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Preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

Preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

Infección de tuberculosis latente

¿Debo hacerme la prueba de la tuberculosis?

Usted debe hacerse las pruebas de detección de la tuberculosis si:

  • Ha pasado tiempo con una persona que se sabe o se cree que tiene la enfermedad de tuberculosis.
  • Tiene la infección por el VIH u otra afección que debilita su sistema inmunitario y conlleva un alto riesgo de contraer la enfermedad de tuberculosis.
  • Tiene síntomas de la enfermedad de tuberculosis.
  • Es de un país donde es muy común la enfermedad de tuberculosis (la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, África, Asia, Europa Oriental y Rusia).
  • Vive en lugares de los Estados Unidos donde la enfermedad de tuberculosis es más común, como en albergues para personas sin hogar, campamentos de agricultores migrantes, prisiones o cárceles y algunos asilos para ancianos); o.
  • Se inyecta drogas ilegales.

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¿Cuáles son las pruebas para la infección de  tuberculosis?

Prueba cutánea de la tuberculina

La prueba cutánea de la tuberculina se puede usar para saber si tiene la infección de tuberculosis. Puede hacerse una prueba cutánea en el departamento de salud o en el consultorio de su médico. El personal de atención médica le inyectará una pequeña cantidad del líquido de prueba (denominado tuberculina) en la piel, en la parte inferior del antebrazo. Después de 2 o 3 días, deberá regresar para que el personal de salud interprete la prueba cutánea. Es posible que el área donde se le inyectó la tuberculina se hinche. El personal de salud medirá esta hinchazón y le informará si su reacción a la prueba es positiva o negativa. Una reacción positiva significa, por lo general, que usted ha sido infectado por una persona con la enfermedad de tuberculosis.

Dibujo que muestra cómo se mide la prueba cutánea en el area donde se inyectó la tuberculina. Si usted ha sido infectado recientemente por las bacterias de la tuberculosis, es posible que su reacción a la prueba cutánea de la tuberculina todavía no sea positiva. Tal vez necesite realizarse una segunda prueba cutánea entre 8 y 10 semanas después de la última vez que estuvo con la persona con la enfermedad de tuberculosis. Esto se debe a que pueden pasar varias semanas desde el momento de la infección hasta que su sistema inmunitario reaccione a la prueba cutánea de la tuberculina. Si su reacción a la segunda prueba es negativa, probablemente usted no tiene la infección de tuberculosis.

Pruebas de sangre para detectar tuberculosis

Las pruebas de sangre utilizan una muestra de sangre para determinar si usted está infectado por las bacterias de la tuberculosis. Estas pruebas miden la respuesta de las proteínas de la tuberculosis cuando se mezclan con una pequeña cantidad de sangre. Si su departamento de salud realiza pruebas de sangre para la tuberculosis, solo se requiere una visita para que le tomen la muestra de sangre. Entre estas pruebas de sangre para la tuberculosis se encuentran la prueba QuantiFERON®-TB Gold In-Tube test (QFT-GIT)y la T-Spot®.TB.

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¿Qué pasa si el resultado de la prueba de la infección de tuberculosis es positivo?

Si tiene una reacción positiva a la prueba cutánea de la tuberculina o un resultado
positivo a la prueba de sangre para la tuberculosis, es posible que su médico o enfermera le
realicen otras pruebas para determinar si tiene la enfermedad de tuberculosis. Estas pruebas
suelen incluir una radiografía de tórax. También pueden consistir en un análisis de
las flemas que expulsa al toser. Dado que las bacterias de la tuberculosis pueden
encontrarse en áreas que no sean los pulmones, es posible que su médico o
enfermera le pidan muestras de orina o de tejidos o que le realicen otras pruebas.
Si usted tiene la enfermedad de tuberculosis, deberá tomar medicamentos para tratar la
enfermedad.

Qué pasa si he recibido la vacuna BCG?

La BCG es la vacuna contra la tuberculosis. Esta vacuna no es de uso común en los Estados Unidos; sin embargo, en los países donde la tuberculosis es frecuente, a menudo se aplica a los bebés y niños pequeños. La vacuna BCG no siempre protege a las personas contra la tuberculosis.

