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Datos básicos sobre la tuberculosis

Factores de riesgo

En algunas personas se desarrolla la enfermedad de tuberculosis poco después de que se infectan (en las semanas siguientes), antes de que su sistema inmunitario pueda combatir las bacterias de la tuberculosis. Otras personas puede que se enfermen años después, cuando su sistema inmunitario se debilita por alguna otra causa.

En general, entre el 5 y el 10% de las personas infectadas que no reciben tratamiento para la infección de tuberculosis latente se les presentará la enfermedad en algún momento de su vida. Para las personas con sistemas inmunitarios debilitados, especialmente las que tienen la infección por el VIH, el riesgo de enfermarse de tuberculosis es mucho mayor que para las personas con sistemas inmunitarios normales.

Generalmente, las personas con alto riesgo de enfermar de tuberculosis pertenecen a estas dos categorías:

  • Personas que han sido infectadas recientemente por las bacterias de la tuberculosis
  • Persons with medical conditions that weaken the immune system

Personas que han sido infectadas recientemente por las bacterias de la tuberculosis

Esto puede ser:

  • Contacto cercano con una persona que tiene tuberculosis en etapa infecciosa
  • Personas que han inmigrado a EE. UU. desde regiones del mundo con altas tasas de tuberculosis
  • Niños menores de 5 años de edad que han tenido un resultado positivo a la prueba de la tuberculosis
  • Grupos con altas tasas de transmisión de tuberculosis como personas sin hogar, usuarios de drogas inyectables y personas con la infección por VIH
  • Personas que trabajan o residen con otras personas que tienen un riesgo alto de tuberculosis en establecimientos o instituciones como hospitales, albergues para desamparados, centros correccionales, asilos de ancianos y residencias para pacientes con VIH

Personas con afecciones que debilitan su sistema inmunitario

Los bebés y los niños pequeños a menudo tienen sistemas inmunitarios débiles. Hay otras personas que también pueden tener sistemas inmunitarios débiles, especialmente aquellas con las siguientes afecciones:

  • Infección por el VIH (el virus que causa el sida)
  • Abuso de sustancias nocivas
  • Silicosis
  • Diabetes
  • Enfermedad renal grave
  • Bajo peso corporal
  • Trasplante de órganos
  • Cáncer de cabeza y cuello
  • Tratamientos médicos como corticoesteroides o trasplante de órganos
  • Tratamientos especializados para la artritis reumatoide o la enfermedad de Crohn

 

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