Total Worker Health®

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¿Qué es Total Worker Health®?

Total Worker Health® es una estrategia que integra la seguridad ocupacional y protección de la salud con la promoción de la salud a fin de prevenir lesiones y enfermedades a los trabajadores y mejorar su salud y bienestar.

Los programas tradicionales de protección respecto de la seguridad y salud ocupacional se han concentrado principalmente en garantizar que el trabajo sea seguro y que los trabajadores estén protegidos de los daños que se derivan del trabajo mismo. En el programa Total Worker Health® (TWH) se toma como base este enfoque al reconocer que el trabajo es un determinante social de la saludExternal; los factores relacionados con el trabajo —como el salario, la cantidad de horas laborales, la carga de trabajo y los niveles de estrés, las interacciones con los compañeros de trabajo y supervisores, el acceso a tiempo de licencia remunerado y los lugares de trabajo que promueven la salud— pueden tener un impacto importante en el bienestar de los trabajadores, sus familias y sus comunidades.

En junio del 2011, NIOSH lanzó el programa Total Worker Health® (TWH) que surgió de las iniciativas de NIOSH Steps to a Healthier U.S. Workforce (Medidas para una Fuerza Laboral más Saludable en los EE. UU.) y WorkLife (Vida Laboral). El programa TWH respalda el desarrollo de la investigación innovadora, así como la adopción de las mejores prácticas de los enfoques que hacen énfasis en las oportunidades para mantener y mejorar la salud y seguridad del trabajador al centrarse principalmente en el lugar de trabajo. En el enfoque de TWH se integran las intervenciones en el lugar de trabajo que protegen la seguridad y la salud con acciones que promueven el bienestar general de los trabajadores. Establecer políticas, programas y prácticas en el lugar de trabajo que se centren en promover la seguridad, la salud y el bienestar de la fuerza laboral puede ser útil a las personas, sus familias, las comunidades, los empleadores y la economía en general. El fundamento científico original para ampliar la investigación sobre los beneficios que proporcionan los programas integrados que tienen como objetivo mejorar la salud del trabajador y la seguridad en el lugar de trabajo se publicó en el 2012 en un compendio de investigación. La publicación contiene tres artículos fundacionales sobre la ciencia y la práctica de integrar la protección de la salud con la promoción de la salud, The NIOSH Total Worker Health® Program: Seminal Research Papers 2012.

Beneficios para los trabajadores

Por medio de TWH se estudian las oportunidades de proteger a los trabajadores de los peligros, así como de promover su salud y bienestar al enfocarse en las condiciones de trabajo. La evidencia científica ahora respalda lo que muchos profesionales de la seguridad y la salud, así como los mismos trabajadores, han sospechado desde hace tiempo: los factores de riesgo en el lugar de trabajo pueden contribuir a problemas de salud que anteriormente habían sido considerados como no relacionados con el trabajo. Por ejemplo, hay factores de riesgo vinculados al trabajo con respecto a las fluctuaciones anormales de peso, 1, 2 los trastornos del sueño,3 las enfermedades cardiovasculares4 y la depresión,5, 6, 7 entre otras afecciones. Al reconocer estos vínculos, algunos recién observados y otros basados en la evidencia científica establecida, el enfoque de TWH se centra en cómo los factores ambientales y organizacionales relacionados con el trabajo pueden empeorar o mejorar la salud general del trabajador.

Beneficios para los empleadores y las comunidades

La investigación sobre el enfoque de TWH proporciona la evidencia científica necesaria para ayudar a las empresas y las comunidades a reducir el impacto y el costo de las lesiones y enfermedades, lo que ayuda a controlar los costos de atención médica y la perturbación de la vida familiar y comunitaria. A medida que el trabajo y los ambientes de trabajo cambian para ajustarse a las exigencias de las economías del siglo 21, se necesitan enfoques integrales para abordar realidades complejas. TWH es un enfoque integral mediante el cual se buscan soluciones nuevas para problemas de larga data relacionados con la seguridad y la salud del trabajador. El enfoque de TWH proporciona una vía para mejorar la creatividad, innovación y productividad del trabajador, al establecer puestos y ambientes de trabajo que son seguros y fortalecen la salud.

Experiencia única de NIOSH

Durante más de 40 años, NIOSH ha sido una institución líder a nivel nacional y mundial en la investigación dirigida a proteger la seguridad y la salud de los trabajadores y a promover lugares de trabajo productivos. Las investigaciones que financia NIOSH proporcionan los conocimientos necesarios para comprender los retos que los trabajadores y los empleadores afrontan en el lugar de trabajo y las soluciones prácticas que se necesitan para abordar esos retos, con el fin de que los trabajadores permanezcan seguros y los empleadores retengan una fuerza laboral productiva. Ideada para abordar los retos de seguridad y salud del siglo 21 en el lugar de trabajo, TWH es una de las iniciativas de investigación más recientes de NIOSH. Si bien lo que se sabe sobre los enfoques integrados hacia la seguridad, la salud y el bienestar del trabajador ha aumentado en la última década, todavía existen brechas importantes en nuestros conocimientos.