Si usted recibió la vacuna BCG es posible que tenga una reacción positiva a la prueba cutánea de la tuberculina. Esto puede deberse a la infección por las bacterias de la tuberculosis. Sin embargo, en algunas personas, la BCG puede hacer que la prueba cutánea de la tuberculina dé un resultado positivo, sin que tengan la infección por tuberculosis.

Es probable que una reacción positiva signifique que se ha infectado por las bacterias de la tuberculosis si:

  • Recientemente pasó tiempo con una persona que tiene la enfermedad de tuberculosis;
  • Es de una zona del mundo donde la enfermedad de tuberculosis es muy común (como la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, África, Asia, Europa Oriental y Rusia); o
  • Pasa tiempo en lugares donde la enfermedad de tuberculosis es común (albergues para personas sin hogar, campamentos de agricultores migrantes, centros de rehabilitación para drogadictos, clínicas de salud, cárceles, prisiones).

A diferencia de la prueba cutánea de la tuberculina, las pruebas de sangre para detectar la tuberculosis no resultan afectadas por la vacunación previa con la BCG y es menos probable que arrojen resultados falsos positivos en las personas que recibieron esta vacuna.

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Si tengo la infección de tuberculosis latente, ¿cómo puedo evitar la enfermedad de tuberculosis?

En muchas personas, la infección de tuberculosis latente nunca se convertirá en la enfermedad de tuberculosis. Pero algunas personas con la infección de tuberculosis latente tienen más probabilidades que otras de desarrollar la enfermedad de tuberculosis. Entre quienes tienen un riesgo alto se encuentran:

  • Las personas con la infección por el VIH.
  • Las personas que se infectaron por las bacterias de la tuberculosis en los últimos 2 años.
  • Los bebés y los niños pequeños.
  • Las personas que se inyectan drogas ilegales.
  • Las personas que tienen otras enfermedades que debilitan el sistema inmunitario.
  • Las personas de edad avanzada.
  • Las personas que en el pasado no recibieron el tratamiento apropiado para la tuberculosis.

Si tiene la infección de tuberculosis latente (una reacción positiva a la prueba cutánea
de la tuberculina o un resultado positivo a la prueba de sangre) y pertenece a uno de estos grupos de riesgo elevado, debe tomar medicamentos para evitar la enfermedad de tuberculosis. Esto se denomina tratamiento para la infección de tuberculosis latente. Existen varias opciones de tratamiento.

Envase de isoniacida (INH), un medicamento para el tratamiento de la infección de tuberculosis latente.Una opción de tratamiento de la infección de tuberculosis latente es con isoniacida (INH). Si se toma durante 6 a 9 meses, la isoniacida elimina las bacterias de la tuberculosis presentes en el cuerpo. Si toma este medicamento de acuerdo a las instrucciones de su médico o enfermera, puede evitar desarrollar la enfermedad de tuberculosis. Los niños, los adolescentes y las personas con la infección por el VIH que tengan la infección de tuberculosis latente deberán tomar isoniacida durante 9 meses. El tratamiento de preferencia para los niños de 2 a 11 años es una dosis diaria de isoniacida por 9 meses.

Otra opción de tratamiento eficaz para las personas con la infección de tuberculosis latente es el esquema de 12 dosis. Este tratamiento con isoniacida y rifapentina (RPT) se toma una vez a la semana por 3 meses conforme a la terapia por observación directa (DOT). Esto quiere decir que el paciente se encontrará con un proveedor de atención médica en un lugar acordado, para que este último lo observe tomarse el medicamento.

Usted y su proveedor de atención médica decidirán cuál es el mejor tratamiento.

Una persona con la infección de tuberculosis latente tiene menos bacterias de tuberculosis, por lo que el tratamiento es mucho más fácil que para la enfermedad de tuberculosis. Una persona con la enfermedad de tuberculosis tiene una gran cantidad de bacterias de tuberculosis en el cuerpo. Se necesitan varios medicamentos para tratar la enfermedad de tuberculosis.

