Salte directo a la búsqueda Salte directo al listado de A-Z Salte directo a la navegación Salte directo al contenido Salte directo a las opciones de la página
Página principal

Datos básicos sobre la tuberculosis

La tuberculosis o TB, como se le conoce en inglés, es causada por las bacterias Mycobacterium tuberculosis. Estas bacterias por lo general atacan a los pulmones, pero también pueden atacar otras partes del cuerpo, como los riñones, la columna vertebral y el cerebro. Si no se trata apropiadamente, la tuberculosis puede ser mortal.

¿Cómo se transmite la tuberculosis?

Man coughing

La tuberculosis se transmite de una persona a otra por el aire. Cuando una persona enferma de tuberculosis pulmonar o de la garganta tose, estornuda, habla o canta, las bacterias de la tuberculosis se liberan en el aire. Las personas que se encuentran cerca pueden inhalar estas bacterias e infectarse.



La tuberculosis NO se contagia al:

  • darle la mano a alguien
  • compartir alimentos o bebidas
  • tocar la ropa de cama o los inodoros
  • compartir el cepillo de dientes
  • besar.

Infección de tuberculosis latente y enfermedad de tuberculosis

No todas las personas infectadas por las bacterias de la tuberculosis se enferman. Por lo tanto, existen dos formas de tuberculosis: la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis.

Infección de tuberculosis latente

Las bacterias de la tuberculosis pueden vivir en su cuerpo sin que usted se enferme. Esto se denomina infección de tuberculosis latente. En la mayoría de las personas que inhalan las bacterias de la tuberculosis y se infectan, su cuerpo puede combatir las bacterias para impedir que se multipliquen. Las personas con la infección de tuberculosis latente no se sienten mal ni tienen síntomas. Las personas con la infección de tuberculosis latente no son contagiosas y no pueden transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Sin embargo, si estas bacterias se activan y se multiplican en el cuerpo, la persona pasará de tener la infección a enfermarse de tuberculosis.

Enfermedad de tuberculosis

Las bacterias de la tuberculosis se activan si el sistema inmunitario no puede detener su crecimiento. Cuando las bacterias de la tuberculosis están activas (multiplicándose en el cuerpo de la persona), se le denomina enfermedad de la tuberculosis. Las personas enfermas de tuberculosis pueden también transmitir las bacterias a las personas con quienes pasan tiempo todos los días.

En muchas personas, la infección de tuberculosis latente nunca se convertirá en la enfermedad. Algunas personas se enferman de tuberculosis poco después de contraer la infección (en las semanas siguientes), antes de que las defensas del sistema inmunitario puedan combatir a las bacterias. Otras personas se enferman años después, cuando su sistema inmunitario se debilita por otras causas.

Para las personas con sistemas inmunitarios debilitados, especialmente las que tienen la infección por el VIH, el riesgo de enfermarse de tuberculosis es mucho mayor que para las personas con sistemas inmunitarios normales.

Diferencias entre la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis

Una persona con la infección de tuberculosis latente Una persona con la enfermedad de tuberculosis
  • No tiene ningún síntoma
  • Presenta síntomas que pueden incluir:
    • tos intensa que dura 3 semanas o más
    • dolor en el pecho
    • tos con sangre o esputo
    • debilidad o fatiga
    • pérdida de peso
    • falta de apetito
    • escalofríos
    • fiebre
    • sudores nocturnos
  • No se siente mal
  • Por lo general, se siente mal
  • No puede transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas
  • Puede transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas
  • Por lo general, el resultado de la prueba cutánea o de la prueba de sangre indica que tiene una infección por tuberculosis
  • Por lo general, el resultado de la prueba cutánea o de la prueba de sangre indica que tiene una infección por tuberculosis
  • Presenta una radiografía de tórax normal y un resultado negativo al frotis de esputo
  • Puede tener una radiografía de tórax anormal o un resultado positivo al frotis o el cultivo de esputo
  • Necesita tratarse la infección de tuberculosis latente para evitar que se convierta en enfermedad de tuberculosis
  • Necesita tratarse la enfermedad de tuberculosis

Síntomas de la tuberculosis

Los síntomas de la enfermedad de la tuberculosis incluyen:

