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Preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

Preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

Enfermedad de tuberculosis

¿Cómo se trata la enfermedad de tuberculosis

Una buena noticia para las personas que tienen la enfermedad de tuberculosis es que en casi todos los casos puede tratarse y curarse con medicamentos. Pero los medicamentos se deben tomar exactamente de acuerdo a las indicaciones del médico o la enfermera.

Dibujo de un hombre con un envase de medicamentos.Si usted tiene la enfermedad de tuberculosis, necesitará tomar distintos medicamentos. Esto se debe a que hay que destruir una gran cantidad de bacterias. La combinación de varios medicamentos hará más eficaz la eliminación de las bacterias e impedirá que estas se vuelvan resistentes a los medicamentos.

Los medicamentos más comunes para el tratamiento de la tuberculosis son:

Si usted tiene la enfermedad de tuberculosis en los pulmones o la garganta, es probable que la enfermedad sea contagiosa. Debe quedarse en su casa y no ir al trabajo o la escuela, para no transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Después de tomar los medicamentos durante algunas semanas se sentirá mejor y es posible que la enfermedad ya no sea contagiosa. Su médico o enfermera le indicarán cuándo puede volver al trabajo, la escuela o a ver a sus amigos.

El hecho de tener la enfermedad de tuberculosis no debe impedirle llevar una vida normal. Cuando la enfermedad ya no sea contagiosa y usted no se sienta mal, podrá hacer las mismas cosas que hacía antes de la enfermedad. Los medicamentos que toma no deberían debilitarlo o afectar su funcionamiento sexual ni su capacidad de trabajar. Si toma sus medicamentos tal y como se lo indica su médico o enfermera, estos medicamentos deberán destruir todas las bacterias de la tuberculosis. Esto evitará que se enferme de nuevo.

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¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos para la enfermedad de tuberculosis?

Si usted está tomando medicamentos para la enfermedad de tuberculosis, debe hacerlo según las indicaciones de su médico o enfermera. En algunos casos, los medicamentos pueden causar efectos secundarios. Algunos efectos secundarios son mínimos y otros son más serios. Si tiene un efecto secundario grave, llame a su médico o enfermera inmediatamente. Es posible que le indiquen que deje de tomar sus medicamentos o que vaya a la clínica para que le hagan pruebas.

Los efectos secundarios que se indican a continuación se consideran graves. Si tiene alguno de estos síntomas, llame inmediatamente a su médico o enfermera:

Dibujo de un hombre hablando por teléfono.
  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómito
  • Coloración amarilla de la piel o los ojos
  • Fiebre durante 3 o más días
  • Dolor abdominal
  • Sensación de hormigueo en los dedos de las manos o de los pies
  • Dolor en la parte inferior del pecho y acidez estomacal
  • Comezón
  • Sarpullido
  • Aparición fácil de moretones
  • Sangrado en las encías
  • Sangrado en la nariz
  • Orina oscura o de color café
  • Dolor en las articulaciones
  • Mareo
  • Sensación de hormigueo o entumecimiento alrededor de la boca
  • Vista borrosa o cambios en la vista
  • Zumbido en los oídos
  • Pérdida de la audición

Los efectos secundarios a continuación se consideran leves. Si tiene alguno de
estos efectos secundarios, puede seguir tomando sus medicamentos.

  • La rifampina puede hacer que la orina, la saliva o las lágrimas tengan una coloración naranja. Es posible que el médico o la enfermera le aconsejen que no use lentes de contacto blandos porque pueden mancharse.
  • La rifampina puede aumentar su sensibilidad al sol. Esto significa que debe usar un buen filtro solar y cubrir las áreas expuestas para evitar quemaduras.
  • La rifampina hace que las píldoras y los implantes anticonceptivos sean menos eficaces. Las mujeres que toman rifampina deben usar otro método anticonceptivo.
  • Si usted está tomando rifampina y metadona (que se usa para tratar la drogadicción), es posible que tenga síntomas de abstinencia. Su médico o enfermera tal vez tengan que ajustarle la dosis de metadona.

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¿Por qué tengo que tomar medicamentos para la tuberculosis en forma regular?

Las bacterias de la tuberculosis mueren muy lentamente. Los medicamentos
tardan por lo menos 6 meses en destruir todas las bacterias de la tuberculosis.
Usted probablemente empezará a sentirse bien después de solo algunas semanas
de tratamiento. ¡Pero tenga en cuenta lo siguiente! Las bacterias de la tuberculosis
aún están vivas en su cuerpo. Debe seguir tomando sus medicamentos hasta que todas las bacterias de la tuberculosis estén muertas, aun cuando usted se sienta mejor y no tenga más síntomas de enfermedad de tuberculosis.

