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Los mohos en el medio ambiente

en inglés

¿Qué es el moho?

El moho es un hongo que se encuentra tanto al aire libre como en interiores. Nadie sabe cuántas especies de hongos existen, pero se calcula que puede haber desde decenas de miles hasta quizá trescientas mil o más. El moho crece mejor en condiciones cálidas, mojadas y húmedas, y se propaga y reproduce mediante esporas. Las esporas del moho pueden sobrevivir en condiciones ambientales, como la resequedad, que no favorecen el crecimiento normal del moho.

¿Cuáles son los tipos más comunes de mohos de interiores?

  • Cladosporium
  • Penicillium
  • Alternaria
  • Aspergillus

¿Cómo afectan los mohos a las personas?

Algunas personas son sensibles a los mohos. La exposición a los mohos en estas personas puede causarles síntomas como congestión nasal, irritación de los ojos o resuello. Otras personas que tienen graves alergias a los mohos pueden experimentar reacciones más severas. Las reacciones severas pueden ocurrir entre trabajadores expuestos a grandes cantidades de mohos en los lugares de trabajo, como en el caso de los granjeros que trabajan todo el día alrededor del heno mohoso. Algunas reacciones severas pueden incluir fiebre y dificultad para respirar. Las personas con enfermedades crónicas, como enfermedad obstructiva de los pulmones, pueden presentar infecciones de moho en los pulmones.

En el 2004 el Instituto de Medicina (IOM) encontró suficiente evidencia para asociar la exposición al moho en espacios interiores a síntomas de afecciones en el aparato respiratorio superior, tos y sibilancias en personas que se consideran sanas; así como con síntomas de asma en personas que tienen esta enfermedad y con neumonitis por hipersensibilidad en personas con predisposición a esa afección inmunitaria. El Instituto de Medicina también encontró evidencias limitadas o que parecen indicar una relación entre la exposición al moho interior y las enfermedades respiratorias en niños que de otra manera se consideran sanos.

¿Dónde se encuentran los mohos?

Los mohos se encuentran virtualmente en cada ambiente y pueden ser detectados, tanto en interiores como al aire libre, durante todo el año. Las condiciones húmedas y cálidas favorecen el crecimiento del moho. Al aire libre pueden encontrarse en áreas o lugares húmedos sombreados donde hay descomposición de hojas o de otro tipo de vegetación. En los interiores pueden encontrarse en lugares donde los niveles de humedad son altos como los sótanos o las duchas.

¿Cómo pueden las personas disminuir la exposición al moho?

Las personas sensibles deben evitar áreas que tienen más probabilidad de tener moho como los lugares donde se apila el abono, el prado cortado y las zonas boscosas. Al interior de las casas, el crecimiento del moho puede disminuirse manteniendo los niveles de humedad por debajo del 50% y ventilando las duchas y los lugares donde se cocina. Los crecimientos de moho pueden eliminarse de las superficies duras con productos comerciales, agua y jabón, o con una solución de blanqueador preparada con una mezcla de no mas de 1 taza de cloro y 1 galón de agua. Las personas sensibles deben ponerse una máscara ajustada en la cara en los casos en que no pueda evitarse la exposición al moho.

Si desea usar cloro (blanqueador) para limpiar el moho:

  • Nunca mezcle cloro con amoníaco u otros productos de limpieza. La mezcla de cloro con amoníaco u otros limpiadores puede generar gases peligrosos y tóxicos.
  • Abra las puertas y ventanas para permitir la entrada de aire fresco.
  • Use guantes no porosos y lentes para protegerse los ojos.
  • Si el área que va a limpiar es mayor de 1 metro cuadrado (10 pies cuadrados), consulte la guía de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) “Mold Remediation in Schools and Commercial Buildings” (en inglés). A pesar de que este documento se enfoca en escuelas y edificios comerciales, también sirve para otros tipos de construcciones. Puede obtener esta guía en forma gratuita si llama a la EPA Indoor Air Quality Information Clearinghouse al (800) 438-4318, o por Internet en el sitio de la EPA en: http://www.epa.gov/mold/mold_remediation.html. [enlace externo]
  • Siempre siga las instrucciones del fabricante al usar cloro (blanqueador) o cualquier otro tipo de producto de limpieza.

Recomendaciones específicas:

  • Mantenga los niveles de humedad en la casa por debajo del 50%.
  • Utilice el aire acondicionado o un deshumificador durante los meses húmedos.
  • Asegúrese que la casa tiene una ventilación adecuada, que incluya los ventiladores de escape de la cocina y de los baños.
  • Añada inhibidores de moho a la pintura antes de su aplicación.
  • Lave los baños con productos que maten el moho.
  • No alfombre los baños y sótanos.
  • Retire o reemplace las alfombras y tapicerías mojadas.

¿Qué lugares tienen alta exposición al moho?

  • Tiendas de antiguedades
  • Invernaderos
  • Saunas
  • Granjas
  • Molinos
  • Áreas de contrucción
  • Floristerias
  • Casas de verano

Encontré moho creciendo en mi casa, ¿cómo hago la prueba para saber qué tipo de moho es?

