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Datos básicos sobre la tuberculosis

Qué hacer si ha estado expuesto a la tuberculosis

Usted puede haber estado expuesto a las bacterias de la tuberculosis si estuvo un tiempo cerca de alguien enfermo de tuberculosis. Las bacterias de la tuberculosis se liberan en el aire cuando una persona enferma de tuberculosis activa en los pulmones o en la garganta tose, estornuda, habla o canta. Usted no puede adquirir tuberculosis a través de

  • la ropa
  • los vasos
  • los utensilios
  • darle la mano a alguien
  • el inodoro
  • otras superficies

Si usted cree que ha estado expuesto a una persona enferma de tuberculosis, consulte a su médico o a su departamento de salud local para que le hagan una prueba cutánea de la tuberculina o un análisis especial de sangre para detectar la tuberculosis. No se olvide de decirle al doctor o al personal de enfermería cuándo fue que pasó tiempo con la persona enferma de tuberculosis.

Diagram of sneezing spreading infectionEs importante saber que solo por haber estado expuesta a las bacterias de la tuberculosis una persona no puede transmitir inmediatamente estas bacterias a los demás. Solo las personas con tuberculosis activa pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a las demás personas. Para transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas, primero tendría que haberlas inhalado y contraer la infección. Si ese fuera su caso, las bacterias activas comenzarían a multiplicarse en su cuerpo y causarían la tuberculosis activa. Es en esta etapa cuando cabe la posibilidad de que usted pueda transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Las personas con la enfermedad de tuberculosis tienen mayor probabilidad de contagiar la bacteria a aquellas con quienes pasan tiempo todos los días, como familiares, amigos, compañeros de trabajo o de clase.

Algunas personas enferman de tuberculosis poco después de contraer la infección (en las semanas siguientes), antes de que las defensas del sistema inmunitario puedan combatir a las bacterias. Otras personas se enferman años después, cuando su sistema inmunitario se debilita por otras causas. Muchas personas con la infección de tuberculosis probablemente nunca se enfermen de tuberculosis.

 

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