Puede ser muy peligroso si no sigue tomando sus medicamentos o si no los toma en forma regular. Las bacterias de la tuberculosis se multiplicarán nuevamente y usted seguirá enfermo por más tiempo. Además, las bacterias pueden volverse resistentes a los medicamentos que esté tomando. Es posible que necesite medicamentos diferentes para eliminar las bacterias de la tuberculosis si los que usaba antes ya no le funcionan. Estos nuevos medicamentos se deben tomar durante más tiempo y, por lo general, tienen efectos secundarios más graves.

Si su enfermedad vuelve a ser contagiosa, podría transmitir las bacterias de la tuberculosis a su familia, sus amigos o a cualquier persona que pase tiempo con usted. Es muy importante que tome sus medicamentos de acuerdo a las indicaciones de su médico o enfermera.

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¿Qué es la terapia por observación directa o DOT?

La mejor forma de acordarse de tomar sus medicamentos es mediante
la terapia por observación directa (DOT, por sus siglas en inglés). Si usted está
recibiendo esta terapia, se reunirá con un miembro del personal de salud todos los días o
varias veces por semana en un lugar acordado por ambos. Puede ser la clínica especializada
en tuberculosis, su casa, su trabajo o cualquier otro lugar conveniente. Tomará sus medicamentos en ese lugar, bajo la supervisión de ese trabajador de la salud.

Dibujo de una paciente y una professional de la salud.La DOT es útil por varias razones. El personal de salud puede ayudarle a acordarse de tomar sus medicamentos y completar su tratamiento. Esto significa que usted se recuperará lo antes posible. Con la DOT, tal vez usted solo tenga que tomar los medicamentos 2 o 3 veces por semana, en lugar de todos los días.

El trabajador de la salud se asegurará de que los medicamentos estén funcionando del modo esperado. Esta persona también se mantendrá atenta para detectar posibles efectos secundarios y responderá a sus preguntas sobre la tuberculosis.

Aun si no está recibiendo la DOT, debe realizarse chequeos periódicos para asegurarse de que todo esté funcionando bien. Deberá visitar a su médico o enfermera en forma regular mientras esté tomando sus medicamentos. Debe seguir haciéndolo hasta que se haya curado.

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¿Cómo puedo acordarme de tomar mis medicamentos para la tuberculosis si no recibo la DOT?

La única forma curarse es tomando sus medicamentos exactamente según las indicaciones de su médico o enfermera. ¡Puede que no sea fácil! ya que deberá tomar sus medicamentos durante un tiempo prolongado (6 meses o más), es bueno que establezca una rutina. Estas son algunas formas de acordarse de tomar sus medicamentos:

  • Tomar sus píldoras todos los días a la misma hora, por ejemplo, antes
  • del desayuno, al hacer una pausa regular como para tomarse un café o después de cepillarse los dientes.
  • Pedir a un familiar o amigo que le recuerde tomar sus píldoras.
  • Marcar en un calendario cada día que tome sus medicamentos.
  • Colocar sus píldoras en un pastillero semanal. Téngalo junto a su cama o en su cartera o bolsillo.

NOTA: Recuerde mantener todos los medicamentos fuera del alcance de los niños.

Si se olvida un día de tomar sus medicamentos, sáltese esa dosis y espere a tomar
la dosis que le toca después. Infórmele a su médico o su enfermera que dejó de tomar una dosis. También los puede llamar para preguntar qué debe hacer.

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¿Cómo puedo evitar transmitir la tuberculosis?

Dibujo de un médico con mascarilla tratando una paciente con la infección de tuberculosis.La forma principal de evitar transmitir la tuberculosis es tomar todos sus medicamentos, siguiendo exactamente las indicaciones de su médico o enfermera. ¡También es necesario que vaya a todas sus citas médicas! Su médico o enfermera debe ver cómo evoluciona su estado. Es posible que necesite otra radiografía de tórax o un análisis de las flemas que expulsa al toser. Estas pruebas mostrarán si los medicamentos están funcionando. También indicarán si usted todavía puede contagiar la tuberculosis a otras personas. Asegúrese de informar a su médico si piensa que algo anda mal.

Si usted está tan mal por la enfermedad de tuberculosis como para ser hospitalizado, tal vez lo sitúen en una habitación especial. Estas habitaciones cuentan con ductos especiales de ventilación para evitar que las bacterias de la tuberculosis pasen a otras habitaciones. El personal asignado a estas habitaciones debe usar una máscara facial especial para protegerse de las bacterias de la tuberculosis. Usted debe permanecer en su habitación para no transmitir las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Si necesita algo que no está en su habitación, pídaselo a la enfermera.