Por lo general, no es necesario identificar las especies de moho que crecen en una residencia y los CDC no recomiendan la toma periódica de muestras de moho. La evidencia actual indica que las alergias son el tipo de enfermedades más comúnmente asociadas con los mohos. Debido a que la susceptibilidad de las personas puede variar ampliamente de acuerdo con la cantidad o el tipo de moho, tomar muestras y realizar cultivos no son formas confiables para determinar los riesgos para la salud. Si usted es susceptible al moho y el moho se puede ver u oler, existe un riesgo potencial para la salud; por esta razón, usted debe hacer que el moho sea eliminado sin importar cuál sea el tipo de moho que se encuentre presente. Además, un análisis confiable de las muestras de moho puede ser costoso y no hay normas establecidas para determinar cuál es una cantidad aceptable o tolerable de moho.

Un laboratorio calificado de análisis ambiental tomó muestras de moho en mi casa y me dio los resultados. ¿Pueden los CDC interpretar esos resultados?

No se han establecido normas para determinar cuál es una cantidad aceptable, tolerable o normal de moho. Si usted decide pagar por el análisis ambiental de una muestra de moho, antes de que lo haga, pídales a los consultores encargados del análisis que establezcan los criterios para la interpretación de los resultados de las pruebas. Ellos deben decirle con anticipación lo que van a hacer o el tipo de recomendaciones que harán con base en esos resultados. Los resultados del análisis para su caso específico no pueden interpretarse sin hacer una inspección física al área contaminada o sin tener en consideración las características de la edificación y los factores que causaron la condición actual.

¿Qué tipo de médico debo consultar para la exposición al moho?

Primero debe consultar a un médico familiar o general quien decidirá si necesita que le remitan a un especialista. Este especialista puede ser un alergista que atiende a pacientes con alergias al moho o un médico de enfermedades infecciosas que trata las infecciones causadas por el moho. Si la infección es en los pulmones, es posible que se le recomiende ir a un médico especializado en los pulmones. Los pacientes que han estado expuestos al moho en el lugar de trabajo pueden ser remitidos a un médico especializado en salud ocupacional. Los CDC no son un centro clínico y no atienden pacientes, diagnostican enfermedades, ofrecen tratamiento, recetan medicinas ni remiten a pacientes a proveedores de cuidados de salud.

Mi arrendador o constructor no asume ninguna responsabilidad por limpiar el moho que hay en mi casa. ¿Dónde puedo conseguir ayuda?

Si cree que el dueño de su propiedad, arrendador o constructor no ha respondido a las inquietudes que usted ha expresado sobre la exposición al moho, puede comunicarse con la junta de salud o las autoridades de vivienda de su comunidad. Por lo general, los códigos pertinentes, los seguros, las inspecciones, las consideraciones legales y otros asuntos similares sobre la exposición al moho se encuentran dentro de la jurisdicción estatal y local (no federal). También puede revisar su contrato de arrendamiento o de construcción y comunicarse con las autoridades del gobierno estatal o local, su compañía de seguros o su abogado para aprender más sobre los códigos y reglamentaciones, así como sobre sus derechos legales. Los CDC no tienen poder para hacer cumplir este tipo de reglamentaciones ni tampoco dan recomendaciones al respecto. Para los problemas que está teniendo con el moho en su localidad, puede comunicarse con el departamento de salud de su estado o condado para saber qué servicios le pueden ofrecer en términos de evaluación de la presencia del moho y formas de remediarlo. Puede encontrar información sobre su programa estatal de calidad del aire interior (Indoor Air Quality program) en la dirección http://www.cdc.gov/nceh/airpollution/indoor_air.htm.

Estoy seguro de que el moho en mi lugar de trabajo me está enfermando.

Si usted cree que está enfermo debido a la exposición al moho en el edificio donde trabaja, debe consultar primero con su proveedor de cuidados de salud para determinar la acción adecuada que debe tomar para proteger su salud. Infórmele de su preocupación a su empleador y a su representante del sindicato (si es miembro de uno) para que su empleador tome las acciones necesarias para limpiar y prevenir el crecimiento del moho. Para obtener más información sobre el moho, la forma de remediar la presencia del moho, la seguridad en el lugar de trabajo y las directrices y reglamentaciones de salud, también puede comunicarse con su departamento de salud local (de su ciudad, condado o estado).

También debería leer las directrices para remediar la presencia del moho en las escuelas y edificios comerciales (Guidelines, Mold Remediation in Schools and Commercial Buildings) publicadas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos en la dirección: http://www.epa.gov/iaq/molds/mold_remediation.html.

Estoy muy preocupado por la presencia de moho en la escuela de mis hijos y la forma en que esto les afecta la salud.

Si usted cree que sus hijos están enfermos debido a la exposición al moho en la escuela, consulte primero con su proveedor de cuidados de salud para determinar la acción médica adecuada que se debe tomar. Comuníquese con el personal administrativo de la escuela para expresar la preocupación que tiene y para pedirles que eliminen el moho y eviten que vuelva a crecer. Si es necesario, también puede comunicarse con la junta escolar local.

Los CDC no son un organismo regulador y no cuentan con la autoridad para hacer cumplir las disposiciones locales. Su departamento de salud local también puede tener información sobre el moho. Puede además comunicarse con la oficina estatal del programa de calidad del aire interior (Indoor Air Quality office). La información sobre esta oficina se encuentra disponible en http://www.cdc.gov/nceh/airpollution/indoor_air.htm.

También puede leer las directrices de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos para remediar la presencia del moho en las escuelas y edificios comerciales (Mold Remediation in Schools and Commercial Buildings) en la dirección http://www.epa.gov/iaq/molds/mold_remediation.html. Consulte también los siguientes sitios en Internet que tienen más herramientas para el control de calidad del aire interior en las escuelas:

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