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Prueba de detección del cuello uterino en mujeres de 30 años o más

Cómo prevenir el cáncer de cuello uterino

Cada año en los Estados Unidos, alrededor de 12,000 mujeres contraen cáncer de cuello uterino y unas 4,000 mueren de esta enfermedad. No obstante, este es el tipo de cáncer femenino más fácil de prevenir a través de pruebas de detección periódicas y tratamiento temprano.

Cuándo hacerse las pruebas

Los resultados de su prueba de Papanicoláu y del VPH les indicarán a su médico cuánto tiempo es seguro esperar para volver a hacerse las pruebas.

Si tengo el VPH, ¿tengo cáncer de cuello uterino?

No, el VPH no es lo mismo que el cáncer de cuello uterino. El VPH es el virus que puede ocasionar cáncer de cuello uterino. Muchas mujeres tienen el VPH. Muy pocas contraen cáncer de cuello uterino si siguen los consejos de su médico de hacerse más pruebas o comenzar un tratamiento.

¿Cómo sería el proceso si tuviera que regresar para hacerme más pruebas?

Con base en los resultados de sus pruebas, su médico hará lo más conveniente para usted.

Su médico podrá:

  • Pedirle que espere antes de realizar de nuevo la prueba de Papanicoláu o del VPH. Esto se llama "conducta expectante”, la cual es muy común.
  • Examinar más de cerca su cuello uterino. Esto se hace usando un lente especial que hace ver más grandes las células del cuello uterino (esto se llama colposcopia).
  • Tomar una muestra pequeña de su cuello uterino (biopsiaSu médico usa esta prueba para examinar las células anormales. Se extirpa un pedazo pequeño de tejido del cuello uterino y se examina bajo un microscopio.) para examinarla más detenidamente.
  • Darle tratamiento. Esto involucra destruir o extirpar las células anormales. Estos tratamientos pueden ser incómodos, pero pueden realizarse durante una visita al consultorio del médico.
  • Remitirla a un especialista. Esto podría suceder si los resultados de sus pruebas sugieren que posiblemente tenga cáncer.

¿Por qué esperar para hacerme más pruebas si podría tener cáncer?

Es posible que los cambios celulares nunca se conviertan en cáncer. Podrían volverse normales sin ningún tratamiento. Debido a que el tratamiento puede conllevar riesgos y efectos secundarios, es preferible asegurarse de que de verdad necesita el tratamiento antes de obtenerlo. Los cambios en el cuello uterino aparecen muy lentamente. Debe transcurrir un cierto tiempo antes de que su médico pueda determinar si estos cambios necesitan tratamiento. Tenga paciencia y asegúrese de regresar al médico cuando le indiquen, ya sea para todas sus visitas y pruebas.

ImportanteRecuerde: Muchas mujeres contraen el VPH. No obstante, a muy pocas les da cáncer de cuello uterino, siempre que se hagan las pruebas y los tratamientos recomendados por el médico. La mayoría de las veces, los problemas detectados pueden tratarse antes de que se conviertan en cáncer de cuello uterino.

No fume

¿Qué más puedo hacer para prevenir el cáncer de cuello uterino?

  • Acuda a la próxima cita con su médico. Marque su calendario o ponga una nota en la puerta del refrigerador para acordarse.
  • Regrese para hacerse más pruebas o empezar su tratamiento, si su médico le dice que lo haga.
  • Continúe haciéndose las pruebas de Papanicoláu de manera regular, por lo menos cada tres años o cada 5 años si se hace la del VPH junto con la del Papanicoláu.
  • No fume. Fumar es nocivo para todas las células de su cuerpo, inclusive para las células del cuello uterino. Si usted fuma y tiene el VPH, tiene más probabilidad de contraer el cáncer de cuello uterino. Si fuma, pídale ayuda a su médico para dejar de hacerlo.

Pruebas de detección preventivas

Sigue siendo importante visitar a su médico con regularidad para hacerse pruebas de detección preventivas, llamadas visitas de control, aun cuando:

  • Sus resultados de las pruebas de Papanicoláu y del ADN del VPH son normales; además no le harán estas pruebas en cada visita.
  • Se sienta saludable.
  • Haya pasado su edad reproductiva.

El médico consultando con sus pacientes.

Las visitas de control son una buena oportunidad para hablar con su médico sobre:

  • Ciclo menstrual (período).
  • Método anticonceptivo.
  • Sexualidad.
  • Esterilidad.
  • Menopausia (cambio de vida).
  • Depresión.
  • Otras preocupaciones sobre salud.

Su médico también le hará pruebas para detectar o examinar:

  • Cáncer de mama.
  • Presión arterial.
  • Otros problemas de salud.
  • Esta página fue revisada el: 01 de abril de 2013
  • Esta página fue modificada el: 01 de abril de 2013
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