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Tratamiento

Le diagnosticaron TDAH a mi hijo. ¿Y ahora qué?

Cuando se le diagnostica TDAH a un niño, a menudo a los padres les resulta difícil decidir la mejor manera de ayudar a su hijo. Es importante que los padres recuerden que el TDAH se puede tratar con éxito. Hay muchas opciones de tratamiento, por lo que los padres deben trabajar estrechamente con todas las personas involucradas en la vida del niño: proveedores de atención médica, terapeutas, maestros, entrenadores y otros miembros de la familia. Aprovechar todos los recursos disponibles ayudará a los padres a guiar a su hijo para que logre el éxito.

Esta página le proporciona información sobre las opciones de tratamiento para el TDAH:

  • Terapia conductual, incluida la capacitación de los padres
  • Medicamentos
  • Adaptaciones e intervenciones en la escuela

Para los niños de 6 años o más, las directrices de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, APP) recomienda la terapia conductual y el uso de medicamentos como buenas opciones, preferiblemente ambas al tiempo. Para los niños pequeños (de menos de 6 años) con TDAH, la terapia conductual se recomienda como el tratamiento de primera línea, antes de probar el tratamiento con medicamentos. Los buenos planes de tratamiento incluirán vigilancia estrecha para ver si el tratamiento mejora la conducta del niño, y en qué medida, y harán cambios según sea necesario mientras se avanza.

¿Sabía usted...?

La capacitación de los padres en la terapia conductual también se conoce como terapia conductual de los padres, capacitación en manejo del comportamiento para padres, capacitación conductual para padres, terapia del comportamiento para padres o simplemente capacitación para padres.

Terapia conductual, incluida la capacitación de los padres

¿Qué es la terapia conductual?

Las investigaciones muestran que la terapia conductual es una parte importante del tratamiento de los niños con TDAH. Este trastorno no solo afecta la capacidad del niño para prestar atención o permanecer sentado en la escuela, sino que también afecta sus relaciones con la familia y con otros niños. Los niños con TDAH a menudo muestran conductas que pueden perturbar mucho a otras personas. La terapia conductual es una opción de tratamiento que puede ayudar a reducir estas conductas Generalmente es útil comenzar la terapia conductual tan pronto como se realice el diagnóstico.

Las metas de la terapia del comportamiento son aprender o fortalecer los comportamientos positivos y eliminar los comportamientos no deseados o problemáticos. La terapia conductual puede incluir capacitación en terapia conductual para los padres, terapia conductual con los niños o una combinación de ambas. Los maestros también pueden utilizar terapia conductual para ayudar a reducir las conductas problemáticas en el aula.

  • En la capacitación de los padres, los padres aprenden nuevas habilidades o fortalecen las habilidades que ya tienen para enseñarles a sus hijos y guiarlos, y para manejar su conducta. Se ha demostrado que la capacitación de los padres en terapia conductual fortalece la relación entre padres e hijos, y disminuye las conductas negativas o problemáticas de los niños. La capacitación de los padres en terapia conductual también se conoce como capacitación en manejo del comportamiento para padres, capacitación conductual para padres, terapia del comportamiento para padres o simplemente capacitación para padres.
  • En la terapia conductual con los niños, el terapeuta trabaja con los niños para que aprendan nuevas conductas que reemplacen las que no funcionan o las que causan problemas. El terapeuta también puede ayudar a los niños a aprender a expresar sus sentimientos de maneras que no generen problemas para ellos ni para otras personas.
Terapia conductual para niños pequeños: Capacitación de los padres

La AAP recomienda que los médicos indiquen terapia conductual como la primera línea de tratamiento para los niños en edad prescolar (4-5 años de edad) con TDAH. La eficacia de este tipo de capacitación está bien fundamentada, pero los maestros y los cuidadores de niños pequeños también pueden utilizar la terapia conductual en el aula.

¿Por qué deben los padres intentar primero la terapia conductual antes de tratar con algún medicamento?

La terapia conductual es un primer paso importante por lo siguiente:

  • La terapia conductual les da a los padres las habilidades y estrategias para ayudar a su hijo.
  • La terapia conductual ha demostrado ser tan eficaz como los medicamentos para tratar el TDAH en niños pequeños.
  • Los niños pequeños tienen más efectos secundarios por los medicamentos para el TDAH que los niños mayores.
  • No se han estudiado bien los efectos a largo plazo de los medicamentos para el TDAH en los niños pequeños.

La Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica (AHRQ, por sus siglas en inglés) revisó en el 2010 todos los estudios existentes acerca de las opciones de tratamiento para niños en edad prescolar. En la revisión se encontró evidencia suficiente para recomendar la capacitación de los padres en terapia conductual como una buena opción de tratamiento para los niños de menos de 6 años con síntomas de TDAH y para las conductas perturbadoras en general.

En la revisión también se identificaron cuatro programas para padres de niños pequeños con TDAH que redujeron los síntomas y las conductas problemáticas relacionadas con el TDAH:

  • Programa de Crianza Positiva (The Triple P).
  • Programa de crianza "Incredible Years" (Años Increíbles).
  • Terapia de interacción entre padre e hijo.
  • Programa de crianza "New Forest": Creado específicamente para padres de niños con TDAH.

Más recientemente se demostró que otra intervención, Ayudar al Niño Desobediente (Helping the Non-Compliant Child), es eficaz para niños pequeños con TDAH1. Hay otros programas que ayudan a los padres a fortalecer la relación padre-hijo y a manejar la conducta negativa con disciplina positiva, y que pueden ser eficaces.

Terapia conductual para niños en edad escolar y adolescentes

Para los niños de más de 6 años de edad, la terapia conductual es una parte importante del tratamiento. La AAP recomienda terapia conductual junto con el uso de medicamentos.

Los resultados de investigaciones señalan la eficacia de varios tipos de terapias conductuales para niños más grandes

  • Capacitación de los padres en terapia conductual.
  • Manejo de la conducta en el aula.
  • Intervenciones con pares centradas en la conducta.
  • Capacitación en las habilidades organizativas.
  • Combinación de tratamientos conductual.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a los niños con TDAH en su vida diaria y el tratamiento farmacológico puede ser una manera eficaz de manejar los síntomas de TDAH. Los medicamentos son una opción que puede ayudar a controlar algunos problemas de conducta que hayan generado problemas en el pasado con la familia, los amigos y en la escuela

Hay varios tipos diferentes de medicamentos aprobados por la FDA para tratar el TDAH en niños:

  • Estimulantes: son los medicamentos para el TDAH más conocidos y los más utilizados en los tratamientos. Muchos niños con TDAH tienen menos síntomas de TDAH cuando toman estos medicamentos de acción rápida.
  • No estimulantes: se aprobaron para el tratamiento del TDAH en el 2003. Los medicamentos no estimulantes no funcionan tan rápidamente como los estimulantes, pero pueden durar hasta 24 horas.
  • Los medicamentos pueden afectar a cada niño de manera diferente. Un niño puede responder bien a un medicamento, pero no a otro. Quizás sea necesario que el médico pruebe diferentes medicamentos y dosis, por lo que es importante que los padres trabajen en conjunto con el médico de su hijo para encontrar el medicamento que mejor funcione para el niño.

Educación y apoyo para los padres

Padres emocionados con las calificaciones de su niña

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) financian el Centro Nacional de Recursos (National Resource Center, NRC) para el TDAH, un programa de Niños y Adultos con Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (Children and Adults with Attention Deficit/Hyperactivity Disorder, CHADD). El NRC proporciona recursos, información y asesoramiento para los padres sobre cómo ayudar a sus hijos. CHADD ofrece programas educativos para ayudar a los padres y a personas con TDAH a enfrentar los desafíos del TDAH a lo largo de la vida. Obtenga más información sobre el programa “Padre a padre” (Parent to Parent) de CHADD visitando el sitio web de CHADD.

El TDAH y el salón de clases

Los síntomas del TDAH, incapacidad para prestar atención, dificultad para quedarse sentado, dificultad para controlar los impulsos, pueden dificultar mucho el buen desempeño de los niños con TDAH en la escuela. Es importante para los maestros tener las habilidades necesarias para ayudar a los niños a manejar el TDAH. Sin embargo, dado que la mayoría de los niños con TDAH no están inscritos en clases de educación especial, es muy probable que sus maestros sean docentes de educación regular, que quizás sepan muy poco sobre el TDAH, y podrían beneficiarse de recibir ayuda y orientación. El Centro Nacional de Recursos para el TDAH proporciona información para los maestros sobre cómo ayudar a los alumnos con TDAH.

Aquí se presentan algunos consejos para compartir con los maestros a fin de alcanzar el éxito en el aula:

  • Dejar bien en claro las tareas: verificar con los alumnos para ver si entendieron lo que tienen que hacer.
  • Brindar apoyo positivo y destacar las conductas positivas.
  • Asegurarse de que las tareas no sean demasiado largas y repetitivas. Las tareas más cortas que proporcionan un pequeño desafío sin ser demasiado complejas son mejores.
  • Asignar tiempo para moverse y hacer ejercicio.
  • Comunicarse con los padres regularmente.
  • Utilizar un fólder de tareas para limitar la cantidad de cosas que el niño tenga que seguir.
  • Ser sensible con respecto a las cuestiones de autoestima.
  • Minimizar las distracciones en el aula.
  • Involucrar al consejero o sicólogo escolar.
Lo que todo padre debería saber...