Si su enfermedad es contagiosa y permanece en su casa, hay ciertas medidas que puede tomar para proteger a las personas que estén cerca de usted:

  • Tómese los medicamentos según las indicaciones. ¡Eso es muy importante!
  • Cúbrase la boca con un pañuelo desechable siempre que tosa, estornude o se ría. Eche el pañuelo usado en una bolsa, ciérrela y bótela.
  • No vaya a la escuela o al trabajo. Manténgase apartado de los demás y evite el contacto cercano con cualquier persona. Duerma en una habitación alejada del resto de sus familiares.
  • Ventile su habitación con frecuencia dejando entrar aire de la calle (si no hace demasiado frío afuera). La tuberculosis se propaga en los espacios pequeños cerrados donde no circula aire. Coloque un ventilador en la ventana para extraer el aire que pueda contener gran cantidad de bacterias de tuberculosis. Si abre otras ventanas de la habitación, el ventilador también permitirá el ingreso de aire fresco. Esto reducirá las probabilidades de que las bacterias de tuberculosis permanezcan en la habitación e infecten a las personas que respiren ese aire.

Dibujo de una mujer tosiendo en un pañuelo desechable.Recuerde, la tuberculosis se propaga por el aire. Las personas no pueden infectarse con las bacterias de la tuberculosis por darse la mano, sentarse en un inodoro o compartir platos y utensilios con alguien que tenga tuberculosis.

Después de tomar sus medicamentos durante unas 2 o 3 semanas, es posible que usted ya no contagie las bacterias de la tuberculosis a otras personas. Si su médico o enfermera están de acuerdo, podrá volver a su rutina diaria. Recuerde que solo mejorará si toma sus medicamentos siguiendo exactamente las indicaciones de su médico o enfermera.

Piense en las personas que pueden haber pasado tiempo con usted, como familiares, amigos cercanos y compañeros de trabajo. Tal vez el departamento de salud local necesite hacerles una prueba para detectar la infección de tuberculosis. La tuberculosis es especialmente peligrosa en los niños y las personas con la infección por el VIH. Si están infectadas por las bacterias de la tuberculosis, estas personas deben tomar medicamentos de inmediato para evitar la enfermedad de tuberculosis.

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¿Qué es la tuberculosis multirresistente y la tuberculosis extremadamente resistente?

En algunas ocasiones, las bacterias de la tuberculosis son resistentes a los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de tuberculosis. Esto significa que los medicamentos ya no pueden destruir esas bacterias. La tuberculosis multirresistente (MDR TB, por sus siglas en inglés) es una enfermedad causada por bacterias resistentes a dos o más de los medicamentos más importantes para tratar la tuberculosis: la isoniacida y la rifampina.

Existe una forma más grave de tuberculosis que se llama tuberculosis extremadamente resistente (XDR TB, por sus siglas en inglés). La tuberculosis XDR es un tipo poco común de tuberculosis resistente a casi todos los medicamentos que se utilizan para su tratamiento.

Si usted no toma sus medicamentos según las indicaciones de su médico o enfermera, es posible que las bacterias de la tuberculosis se vuelvan resistentes a determinados medicamentos. Además, las personas que han pasado tiempo con una persona enferma de tuberculosis MDR o XDR pueden infectarse por estas bacterias resistentes a múltiples medicamentos.

La resistencia a los medicamentos es más común en las personas que:

  • Han pasado tiempo con una persona que tiene la enfermedad de tuberculosis resistente a los medicamentos;
  • No toman todos sus medicamentos según las indicaciones de su médico o enfermera;
  • Les vuelve a dar la enfermedad de tuberculosis después de haber tomado los medicamentos para tratarla; o
  • Vienen de áreas donde es común la tuberculosis resistente a los medicamentos.

Las personas enfermas de tuberculosis MDR o XDR deben recibir tratamiento con medicamentos especiales. Estos medicamentos no son tan buenos como los que se usan habitualmente para la tuberculosis y pueden provocar más efectos secundarios. Asimismo, la mayoría de las personas que tienen tuberculosis MDR o XDR deben consultar a un experto en tuberculosis que vigile atentamente su tratamiento para asegurarse de que esté funcionando. El tratamiento toma más tiempo que el de la tuberculosis común, y las personas con MDR TB y XDR TB tienen más riesgo de morir a consecuencia de la enfermedad.

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