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¿Qué debo saber sobre las pruebas de detección?

¿Qué es la detección del cáncer colorrectal?

Una pareja de edad mediana.

Una prueba de detección se utiliza para identificar la enfermedad en una persona aun cuando no tenga síntomas. (Cuando la persona tiene síntomas, las pruebas de diagnóstico se utilizan para averiguar la causa de los síntomas).

El cáncer colorrectal casi siempre se desarrolla a partir de pólipos precancerosos (crecimiento de tejido anómalo) en el colon o el recto. Las pruebas de detección permiten encontrar los pólipos precancerosos y extirparse antes de que se conviertan en cáncer. Las pruebas de detección también pueden descubrir cáncer colorrectal en un estadio temprano, cuando el tratamiento es más eficaz.

Recomendaciones para las pruebas de detección

El hacerse la prueba de detección de cáncer colorrectal en forma regular a partir de los 50 años de edad es la clave para prevenir el cáncer colorrectal. El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda pruebas de detección del cáncer colorrectal para adultos de 50 a 75 años de edad y que los adultos de 76 a 85 años de edad pregunten a su médico si deben hacerse estas pruebas.

¿Cuándo debo comenzar a hacerme las pruebas de detección?

Usted debería comenzar a hacerse pruebas de detección del cáncer colorrectal a los 50 años de edad y a partir de entonces, continuar haciéndoselas en forma periódica. Sin embargo, probablemente necesite examinarse antes de los 50 años de edad o con más frecuencia que otras personas si:

  • Usted o un familiar han tenido pólipos colorrectales o cáncer colorrectal.
  • Tiene una enfermedad inflamatoria intestinal como la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.
  • Usted tiene de origen genético como poliposis adenomatosa familiar (FAP) o cáncer colorrectal hereditario no poliposo (síndrome de Lynch).

Pregúntele a su médico cuándo debe empezar a someterse a exámenes de detección y con qué frecuencia se los debe hacer.

Pruebas de detección a bajo costo o gratuitas

Los 6 estados (en inglés) en el Programa para el Control del Cáncer Colorrectal brindan pruebas de detección del cáncer colorrectal para hombres y mujeres de bajos recursos de 50 a 64 años de edad que no tienen seguro médico o el seguro es limitado y cuando no hay otras opciones de pago.

Su póliza de seguro medico puede cubrir las pruebas de detección del cáncer colorrectal sin deducible o sin copago.

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