Los niños con TDAH pueden cumplir con los requisitos para recibir servicios especiales o adaptaciones en la escuela de acuerdo con la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (Individuals with Disabilities in Education Act, IDEA) y una ley antidiscriminación conocida como Sección 504.

Los proveedores de atención médica pueden tener un rol importante al colaborar con las escuelas para ayudar a los niños a obtener los servicios especiales que necesiten.

Consejos para los padres

A continuación se incluyen ejemplos que pueden ayudar con la conducta de su hijo:

  • Cree una rutina. Trate de seguir el mismo horario de actividades todos los días, desde el momento en que se despierta hasta el momento de irse a dormir.
  • Organícese. Anime a su hijo a colocar la mochila de la escuela, la ropa y los juguetes en el mismo lugar todos los días; de este modo, será menos probable que el niño los pierda.
  • Controle las distracciones. Apague la televisión, limite el ruido y proporcione un espacio de trabajo limpio cuando su hijo esté haciendo la tarea escolar. Algunos niños con TDAH aprenden bien si están en movimiento o escuchando música de fondo. Observe a su hijo y vea qué funciona.
  • Limite las opciones. Ofrezca pocas opciones para elegir de modo que su hijo no se sienta abrumado ni sobrestimulado. Por ejemplo, ofrézcale elegir entre este conjunto de ropa o el otro, esta comida o la otra, o este juguete o el otro.
  • Sea claro y específico cuando hable con su hijo. Hágale saber que lo está escuchando mediante una descripción de lo que su hijo dijo. Dé indicaciones claras y breves cuando el niño tenga que hacer algo.
  • Ayude a su hijo a planificar. Divida las tareas complicadas en pasos más simples y cortos. Para las tareas largas, comenzar con tiempo y hacer pausas puede ayudar a limitar el estrés.
  • Utilice metas y reconocimiento u otra recompensa. Utilice una tabla para enumerar las metas y registrar las conductas positivas, luego hágale saber a su hijo que lo hizo bien diciéndoselo o recompensándolo de otra manera. Asegúrese de que las metas sean realistas, ¡los pasos pequeños son importantes!
  • Imponga disciplina de forma eficaz. En lugar de alzar la voz o pegarle a su hijo, use tiempo fuera o quítele privilegios como consecuencia de comportamientos inapropiados.
  • Cree oportunidades positivas. Hay ciertas situaciones que a los niños con TDAH les pueden resultar estresantes. Descubrir qué es lo que su hijo hace bien y animarlo a hacerlo (ya sea en la escuela, deportes, arte, música o juegos) puede ayudar a crear experiencias positivas
  • Proporcione un estilo de vida saludable. Es importante ofrecer comida nutritiva, asegurarse de que el niño haga mucha actividad física y de que duerma lo suficiente; estas cosas pueden ayudar a evitar que los síntomas de TDAH empeoren.

El TDAH en adultos

El TDAH dura hasta la adultez en al menos un tercio de los niños con TDAH2. Para obtener más información sobre el diagnóstico y tratamiento a lo largo de la vida, visite los sitios web del Centro Nacional de Recursos para el TDAH y del Instituto Nacional de Salud Mental.

Recursos

Para obtener más información sobre los tratamientos, haga clic en uno de los siguientes enlaces:

Centro Nacional de Recursos para el TDAH

Instituto Nacional de Salud Mental

Referencias

  1. Abikoff, H.B., Thompson, M., Laver-Bradbury, C., Long, N., Forehand, R. L., Miller Brotman, L., et al. (2015). Parent training for preschool ADHD: a randomized controlled trial of specialized and generic programs. Journal of Child Psychology and Psychiatry, 56, 618-31.
  2. Barbaresi, W. J., Colligan, R. C., Weaver, A. L., Voigt, R. G., Killian, J. M., & Katusic, S. K. (2013). Mortality, ADHD, and psychosocial adversity in adults with childhood ADHD: a prospective study. Pediatrics, 131(4), 637-644.
  3. McCart, M. R., Priester, P. E., Davies, W. H., & Azen, R. (2006). Differential effectiveness of behavioral parent-training and cognitive-behavioral therapy for antisocial youth: A meta-analysis. Journal of Abnormal Child Psychology, 34, 527-543. doi:10.1007/s10802-006-9031-1
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