Hay ocasiones en que se administra un tratamiento para la infección de tuberculosis latente, incluso si la reacción a la prueba cutánea o el resultado de la prueba de sangre han sido negativos. Con frecuencia, este tratamiento se administra a bebés, niños y personas infectadas por el VIH que recientemente pasaron tiempo con una persona que tiene la enfermedad de tuberculosis. Esto se debe a que tienen un riesgo muy alto de contraer la enfermedad de tuberculosis después de infectarse por las bacterias.

Si usted empieza el tratamiento para la infección de tuberculosis latente necesitará ver a su médico o enfermera en un horario regular. Es importante que tome todas las píldoras de acuerdo con las indicaciones. El médico o enfermera evaluarán cómo le va con el tratamiento. En algunas personas estos medicamentos provocarán efectos secundarios graves.
Llame a su médico o enfermera de inmediato si experimenta alguno de los efectos secundarios siguientes:

  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómito
  • Coloración amarilla de la piel o los ojos
  • Fiebre durante 3 o más días
  • Dolor abdominal
  • Sensación de hormigueo en los dedos de las manos y los pies
  • Dolor en la parte inferior del pecho o acidez estomacal
  • Comezón
  • Sarpullido
  • Aparición fácil de moretones
  • Sangrado en las encías
  • Sangrado en la nariz
  • Orina oscura o de color café
  • Dolor en las articulaciones
  • Mareos

ADVERTENCIA: consumir bebidas alcohólicas (vino, cerveza y licor) con frecuencia o en exceso mientras está recibiendo tratamiento contra la infección de tuberculosis latente puede ser peligroso. Para obtener más información, consulte a su médico o enfermera.


Las personas que tienen infección de tuberculosis latente deben conocer los síntomas
de la enfermedad de tuberculosis. Si aparecen síntomas de la enfermedad de tuberculosis, deben consultar a un médico de inmediato.

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¿Qué pasa si tengo la infección por el VIH?

Debido a que la infección por el VIH debilita el sistema inmunitario, las personas
con la infección de tuberculosis latente y la infección por el VIH enfrentan un
riesgo muy elevado de padecer la enfermedad de tuberculosis.  Todas las personas que tienen la infección por el VIH deben hacerse pruebas para saber si tienen tuberculosis
latente. De tener la infección de tuberculosis latente necesitarán tratarse lo más
pronto posible para evitar desarrollar la enfermedad de tuberculosis. Si tienen la enfermedad de tuberculosis, deben tomar medicamentos para tratarla.

NOTA: La enfermedad de tuberculosis se puede prevenir y tratar, aun en las personas que tienen la infección por el VIH.

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Si estuve expuesto a alguien con la enfermedad de tuberculosis, ¿puedo contagiar la tuberculosis a otras personas?

Si usted estuvo expuesto a alguien con la enfermedad de tuberculosis, puede ser que se
infecte con las bacterias de la tuberculosis, pero no las propagará a los demás en
forma inmediata. Solo las personas con la enfermedad de tuberculosis pueden transmitir la tuberculosis a los demás. Antes de que usted pueda transmitir las bacterias de
la tuberculosis a otras personas, tendría que respirar estas bacterias e infectarse.

Luego las bacterias activas comenzarían a multiplicarse en el cuerpo causando la enfermedad de tuberculosis. En esta etapa es cuando habría la posibilidad de que usted transmitiera las bacterias de la tuberculosis a otras personas.

Algunas personas contraen la enfermedad de tuberculosis poco después de adquirir la
infección (en las semanas siguientes), antes de que las defensas del sistema inmunitario puedan combatir a las bacterias. Otras personas se enferman años después, cuando su sistema inmunitario se debilita por otras causas. Muchas personas con la infección de la tuberculosis probablemente nunca contraigan la enfermedad de tuberculosis.

En la mayoría de las personas que respiran las bacterias de la tuberculosis y se infectan, su cuerpo puede combatir las bacterias para impedir que se multipliquen. Las bacterias se vuelven inactivas, pero siguen estando vivas en el cuerpo y pueden activarse más adelante. Esto se denomina infección de tuberculosis latente. Las personas con infección de tuberculosis latente no pueden transmitir la bacteria de la tuberculosis a los demás. Además, pueden recibir tratamiento para prevenir la enfermedad.

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