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Información básica sobre el cáncer colorrectal

Fotografía de dos parejas.

El cáncer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo comienzan a multiplicarse sin control. Cuando el cáncer se origina en el colon o el recto, se denomina cáncer colorrectal. Algunas veces se le llama simplemente cáncer del colon.

El cáncer colorrectal afecta a hombres y mujeres de todos los grupos raciales y étnicos, siendo más frecuente en personas de 50 años o mayores. En los Estados Unidos, es el tercer cáncer más frecuente en hombres y mujeres.

De los cánceres que afectan tanto a los hombres como a las mujeres, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos aunque esto no debería ser así. Las pruebas de detección del cáncer colorrectalLas pruebas de detección del cáncer colorrectal salvan vidas. Estas pruebas de detección pueden descubrir pólipos precancerosos (crecimiento de tejido anómalo en el colon o el recto) con el fin de que se extirpen antes de que se conviertan en cáncer. La detección sirve también para encontrar cáncer colorrectal en un estadio temprano, cuando a menudo se puede curar con el tratamiento. Cerca de nueve de cada 10 personas que reciben un diagnóstico y tratamiento tempranos de cáncer colorrectal adecuadamente, continúan con vida cinco años después.

Si usted tiene 50 años de edad o más, hágase la prueba de detección ahora. Si piensa que tiene un riesgo más alto que el promedio de contraer cáncer colorrectal, hable con su médicohable con su médico para hacerse las pruebas de detección más temprano.

Si bien las tasas de realización de pruebas de detección han aumentado en los Estados Unidos, la cantidad suficiente de personas no se está realizando dichas pruebas.

  • Hasta el 2008, el 62.9% de los adultos de 50 a 75 años de edad se hicieron las pruebas de detección recomendadas. En el 2002, solo el 51.9% de los estadounidenses se hicieron las pruebas de detección recomendadas.
  • Si bien las tasas de realización de pruebas de detección continúan aumentando en los Estados Unidos, 22 millones de personas no se están realizando oportunamente las pruebas de detección de cáncer colorrectal recomendadas.

Fuente: Richardson LC, Rim SH, Plescia M. Vital Signs: Colorectal cancer screening among adults aged 50–75 years—United States, 2008. MMWR 2010;59(26):808–812.

Donde sea factible, los 25 estados y 4 tribus en el Programa para el Control del Cáncer ColorrectalPrograma para el Control del Cáncer Colorrectal brindan pruebas de detección del cáncer colorrectal y cuidados de seguimiento para hombres y mujeres de bajos recursos de 50 a 64 años de edad que no tienen seguro médico o el seguro es limitado y cuando no hay otras opciones de pago.

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  • Esta página fue revisada el 27 de febrero de 2014
  • Esta página fue modificada el 27 de febrero de 2014
  • Fuente del contenido: División de Prevención y Control del Cáncer, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud
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