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Sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos, 2007

El número de sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos aumentó de 3 millones en 1971 a 9.8 millones en el 2001 y a 11.7 millones en el 2007: un incremento del 1.5% al 4% con respecto a la población estadounidense. Los sobrevivientes de cáncer, en su mayoría, son personas de 65 años o más y mujeres. Muchas personas con cáncer viven mucho tiempo después del diagnóstico; más de un millón estaban con vida en el 2007, después de haber recibido un diagnóstico de cáncer 25 años antes o con mayor anterioridad.

Un sobreviviente de cáncer se define como la persona a la que se le ha diagnosticado esta enfermedad, es decir, a partir del momento del diagnóstico y de ahí en adelante durante toda su vida. Para determinar el número de sobrevivientes, los autores del estudio analizaron la cifra de casos nuevos y datos de seguimiento del Surveillance, Epidemiology and End Results Program del Instituto Nacional del Cáncer entre 1971 y el 2007, así como información del censo en los Estados Unidos del 2006 y el 2007. Los investigadores calcularon el número de personas que habían recibido un diagnóstico de cáncer que no fuera cáncer de piel no melanómico (que comprende tipos de cáncer frecuentes que rara vez resultan mortales) y que seguían vivas el 1.° de enero del 2007.

De las 11.7 millones de personas que vivían con cáncer en el 2007:

  • 7 millones tenían 65 años o más.
  • 6.3 millones eran mujeres.
  • 4.7 millones recibieron su diagnóstico 10 años antes o con más anterioridad.

Los grupos más grandes de sobrevivientes de cáncer fueron:

¿Por qué está aumentando la cantidad de sobrevivientes de cáncer?

El número de sobrevivientes de cáncer está aumentando por varias razones, como la capacidad de los médicos para detectar cáncer en estadios tempranos, diagnosticarlo con más precisión y tratarlo con eficacia. También, un mejor seguimiento después de los tratamientos contra el cáncer, menos muertes por otras causas y el envejecimiento de la población estadounidense contribuyen al mayor número de sobrevivientes de cáncer.

¿Por qué las mujeres tienen una supervivencia al cáncer más larga que los hombres?

Las mujeres tienen más probabilidad de ser sobrevivientes porque los tipos de cáncer en mujeres, como cáncer de mama y de cuello uterino, por lo general se originan a una edad más joven y pueden ser detectados y tratados eficazmente. Por otra parte, muchos sobrevivientes varones de cáncer tuvieron cáncer de próstata, el cual es más común en los hombres de edad avanzada con una menor esperanza de vida al momento en que se les diagnostica.

¿Por qué la mayoría de los sobrevivientes de cáncer son de mayor edad?

La gran proporción de sobrevivientes de cáncer de 65 años o más refleja el incremento que hay de riesgo de cáncer con el paso de la edad y el hecho de que entre los sobrevivientes en los grupos de edad más avanzada hay personas con una larga trayectoria de supervivencia debido a que se les diagnosticó el cáncer cuando eran más jóvenes.

¿Qué medidas de salud pública son necesarias?

Para reducir el impacto de esta carga creciente del cáncer, los profesionales de atención médica y de salud pública deben abordar los posibles efectos a largo plazo y tardíos del cáncer y su tratamiento para el bienestar físico y psicosocial de los sobrevivientes, proporcionar atención médica coordinada y fomentar conductas saludables.

Citación

Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Cancer survivors—United States, 2007. MMWR 2011;60(9):269–272.

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  • Esta página fue revisada el 28 de mayo de 2014
  • Esta página fue modificada el 17 de marzo de 2011
  • Fuente del contenido: División de Prevención y Control del Cáncer, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud
  • Versión en español aprobada por CDC MLS – Órden N.º 209688
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