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Melanoma maligno en pacientes de raza negra no hispanos

El melanoma maligno es el tipo de cáncer de piel que causa más muertes. Aunque las personas de raza negra reciben diagnósticos de melanoma maligno con menor frecuencia que las de otros grupos raciales, al momento de recibir el diagnóstico, el cáncer a menudo está más avanzado y las personas de raza negra tienen más tendencia a morir por esta enfermedad. Este estudio describe dónde se encuentra el melanoma maligno con más frecuencia en los pacientes de raza negra no hispanos, lo cual puede ayudar a los médicos a encontrar este cáncer mortal más temprano.

El estudio usó datos del registro del cáncer que comprende el 79.5% de la población de los Estados Unidos. Este es el primer estudio poblacional que busca en qué parte del cuerpo se presenta el melanoma maligno en las personas de raza negra no hispanas.

Resultados

Desde 1998 hasta el 2007, 1,439 personas de raza negra (592 hombres y 847 mujeres) recibieron un diagnóstico de melanoma maligno. Se encontró con mayor frecuencia en las extremidades inferiores (58.9%) y en las caderas (16.5%) tanto de los hombres como de las mujeres de raza negra. Aproximadamente la cuarta parte de estos diagnósticos fueron en los pies.

  • 312 hombres y 536 mujeres tuvieron melanoma maligno en las caderas, las piernas o los pies.
  • 120 hombres y 118 mujeres tuvieron melanoma maligno en el pecho, el estómago o la espalda.
  • 81 hombres y 100 mujeres tuvieron melanoma maligno en los hombros, los brazos o las manos.
  • 79 hombres y 93 mujeres tuvieron melanoma maligno en la cabeza, la cara o el cuello.

En un artículo de opinión sobre este estudio se señaló que las personas que creían tener un riesgo bajo de contraer melanoma maligno tenían menos tendencia a ir al médico al presentar signos de la enfermedad. También indicó que los médicos y los pacientes deben reconocer los signos del melanoma en las personas de todos los grupos étnicos para poder tratarlo en etapa temprana, cuando el tratamiento es más eficaz.

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