  • tos intensa que dura 3 semanas o más
  • dolor en el pecho
  • tos con sangre o esputo
  • debilidad o cansancio
  • pérdida de peso
  • falta de apetito
  • escalofríos
  • fiebre
  • sudores nocturnos

Factores de riesgo de la tuberculosis

Una vez que la persona esté infectada con la bacteria de la tuberculosis, su probabilidad de tener la enfermedad de la tuberculosis es mayor si:

  • Tiene la infección por el VIH.
  • Se ha infectado recientemente por la bacteria de la TB (en los últimos 2 años).
  • Tiene otros problemas de salud, como diabetes, que le dificultan al cuerpo combatir las bacterias.
  • Consume alcohol en exceso o drogas ilícitas.
  • No recibió el tratamiento adecuado para combatir la infección de la tuberculosis.

Pruebas para detectar la infección de tuberculosis

Existen dos tipos de pruebas que se pueden utilizar para detectar las bacterias de la tuberculosis en el cuerpo: la prueba cutánea de la tuberculina (TST, por sus siglas en inglés) y los análisis de sangre. Estos exámenes los puede realizar un proveedor de servicios médicos o un departamento de salud local. Si tiene una reacción positiva a cualquiera de las pruebas, es probable que le hagan otras para ver si tiene la infección de tuberculosis latente o la enfermedad de tuberculosis.

Exposición a la tuberculosis

Si usted cree que ha estado expuesto a una persona enferma de tuberculosis, comuníquese con su proveedor de atención médica o departamento de salud local para saber si debe hacerse la prueba de detección de la infección de tuberculosis. No se olvide de decirle al médico o al personal de enfermería cuándo fue que pasó tiempo con la persona enferma de tuberculosis.

Tratamiento para la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis

Woman taking a pillTratamiento para la infecció de tuberculosis latente
Si usted tiene la infección de tuberculosis latente pero no la enfermedad de tuberculosis, es posible que su médico le prescriba un tratamiento para prevenir que le dé la enfermedad El tratamiento de la infección de tuberculosis latente reduce el riesgo de que se convierta en la enfermedad de tuberculosis. El tratamiento de la infección de tuberculosis latente es crucial para controlar y eliminar la tuberculosis en los Estados Unidos. La decisión sobre el tratamiento para la infección de tuberculosis latente se basará en las probabilidades de que usted se enferme de tuberculosis.

Tratamiento para la enfermedad de tuberculosis
La tuberculosis se puede tratar tomando varios medicamentos, por lo general durante un periodo de 6 a 9 meses. Es muy importante que termine de tomarse los medicamentos y hacerlo exactamente como se lo indicó el médico. Si deja de tomarlos demasiado pronto, puede enfermarse otra vez. Si no se toman los medicamentos en forma adecuada, los microbios que siguen vivos pueden volverse resistentes a esos fármacos. La tuberculosis resistente a los medicamentos es más difícil y más costosa de tratar.

Ícono de enlaces externosLos enlaces a organizaciones no federales se ofrecen solamente como un servicio a nuestros usuarios. Estos enlaces no constituyen un respaldo de los CDC ni del gobierno federal a estas organizaciones o a sus programas, ni debe inferirse respaldo alguno. Los CDC no se hacen responsables por el contenido de las páginas web de organizaciones individuales que pueda encontrar en estos enlaces.

Contáctenos:
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
    1600 Clifton Rd
    Atlanta, GA 30333
  • 800-CDC-INFO
    (800-232-4636)
    TTY: (888) 232-6348
    Nuevo horario:
    Lunes-viernes,
    8 a.m.– 8 p.m. EST. No hay servicio los días festivos.
  • Comuníquese con CDC–INFO
GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en españolDepartamento de Salud y Servicios Humanos
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades   1600 Clifton Rd. Atlanta, GA 30329-4027, USA
800-CDC-INFO (800-232-4636) Línea TTY: (888) 232-6348 Comuníquese con CDC–INFO
Índice A-Z
  1. A
  2. B
  3. C
  4. D
  5. E
  6. F
  7. G
  8. H
  9. I
  10. J
  11. K
  12. L
  13. M
  14. N
  15. Ñ
  16. O
  17. P
  18. Q
  19. R
  20. S
  21. T
  22. U
  23. V
  24. W
  25. X
  26. Y
  27. Z