Con el fin de obtener la evidencia científica necesaria para crear nuevas soluciones a problemas complejos, algunos nuevos y algunos de larga data, NIOSH financia seis Centros de Excelencia para la Salud Integral del Trabajador. Estos centros son núcleos para las actividades de investigación y prácticas relacionadas con el TWH, y proporcionan nuevos conocimientos y nuevos enfoques para abordar algunos de los problemas más difíciles que afrontan los empleadores en la actualidad. Debido a la investigación que se hace en estos centros sobre enfoques integrados para la seguridad, la salud y el bienestar del trabajador, sus aportes son únicos y sólidos.

La infraestructura de NIOSH para el financiamiento de investigaciones es rigurosa, y solamente se aceptan propuestas de la más alta calidad y relevancia programática para la asignación de fondos. Como parte del principal organismo de salud pública del país, NIOSH es la única agencia federal con el mandato para proteger la seguridad y la salud del trabajador. TWH es un enfoque innovador para cumplir con ese mandato.

Mantener a los trabajadores seguros es fundamental para Total Worker Health®

Con el mandato que otorgó el Congreso para “asegurar, en la medida de lo posible, que cada hombre y cada mujer de la nación tenga condiciones de trabajo seguras y saludables, y para preservar nuestros recursos humanos”, mantener a los trabajadores seguros es la base sobre la cual se logra la salud integral del trabajador, es decir, Total Worker Health®. Los empleadores y las alianzas entre empleadores y trabajadores que deseen establecer programas eficaces en el lugar de trabajo que mantengan y mejoren la salud del trabajador, deben primero considerar los principios fundacionales de la seguridad y la salud ocupacionales, dirigidos a mantener los lugares de trabajo seguros y los trabajadores protegidos. Se deben usar las inversiones monetarias iniciales para abordar las condiciones de trabajo peligrosas. Solo después de que estas salvaguardas hayan sido implementadas pueden las instituciones hacer avanzar a su fuerza laboral hacia un estado de salud integral. Los empleadores que opten por programas de bienestar en la ausencia de protecciones adecuadas para la seguridad y la salud en el lugar de trabajo, no estarán aplicando los principios de salud integral del trabajador.

En el cuaderno de trabajo Fundamentals of Total Worker Health® Approaches: Essential Elements for Advancing Worker Safety, Health, and Well-being (Aspectos fundamentales de los enfoques de salud integral del trabajador: Elementos esenciales para promover la seguridad, la salud y el bienestar del trabajador), publicado en el 2016, se establece como prioridad un entorno de trabajo libre de peligros para todos los trabajadores, y se aplica un enfoque moderno de prevención, coherente con los principios tradicionales de prevención en la seguridad y salud ocupacionales, en el cual se reconoce que los factores relacionados con el trabajo pueden tener un impacto importante en el bienestar de los trabajadores, sus familias y sus comunidades.

Temas relevantes para promover el bienestar del trabajador por medio de Total Worker Health®

En el siguiente recuadro, “Temas relevantes para promover el bienestar del trabajador por medio de Total Worker Health®” se presenta una amplia lista de temas que son pertinentes para fomentar el bienestar del trabajador mediante un enfoque de salud integral (Total Worker Health®). En noviembre del 2015 se revisó, retituló y publicó, con aportes de las partes interesadas, la lista de temas relevantes para el programa de salud integral del trabajador (Total Worker Health®). Esta lista actualizada refleja un punto de concentración para el TWH que es más amplio y que reconoce que las nuevas tecnologías, las nuevas condiciones de trabajo y las nuevas formas de empleo emergentes presentan nuevos riesgos para la seguridad, la salud y el bienestar del trabajador. La comprensión y la reducción de esos riesgos son elementos importantes de la metodología TWH. Además, con este punto de concentración más amplio se reconoce que existen vínculos entre ciertas afecciones y el trabajo; estas afecciones pueden no ser producto del trabajo, pero el trabajo puede afectarlas de manera adversa. Un enfoque de salud integral del trabajador impulsa la integración de todos los programas, políticas y prácticas organizacionales que contribuyan a la seguridad, la salud y el bienestar del trabajador, incluidos los que sean relevantes para el control de peligros y exposiciones, la organización del trabajo, la indemnización y los beneficios, los apoyos en ambientes construidos, el liderazgo, la demografía cambiante de la fuerza laboral, temas de políticas y apoyos comunitarios.

Perespectiva de temas relevantes al programa Total Worker Health®

Algunos ejemplos de enfoques de TWH y cómo se aplican a retos específicos en el lugar de trabajo:

  • Para prevenir el riesgo de trastornos musculoesqueléticos, considere:
    • Reorganizar o rediseñar cómo las personas hacen su trabajo;
    • ofrecer asesoramiento ergonómico; y
    • proporcionar educación sobre estrategias de automanejo de la artritis.
  • Para reducir el estrés relacionado con el trabajo, considere:
    • Implementar políticas organizacionales y administrativas que otorguen a los trabajadores más flexibilidad y control sobre sus horarios;
    • proporcionar capacitación a los supervisores sobre enfoques para reducir las condiciones de trabajo estresantes; y
    • ofrecer intervenciones de construcción de capacidades sobre la reducción del estrés para todos los trabajadores.

Para obtener más información sobre Total Worker Health®, visite: Preguntas frecuentes (en inglés).

Esta página fue revisada el: 9 de agosto de 2017