba cutánea: Esto significa que el cuerpo de la persona no ha reaccionado a la prueba y que no es probable que tenga infección de tuberculosis latente ni enfermedad de tuberculosis.

La prueba cutánea de la tuberculina se puede repetir sin problemas, pero si se repite, la nueva prueba se debe hacer en otra parte del cuerpo (p. ej., en el otro brazo).

La prueba cutánea de la tuberculina es la prueba preferida para detectar la tuberculosis en niños menores de cinco años.

TB blood tests are also called interferon-gamma release assays or IGRAs Las pruebas de sangre para detectar la tuberculosis también se llaman pruebas de liberación de interferón gamma o IGRA, por sus siglas en inglés. Hay dos pruebas de sangre para detectar la tuberculosis que han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) y que están disponibles en este país: la prueba QuantiFERON®–TB Gold In-Tube (QFT-GIT) y la T-SPOT®.TB (T-Spot).

Un proveedor de atención médica extraerá una muestra de sangre del paciente y la enviará a un laboratorio para que le hagan análisis y se obtengan los resultados.

  • Resultado positivo en la prueba de sangre para detectar la tuberculosis: Esto significa que la persona ha sido infectada con bacterias de la tuberculosis. Es necesario hacer más pruebas para determinar si la persona tiene infección de tuberculosis latente o enfermedad de tuberculosis.
  • Resultado negativo en la prueba de sangre para detectar la tuberculosis: Esto significa que la sangre de la persona no reaccionó a la prueba y que no es probable que tenga infección de tuberculosis latente ni enfermedad de tuberculosis.

Las pruebas de sangre para detectar la tuberculosis son las pruebas preferidas para hacer en las siguientes personas:

  • Personas que han recibido la vacuna contra la tuberculosis bacilo de Calmette-Guérin (BCG).
  • Personas que tienen dificultad para volver a la segunda cita para examinar la reacción a la prueba cutánea de la tuberculina.

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